Hokejisté Liberce porazili v přímém souboji o účast v příštím ročníku nejvyšší soutěže Mladou Boleslav 2:0 a udrželi se mezi elitou. Bílí Tygři rozhodli duel závěrečného 12. kola baráže až ve třetí třetině v přesilových hrách. Skóre otevřel při hře pět na tři kapitán Petr Nedvěd, druhý gól přidal v klasické výhodě Tomáš Filippi.

Domácím usnadnila vstup do utkání rychlá přesilovka, již po 14 sekundách byl vyloučen mladoboleslavský Demel. Tygři ale gól dát nedokázali, i když blízko k otevření skóre byl Kudrna. Ve 3. minutě měl gól na hokejce Štich, jeho střela však do soupeřovy odkryté branky neprošla.

Výrazně více práce než Schwarz měl Valent, překonat jej však nedokázali Dušek, Vantuch, Bulíř ani po samostatné akci Urban. Hosté se výrazněji připomněli až v přesilové hře, Vrbatovy střely však za brankovou čáru neprošly.

Oba týmy s přibývajícím časem hrozily zejména v početních výhodách. V koncovce se jim ale nedařilo, což potvrdili domácí kapitán Nedvěd i hostující Pabiška. V závěru druhé třetiny si Tygři vypracovali velký závar před brankou soupeře, puk za čáru ale nikdo z elitní formace neprotlačil.

Dramatická bitva tak pokračovala i ve třetí části. Oba celky věděly, že k účasti v příští sezoně extraligy potřebují jakkoli vyhrát, a nechtěly udělat chybu, kterou by soupeři nabídly vedení. Velkou příležitost rozhodnout měl v 50. minutě v přesilovce Filippi, Valent ale vleže jeho střelu zastavil betonem a ustál i následující tlak.

S blížícím se koncem normální hrací doby rostly i emoce. Domácí k výhře přiblížil verdikt rozhodčích, kteří v 53. minutě poslali do kabin s pětiminutovým trestem Nouzu. Jeho střet s Bulíkem sice původně nezaznamenali, ale po následné poradě jej vyloučili za napadení. Následně navíc putoval na trestnou lavici za zdržování hry Pabiška a Nedvěd v přesilovce pět na tři otevřel skóre.

V pokračující klasické výhodě se trefil i Filippi a o výhře domácích bylo rozhodnuto. Hosté se snažili duel zdramatizovat v power play, ale nepodařilo se jim to. Nadále tak budou hrát v první lize.

Chomutov smetl Olomouc a vysloužili si místo v extralize

Barážovými kartami nakonec olomoučtí hokejisté nijak nezamíchali. V posledním kole doma Kohouti prohráli 0:4 s Chomutovem, který se tak zachránil v extralize. „Jsme rádi, že jsme udrželi extraligu. Ale od začátku jsme měli na hokejkách velkou nervozitu a podržel nás brankář Hanuljak. Naštěstí jsme tentokrát využili naše dlouhodobě špatné přesilovky," řekl chomutovský trenér Jiří Čelanský.

Mora tak v baráži prohrála podeváté za sebou. „To jsem nezažil jako trenér ani jako hráč. Je to pro mě docela tvrdé a nechci se v tom více rýpat," hořce hodnotil závěr sezony olomoucký trenér Petr Fiala.

Kohouti v baráži vyhořeli především v koncovce. Ve čtyřech zápasech nedali ani gól, dohromady se trefili třináctkrát. „Vpředu jsme jaloví. A když se nedávají branky, nedá se vyhrát. Nedá se mluvit ani o smůle. Je to neumění, protože hráči ty šance neproměňují ani v tréninku a přenáší se to do zápasů," poznamenal Fiala.

Mizerná koncovka se projevila i v zápase s Chomutovem. V první třetině měli domácí více šancí. Diviš se Švaňhalem ale neuspěli a Lehečka trefil břevno. Na druhé straně Piráti skóroval z nevinné akce. Káňa objel olomouckou branku a puk zasunul k bližší tyči.

Ve druhé třetině Švaňhal nepřehodil ležícího gólmana a na druhé straně Hromas trefil tyč. Poté se Káňa trefil dvakrát v přesilovkách a bylo rozhodnuto. Ve třetí třetině ještě skóre uzavřel Kůs. Závěr zápasu ještě zpestřila bitka mezi Palinem a Králíkem.

Olomoučtí hokejisté sice v baráži nasbírali jen šest bodů, ale jejich fanoušci se s nimi rozloučili skandovaným potleskem. 

Velkých ovací se od početného chomutovského kotle dočkali i severočeští hokejisté.  Ti zvládli baráž, která se hrála podle nového modelu. „Je to divácky atraktivnější a týmy z první ligy mají větší motivaci. Do posledního kola to bylo dramatické. Byly to velké nervy," přiznal Čelanský.

