Hádanka, záhada, tajemství. Takový význam má slovo enigma. Přesně jím pojmenovali odborníci úder desítek tornád, která řádila ve Spojených státech 19. a 20. února roku 1884. Tato přírodní katastrofa patří mezi vůbec nejhorší svého druhu v amerických dějinách. Jak ale napovídá její název, dodnes je do jisté míry záhadná.

Tornáda se výjimečně objevují i na našem území:

Tornádo v Hodoníně
Když řádí Satan v podobě víru. Tornáda ničila v Česku už v minulosti

Vzhledem ke komunikačním možnostem na konci 19. století a také proto, že tromby podle všeho zasáhly mnohé chudinské oblasti obývané Afroameričany, u nichž se nevědělo, kolik lidí v nich vlastně žije nebo se o jejich zkázu nikdo moc nezajímal, dodnes není znám přesný počet tornád ani počet obětí. Přesto odborníci odhadují, že tromb mohlo být až šest desítek - konkrétně tento odhad uvedl ve své studii zaměřené na úder tornád Enigma v roce 1975 David M. Ludlum v odborném časopisu Weatherwise. Množství tornád navíc dosahovalo až stupně F4 nebo F5 - tedy nejvyšších na Fujitově stupnici.

„To, co dnes víme o sérii bouří s tornády, pochází z dobových novinových zpráv. Moderní vědci odhadují celkový počet úmrtí v souvislosti s nimi na 178 až 1 200. Pokud je pravdivá horní hranice odhadu, mluvili bychom o nejsmrtonosnějším úderu tornád v historii USA,“ podotýká web Al.com.

Náhlý výkyv

Jak už dříve pro Deník vysvětlili odborníci z Českého hydrometeorologického ústavu, předpovědět tornádo je i s dnešními technickými vymoženostmi nemožné. Meteorologové pouze mohou informovat o podmínkách, které jsou pro vznik tornáda vhodné, nikdy ale nelze s určitostí říct, zda tornádo opravdu udeří ani jakou bude mít sílu.

Lze si tedy jen domýšlet, zda si vůbec někdo v roce 1884 v jihovýchodních státech USA uvědomoval, že se potenciálně schyluje k nebezpečné přírodní katastrofě. Jak nastiňuje americká stanice WSFA12, počasí daného roku až do únorového úderu tornád se dá popsat jako neustálý déšť.

Mapa pravděpodobného výskytu tornád na jihovýchodě Spojených států 19. a 20. února 1884.Mapa pravděpodobného výskytu tornád na jihovýchodě Spojených států 19. a 20. února 1884.Zdroj: Wikimedia Commons, davecito, CC BY 2.0

„Obyvatelé Alabamy přivítali rok 1884 se šedivou oblohou nad hlavami. Oblačné a vlhké počasí převládalo až do poloviny února. Pak 19. února najednou nastal výkyv. Jen za několik málo hodin teplota stoupla o deset stupňů. Není jasné, zda se tehdejší obyvatelé náhlé změny počasí obávali,“ uvádí také web Al.com zaměřený na zpravodajství z Alabamy.

Pokud se někdo dostal ve dnech předcházejících katastrofě k novinám a předpovědi počasí, dočetl se pouze, že se místně vyskytnou srážky se silnějším větrem, dodává web AlabamaWx Weather Blog.

Tornádo odneslo děti i s vanou, ve které se ukrývaly. Přežily jen zázrakem:

Hrozivé následky řádění tornád v americkém Kentucky
Děsivý zážitek. Dvě malé děti i s vanou odneslo tornádo, přežily

Právě tento stát byl jedním z nejhůře postižených následnými tornády. Tromby v únoru před 140 lety řádily v pásu přecházejícím kromě Alabamy Georgií, Illinois, Indianou, Kentucky, Mississippi, Severní a Jižní Karolínou, Tennessee a Virginií.

