Dvěma góly se blýskl bek Jacob Trouba, tři body za gól a dvě asistence si připsal útočník Johnny Gaudreau. Jediný gól Bělorusů při jejich prvním utkání MS na domácí půdě zařídil Andrej Stepanov.

"Nečekal jsem nijak snadný zápas a to se také potvrdilo. Zápas byl mnohem těsnější, než ukazuje skóre. Oni opravdu dobře bruslí a dokážou si vytvořit tlak. Měli tam šance, ale my jsme je naštěstí přestáli," řekl gólman vítězů Tim Thomas serveru iihf.com.

Bělorusové vstoupili do zápasu velmi slibně. Brzy si vynutili přesilovku, v níž byl blízko prvnímu gólovému zápisu Stepanov, jenže těsně minul Thomasovu branku. V končící 12. minutě naopak usedl na trestnou lavici domácí kapitán Kaljužnyj a pobyl tam jen půl minuty, než ho zpět do hry poslal s pomocí tyče pohotově zakončující Nelson.

Američané sice vedli, ale v úvodu druhé části dali Bělorusům hodně prostoru k tomu, aby srovnali krok. Jenže Kolcov, Kitarov, Jefimenko a Platt si vesměs vylámali zuby na Thomasovi. Nápor domácích otupilo oslabení a hra v pěti proti čtyřem jako kdyby zámořský výběr znovu nastartovala.

Přestože zámořský výběr přesilovku nevyužil, přišla jeho drtivá pasáž, v níž rozhodl o osudu celého zápasu. Nejprve napálil kotouč do horního růžku Trouba, o 56 sekund později zavěsil přes obránce parádní ranou pod horní tyč Gaudreau a na 4:0 zvýšil McDonald. Domácí zkorigovali ještě čtyři vteřiny před druhou přestávkou, když se Stepanov prosadil v přesilovce.

Jednoznačné vítězství amerického celku pak ve třetím dějství ještě vyšperkovali dvěma přesilovkovými góly Trouba s Gardinerem.

"Nemohu mít sebemenší připomínky k odhodlání a přístupu týmu. Začali jsme dobře a s opravdovou touhou vyhrát. Ale těch pár minut na konci druhé části bylo zásadních. Odehráli jsme dobře i začátek třetí třetiny, ale nedokázali už znovu skórovat. Proměnit jednu nebo dvě z těch šancí, mohli jsme být zpátky ve hře," litoval Alexej Kaljužnyj.

Skupina B:

USA - Bělorusko 6:1 (1:0, 3:1, 2:0)
Branky a nahrávky: 13. Nelson (Smith, Johnson), 35. Trouba (Dekeyser), 36. Gaudreau (Petry), 38. McDonald (J. Hayes), 55. Trouba (Gaudreau, Johnson), 57. Gardiner (Gaudreau, K. Hayes) - 40. Stepanov (Grabovskij, Kaljužnyj). Rozhodčí: Fraňo, Šindler (oba ČR) - Kilian (Nor.), Suominen (Fin.). Vyloučení: 3:7. Využití: 3:1. Diváci: 13.600.
USA: Thomas - Trouba, Dekeyser, Jones, McCabe, Petry, Gardiner, Donovan - Nelson, Johnson, Smith - Gaudreau, Trocheck, Abdelkader - Wingels, Stapleton, Mueller - J. Hayes, K. Hayes, Shore - McDonald. Trenér: Peter Laviolette.
Bělorusko: Mezin - Stasenko, Korobov, Denisov, Jevenko, Karev, Graborenko, Usenko - Kaljužnyj, Grabovskij, Stepanov - A. Kosticyn, Kitarov, S. Kosticyn - Platt, Stas, Kolcov - Ugarov, Jefimenko, Volkov. Trenér: Glen Hanlon.