Hokejisté Buffala a San Jose jsou dalšími postupujícími do druhého kola play off zámořské NHL. Sabres v pátečním utkání porazili New York Islanders 4:3 a vyhráli celou sérii 4:1 na zápasy, stejně jako Sharks, kteří učinili poslední krok k postupu vítězstvím 3:2 v Nashvillu.

Mužstvo Predators nezachránil ani dobrý výkon brankáře Tomáše Vokouna, jenž zlikvidoval 33 střel. Spolu s ním skončilo play off také pro obránce Marka Židlického a útočníka Martina Erata, který kvůli zdravotním problémům vynechal poslední dva zápasy. Vyřazení čeští hráči by nyní mohli posílit reprezentaci na mistrovství světa.

Buffalo, k jehož výhře přispěl jednou asistencí také Aleš Kotalík, vedlo těsně před polovinou třetí třetiny už 4:1, ale nakonec se muselo strachovat o výsledek až do konce. Islanders snížili na rozdíl jediné branky a pár sekund před třetí sirénou měl na hokejce vyrovnání Miroslav Šatan.

Švédský útočník Peter Forsberg se možná rozloučil se zámořskou kariérou. "Zatím nevím, jestli budu chtít pokračovat. Celý rok jsem se potýkal se zraněním, musím si vzít čas na rozmyšlenou. V Nashvillu jsem ale našel skvělou partu a užil si spoustu legrace. Je škoda, že končíme tak brzy," uvedl Forsberg.

Mečbol ve vyrovnané sérii s Tampou získali hokejisté New Jersey, kteří i díky jedné přihrávce českého kapitána Patrika Eliáše vyhráli 3:0 a ujali se vedení 3:2 na zápasy. Hrdinou Devils byl brankář Martin Brodeur, který zneškodnil všech 31 střel soupeře a připsal si 22. čisté konto v play off.

"Když v úvodu zápasu předvedl několik neuvěřitelných zákroků, řekl jsem si: Je to tady, má skvělou formu, dneska vyhrajeme. Marty byl prostě úžasný," chválil svého spoluhráče Eliáš.

Tampa přestřílela New Jersey v poměru 31:14, na úspěch to přesto nestačilo. "Zvolili jsme taktiku tak, abychom přežili, a vyšlo to. Spoluhráči čistili prostor před brankou, padali do střel, hodně mi pomohli," prohlásil Brodeur, jenž v předchozích čtyřech zápasech pokaždé inkasoval tři góly, včetně několika laciných.

Tentokrát byl ale nepřekonatelný. "Byli jsme lepší, ale nevyhráli jsme. A to všechno jen kvůli Martymu. Doufejme, že podobný výkon už nezopakuje," řekl útočník Tampy Jason Ward. "Prohráli jsme, ale nemáme se za co stydět," přidal se obránce Dan Boyle. "Někteří nás možná už odepisují, ale my věříme, že se sem ještě vrátíme," dodal Boyle optimisticky.

Šestý zápas se hraje v neděli v Tampě, případný sedmý duel je na programu v úterý v New Jersey.