Právě olomoucký klub o širší baráž dlouho usiloval a letošní premiéra naznačila, že tento model je daleko spravedlivější. „Myslím si, že Liberec a Chomutov budou dělat všechno pro to, aby si to nezopakovaly. Jakákoliv baráž není sranda. I hokejisty, co hrají v pohodě, najednou nepoznáváte. Letos extraligové týmy nejvyšší soutěž uhájily. V dalších letech to ale budou mít těžké," avizuje Fiala.

Kanadské bodování baráže vyhrál Výborný

Útočník David Výborný z Mladé Boleslavi vyhrál v baráži o hokejovou extraligu soutěž produktivity o čtyři body před Radkem Dudou z Liberce. Pětinásobný mistr světa Výborný nasbíral ve 12 zápasech 17 bodů a s 12 asistencemi byl i nejlepším nahrávačem, ale postup s Mladou Boleslaví osmatřicetiletému kapitánovi unikl. Duda byl se sedmi brankami nejlepším střelcem a připsal si i šest přihrávek.

Nejproduktivnějším obráncem se stal Milan Toman z Mladé Boleslavi, který nasbíral deset bodů za dvě trefy a osm asistencí. Nejlepší bilanci účasti na ledě při vstřelených a inkasovaných gólech měl s devíti kladnými body Tomáš Nouza z Mladé Boleslavi. Nejhorší byl se sedmi zápornými body útočník Roman Rác z Olomouce. Titul 'zlého muže' baráže přisoudilo 62 trestných minut Dudovi.

Brankářské statistiky ovládl Slovák Michal Valent z Mladé Boleslavi, který měl nejvyšší úspěšnost zákroků 95,52 procenta a nejnižší průměr 1,27 obdržené branky na zápas. S třemi čistými konty byl nejlepší Marek Schwarz z Liberce.
Celkových 24 zápasů navštívilo 105.882 diváků, což je v průměru 4412 na jedno utkání.

12. kolo baráže o hokejovou extraligu:

Liberec - Mladá Boleslav 2:0 (0:0, 0:0, 2:0)
Branky a nahrávky: 54. P. Nedvěd (Čakajík), 56. Filippi (Dušek, Duda). Rozhodčí: Fraňo, A. Jeřábek - Lederer, Hlavatý. Vyloučení: 5:8, navíc Nouza (M. Boleslav) 5 min. a do konce utkání. Využití: 2:0. Diváci: 7500 (vyprodáno).

Liberec: Schwarz - Čakajík, Štich, Jánošík, Výtisk, Derner, Šimek - Duda, Nedvěd, Víšek - Bulíř, Filippi, Kudrna - Dušek, T. Urban, Kica - T. Pospíšil, Bulík, Vantuch - D. Špaček. Trenéři: Hynek, M. Černý a Kapoun.
Mladá Boleslav: Valent - Jindra, Chaloupka, Němeček, Toman, Kasík, Pojkar, Žabka, Bohunický - Mikulík, Koudelka, Demel - Nouza, D. Výborný, L. Pabiška - Kafka, D. Vrbata, Pitule - Ondřej, Rys, Jiránek. Trenéři: F. Výborný a Slabý.

Olomouc - Chomutov 0:4 (0:1, 0:2, 0:1)
Branky a nahrávky: 9. T. Káňa (D. Hruška, Kubinčák), 32. T. Káňa (Kraft, Kubinčák), 33. T. Káňa (Palin, Pulpán), 46. Kůs (Gajovský). Rozhodčí: Hodek, Šír - Bádal, Pouzar. Vyloučení: 8:9, navíc Králík 10 min. - Sikora 5 min. a do konce utkání. Využití: 0:2. Diváci: 2024.

Olomouc: Halász - Bartoň, Ondrušek, Kříž, Janáček, Valenta, Rašner, od 35. navíc Kadela, od 41. Lhotský - Rác, Kucharczyk, Kucsera - Lehečka, Herman, Selingr - Švaňhal, Diviš, Vodný - od 35. navíc Novotný, Králík, A. Jergl. Trenéři: Fiala a Tomajko.
Chomutov: Hanuljak - Pavlas, Pulpán, Palin, Bartejs, Rýgl, Trefný, Rutta, J. Stehlík - D. Hruška, T. Káňa, Kubinčák - Hřebejk, Kraft, Šagát - Důras, Sikora, Hromas - Gajovský, Račuk, Kůs. Trenéři: Čelanský, Skořepa a Beck.

Konečná tabulka:
1. Piráti Chomutov 12 6 1 3 2 27:26 23
2. Bílí Tygři Liberec 12 7 1 0 4 32:27 23
3. BK Mladá Boleslav 12 6 1 0 5 35:24 20
4. HC Olomouc 12 1 1 1 9 13:30 6