Trápení arizonské organizace zkrátka nebere konce. A už brzy mohou mít hokejisté se znakem kojota na hrudi definitivní utrum. Je totiž velice pravděpodobné, že spojení tohoto klubu s nejslavnější ligou světa bude již brzy minulostí. Důvodem je nedávné hlasování obyvatel města Tempe, v rámci kterého byla zamítnuta výstavba nové arény Coyotes.

Hokejisté Arizony budou od nové sezony nastupovat v Mullett Areně pro pouhých 5 tisíc diváků.
Jágrova aréna v Arizoně? Kojoti míří do univerzitní haly, zámořský svět se baví

Přitom v listopadu loňského roku se městská rada Tempe jednomyslně shodla na zahájení stavebního projektu nové zábavní čtvrti v hodnotě 2,1 miliardy dolarů. Zbývala už jenom zelená ze strany veřejnosti. Jenže obyvatelé města se nakonec rozhodli jinak. V referendu hlasovali proti výstavbě a tím rovněž podkopli veškeré plány tamějších hokejových představitelů. 

Ke schválení nové arizonské arény bylo potřeba, aby všechny tři návrhy městské rady obdržely většinu hlasů. Celkové výsledky však byly naprosto šokující. Proti dvěma návrhům hlasovalo 56 procent občanů, proti třetímu pak ještě o jedno procento více. Obrovské zklamání. Zejména pro místní fanoušky hokejové zábavy.

Kojoti bez domova? Zájemců je hned několik

„Jsme velice zklamaní, že voliči neschválili ani jeden ze tří návrhů. Jak již řekl starosta Tempe Corey Woods, tohle byla nejlepší sportovní dohoda v historii státu Arizona,“ stojí v prohlášení generálního ředitele Kojotů Xaviera Gutierreze. „Majitelé klubu a úzké vedení NHL si musí v průběhu příštích týdnů vyhodnotit, co bude s organizací dál,“ dodal zklamaný funkcionář. 

Své vyjádření přidal ve středu ráno také komisař zámořské soutěže Gary Bettman. „NHL je výsledky hlasování strašně zklamaná. Chystáme se s organizací Coyotes prozkoumat všechny možnosti, jaké se nyní naskytnou.“ 

Pro třináctý tým letošní tabulky Západní konference to pochopitelně znamená obrovské komplikace. Stejně tak i pro českého zástupce v brankovišti Kojotů Karla Vejmelku, jenž je členem národního týmu na právě probíhajícím mistrovství světa. Je tohle skutečně poslední hřebík do rakve arizonského hokeje?

Brankář hokejové reprezentace Šimon Hrubec
Čeští brankáři na MS? Ožehavé téma. Fanoušci si žádají Vejmelku, Jalonen mlží

Dá se říct, že ano. Kojoti sice mají ještě na dvě nadcházející sezony předplacený pobyt v neobyčejné Mullet Aréně, která pojme pouze necelých 5 tisíc sedících diváků, nicméně poté budou opět bez svého domácího prostředí. A dost možná definitivně. 

Navíc v poslední době se stále častěji mluví o potenciálních zájemcích, kteří by mohli v NHL nahradit trápící se Arizonu. Ve hře je nová organizace v Houstonu či Kansasu, údajně není vyloučeno ani znovuobnovení klubu Atlanta Thrashers, za který v minulosti nastupovali například Patrik Štefan, Bobby Holík či brankář Ondřej Pavelec.