Podle webu americké Národní meteorologické služby se všechna tornáda vyskytla v rozmezí zhruba dvanácti hodin - od poledne 19. února do prvních ranních hodin 20. února. Mimochodem, tato organizace je v odhadu počtu tornád a obětí mnohem skromnější, zároveň ale dodává, že záznamy, které má k dispozici, vypovídají s určitostí pouze o zlomku toho, co se skutečně dělo.

Rozmetané domy, znetvořená těla

Jedno z prvních tornád udeřilo 19. února krátce po poledni u alabamského města Birmingham. Toto sídlo s 23 tisíc obyvateli sice ještě obešlo, zato se řítilo přímo na blízké městečko Leeds, kde v tu dobu žilo několik stovek lidí. „Podle moderních vědců dosahoval vítr rychlosti 321 kilometrů v hodině (což odpovídá stupni F4 na Fujitově stupnici, pozn. red.),“ zmiňuje web Al.com.

Následky tornáda o síle F4, které v roce 1878 řádilo ve městě Wallingford v Connecticutu. Snímky následků únorových tornád z roku 1884 na jihovýchodě USA neexistují, jelikož ale také mnohé z nich dosahovaly sílu F4, mohlo to vypadat velmi podobně.Následky tornáda o síle F4, které v roce 1878 řádilo ve městě Wallingford v Connecticutu. Snímky následků únorových tornád z roku 1884 na jihovýchodě USA neexistují, jelikož ale také mnohé z nich dosahovaly síly F4, mohlo to vypadat velmi podobně.Zdroj: Wikimedia Commons, David French, volné dílo

V Leedsu přírodní katastrofa zabila třináct lidí, včetně několika dětí. Třeba z desetičlenné rodiny Poolových, jejíž dům živel rozmetal na kousky, zemřel otec a tři děti. 41letý John, 18letý James a 8letá Dora Alice zahynuli na místě, 15letý Lewis po týdnu podlehl vážným zraněním. „Dům a obchodní prostory W. F. Wrighta, stavitele železnice, byly zbourány. Tělo jeho matky se našlo 91 metrů od místa, kde dům stál, strašlivě znetvořené. Děti pana Wrighta Annie, Jennie, Thomas, James a Edward mají dolámané ruce a nohy. Ze 24 krav, dvou vozů a tří koní, kteří se nacházeli u domu, nezůstalo nic než mršiny koní. Místní železniční koleje byly v délce několika mil posety troskami,“ vylíčil 21. února 1884 následky tornáda v Leedsu list The Fort Wayne Gazette.

Mrtvá učitelka

Další z tornád o síle F4, které pouze o hodinu a půl později pustošilo hraniční oblasti Alabamy a Georgie, za sebou nechalo mrtvých ještě více. „Tornádo prošlo úsekem dlouhým 56 kilometrů a širokým 365 metrů. Minimálně 30 lidí zemřelo a více než 100 obyvatel bylo zraněno. V Goshenu zničilo budovu školy - ředitele zabilo a všech 25 žáků živel zranil, z toho 19 vážně. Některé domy v oblasti doslova zmizely a v blízkosti uskladněné balíky bavlny vír odhodil o tři čtvrtě kilometru dál. Blízko města Cave Spring v Georgii zemřeli ještě čtyři další lidé, kteří bydleli ve větších domech; také některé z nich byly smeteny z povrchu zemského,“ vykresluje ničivý živel web americké Národní meteorologické služby.

Co vše o tornádech víme? Podívejte se:

Tornádo na Hodonínsku
Ničivé tornádo a jeho síla: Jak vlastně vzniká, co o něm víme

Podobný je i popis ostatních tornád a jejich následků, které před 140 lety pustošily jihovýchod USA. „Do Severní Karolíny dorazily prudké bouře v půl deváté večer. Jedno z tornád zasáhlo oblast Anson, zničilo domy a vzalo si dva životy. Dále se přesunulo do Rockinghamu a zde smetlo domy i se základy. Jak sílilo, rozšířil se jeho dosah na téměř 1,6 kilometru. Malá skupina domů v oblasti Philadelphia byla srovnána se zemí, a živel si tak vyžádal dalších 15 životů,“ uvádí stanice WSFA12.