Přímý souboj o pozici mezi postupovým kvartetem, v němž se Američané museli obejít bez potrestaného útočníka Abdelkadera, začal kuriózně. Bek Jones nahodil kotouč do útočného pásma vysoko po hrazení, ten se však nečekaně odrazil od spoje mezi deskami a místo toho, aby ho gólman Rinne mohl zastavit za brankou pro své spoluhráče, Nelson z brankoviště poslal Američany už po 19 vteřinách snadno do vedení.

"Byl to bláznivý odraz. Chtěli jsme hned od začátku dostávat puky k nim do pásma, a když jsem viděl, jak se kotouč odrazil od plexiskla, jen jsem se snažil dostat před branku do dobré pozice proti klukovi, co mě bránil, abych mohl doklepnout puk," řekl pro server iihf. com úspěšný střelec Brock Nelson.

"Už jsme během turnaje viděli podobných podivných odrazů víc a je třeba s tím počítat. Občas se to pak odrazí ve váš prospěch. A právě tak to bylo dneska," doplnil americký útočník.

V osmé minutě měl šanci zvýšit Trocheck, jenže Rinne byl proti. Nedlouho poté vypomohla brankáři po Johnsonově ráně horní tyč. Ve 14. minutě měli Finové k dispozici téměř minutovou přesilovku pět na tři, v níž měl dvě obrovské příležitosti Lehterä, jenže do odkryté branky nedokázal ani jednou zakončit.

Američané se mohli spolehnout na precizní obranu

Zatímco v úvodním dějství trefili Finové mezi tyče pouze dvakrát, druhá část už byla střelecky zcela vyrovnaná. A větší šance měl výběr Suomi. Tomi Sallinen i Haula sice překonali gólmana Thomase, ale jejich střely prosvištěly těsně vedle branky.

Ve třetí dvacetiminutovce nezamířil přesně ani Savinainen, Thomas pak vychytal Jokinena. Finové mohli zahozených šancí litovat o to více ve 47. minutě, když se parádně do horního růžku trefil Johnson. Finové pak nezužitkovali dvě přesilovky, v nichž mohl dvakrát snížit Komarov. V 55. minutě dokonal svůj hattrick promarněných tutovek Lehterä.

"Snažili jsme se hrát v jejich pásmu a vytvářet si šance. Příležitosti jsme také měli, ale nedokázali jsme z nich skórovat. Jejich gólman také zachytal v pravou chvíli," ocenil finský útočník Jere Sallinen.

Přesto se Seveřanům podařilo závěr zdramatizovat, když za Thomasovými zády skončil tečovaný puk z hole Mäntyläho. Na začátku poslední minuty to Finové zkusili v šesti, ale Johnson trefil prázdnou branku a definitivně zajistil tři body Američanům.

"Hráli jsme dnes mnohem lépe v obraně," pochvaloval si gólman vítězů Tim Thomas. Přesně to jsme potřebovali - udržet nízké skóre a vyhrát," dodal.

Mistrovství světa v hokeji v Minsku:

Skupina B:

USA - Finsko 3:1 (1:0, 0:0, 2:1)
Branky a nahrávky: 1. Nelson (Jones), 47. Johnson (Smith, Jones), 60. Johnson (Shore) - 57. Mäntylä (Immonen, Hietanen). Rozhodčí: Brüggemann (Něm.), Bulanov (Rus.) - Hull (Kan.), Valach (SR). Vyloučení: 5:4. Bez využití. Diváci: 13.030.

USA: Thomas - Jones, Dekeyser, Gardiner, Murphy, McCabe, Petry, Donovan - Nelson, Johnson, Smith - Gaudreau, Stapleton, Wingels - J. Hayes, Trocheck, Mueller - K. Hayes, Shore, McDonald - Miele. Trenér: Peter Laviolette.
Finsko: Rinne - Mäntylä, Hietanen, Ohtamaa, Karalahti, Kivistö, Lajunen, Marttinen - Lehterä, Kontiola, Palola - Komarov, Jokinen, Haula - Savinainen, Immonen, Pakarinen - Huhtala, T. Sallinen, J. Sallinen - od 41. navíc Salomäki. Trenér: Erkka Westerlund.

Tabulka:
1. Rusko 5 5 0 0 0 26:6 15
2. USA 6 3 1 0 2 22:19 11
3. Bělorusko 5 3 0 0 2 14:14 9
4. Lotyšsko 5 3 0 0 2 17:18 9
5. Finsko 6 2 1 0 3 14:12 8
6. Švýcarsko 6 2 0 1 3 16:19 7
7. Německo 5 1 1 0 3 9:15 5
8. Kazachstán 6 0 0 2 4 13:28 2