Předchozí
1 z 5
Další

Hokejista Bostonu David Pastrňák se raduje z hattricku.Hokejista Bostonu David Pastrňák se raduje z hattricku.Zdroj: ČTK

Zazvonil zvonec a základní části NHL je pro letošní rok konec. Již za několik málo hodin se zámořské turnikety s nabídkou volných vstupenek do vyřazovacích bojů nejslavnější hokejové ligy nadobro uzavřou a za velkou louží odstartuje tradiční vyvrcholení sezony, známé rovněž pod názvem „Honba za zlatým prstenem“. 

Do bojů o lesklý Stanley Cup vstoupí jako obhájci titulu hokejisté Tampy Bay, jimž však osud tentokrát nadělil nepěkné překvapení v podobě ambiciózních Javorových Listů z Toronta. Žádný převeliký jásot nepanuje ani v táboře lídrů základní části z Floridy, kterým los play-off přiřadil posádku z hlavního města vedenou ruským kormidelníkem Alexem Ovečkinem. 

Jestli si však někdo může skutečně zaskotačit, tak jsou to čeští hokejoví fanatici, kteří budou moct hned na úvod vyřazovacích bojů sledovat šest vypjatých sérií s výraznou českou stopou. David Pastrňák vyzve s bostonskými Medvědy Carolinu s Martinem Nečasem, souboj brankářů pak bude k vidění mezi Pavlem Francouzem a Davidem Rittichem, jenž s Nashvillem ukradl na poslední chvíli divokou kartu z města kasin.  

Tradiční duel dvou odvěkých rivalů nabídne série Tučňáků z Pittsburghu proti New Yorku Rangers, letos výjimečně rozjeté Calgary bude zase odolávat síle tradičního černého Petra play-off z Dallasu. A velká pozornost se bude tentokrát upínat rovněž do Minnesoty, která si na zisk zlatého prstenu dělá vskutku nevšední choutky. Jakým směrem se již za několik málo týdnů vydá tento přes patnáct kilo vážící briliant?

1) Atlantická divize

Hokejista Washingtonu Alexandr Ovečkin se raduje z gólu na ledě New Yorku Islanders, 15. března 2022.Hokejista Washingtonu Alexandr Ovečkin se raduje z gólu na ledě New Yorku Islanders, 15. března 2022.Zdroj: ČTK

Divize, kterou letos suverénně ovládla parta z východního pobřeží, servíruje hned ze startu play-off nadmíru lákavé série, kde byste outsidera hledali těžko jen na pouhém kousku papíru. Všechny souboje navíc nabídnou oku hokejového fanouška u domácích televizních obrazovek českou stopu na ledě, což je zcela bez debat dobrá zpráva rovněž pro trenérský sbor národního týmu, skládající všemožné varianty posil před blížícím se světovým šampionátem. 

Lídr základní části Panteři z Floridy narazí hned v prvním kole na rozjetý Washington, což je zejména pro zámořské experty „vhodný“ adept na první velké překvapení v pavouku. Ofenzívu Capitals opět potáhne ruský drsňák Alexander Ovečkin, do brány se nejspíše postaví český zástupce Vítek Vaněček. Na druhé straně však číhá nejlepší útok celé soutěže. A také buldok Radko Gudas. Tohle bude hodně zajímavá podívaná. 

Neméně zábavy si fanoušci užijí v sérii mezi obhájci titulu z Tampy a kanadským Torontem, jež se v letošním ročníku rozhodně netají svými velkými očekáváními. Vzájemnou bitvu navíc načnou Javorové Listy na domácím ledě, nejspíše i s uzdraveným Ondřejem Kašem v sestavě. Jenže v táboře Blesků zase panuje už nějaký ten pátek jen a pouze vítězná nálada. V podstatě už třetím rokem bez přestávky. A to je skutečně výjimečný trumf.

Hokejista San Jose Tomáš Hertl se raduje ze svého gólu v utkání s Buffalem.
Zámořské posily pro MS? Dorazí Hertl i Vrána, Voráček se omluvil

2) Metropolitní divize

Martin Nečas (vlevo) ujíždí s pukem hráči St. Louis Blues Justinu Faulkovi v zápase NHL.Martin Nečas (vlevo) ujíždí s pukem hráči St. Louis Blues Justinu Faulkovi v zápase NHL.Zdroj: ČTK

I tady bude o kvalitní české souboje s chutí postaráno. Nečekaný vítěz základní části Metropolitní divize Carolina pomýšlí po loňském brzkém konci v play-off na dlouhou cestu až do finále, poslední šanci současné party Tučňáků na úspěch cítí i kanadský kanonýr Sydney Crosby. A co David Pastrňák, dotáhne své drápající Medvědy konečně až na samotný vrchol? 

On i jeho celá medvědí tlupa to však nebudou mít ale vůbec jednoduché. Hurikán mířící až z Caroliny už v základní části ukázal, že dokáže velké věci, navíc nová generace kolem českého talentu Martina Nečase pomalu dospívá do těch „nejlepších let“. Zkušenosti sice i navzdory tomu zůstávají spíše na straně Davida Pastrňáka s Tomášem Noskem, ale za to momentální síla mluví naopak pro papírové favority série. 

První kolo, v posledních letech pro Pittsburgh jedno velké prokletí. Zlatá parta, která se kolem fenomenálního Crosbyho s Malkinem poskládala naposledy před pěti lety, od té doby hrubě tápe a ani letos to nemusí dopadnout vůbec dobře. V cestě totiž bude stát Tučňákům sebevědomá kabina Rangers, s rozjetým střelcem Chrisem Kreiderem i českým šikulou Filipem Chytilem. A i v New Yorku nyní větří šanci na lepší zítřky.

3) Centrální divize

Gólman Pavel Francouz v brance ColoradaGólman Pavel Francouz v brance ColoradaZdroj: čtk

Natěšené Colorado, kterému se však ke konci základní části vytratil onen kouzelný lektvar neporazitelnosti, nevyzpytatelný Nashville, našlapaná Minnesota věřící v příchod nejslavnějšího ročníku v historii organizace a St. Louis, které je na tom tak nějak podobně jako Nashville. Papíroví favorité jsou v této divizi jasně daní, ale na nějaké dělání scénářů je zatím ještě hodně brzy. 

Obzvlášť tehdy, když vezmeme v potaz bídnou koncovku Avalanche, kterou částečně odnesl i český brankář Pavel Francouz. Colorado se před startem play-off rozhodně nenaladilo dle představ, to stejné však platí i pro Predátory z Nashvillu, jimž navíc nehraje do karet ani nepříznivá bilance prvních kol z let minulých. Francouz, nebo Rittich? Na papíře je nejspíše jasno, na ledě to ale může být pořádná šichta. 

Ani Minnesotu v bráně s legendárním Marcem-André Fleurym nečeká žádná procházka růžovým sadem. St. Louis, které sice loni padlo s Coloradem jednoznačně 4:0, umí v play-off vytáhnout tajné trumfy, jež soupeřům často nejdou ale vůbec po chuti. Jedna ze dvou jediných sérií, kde nenajdeme české zástupce. Na jedné straně velké sny, na druhé zase ticho před bouří. Zvítězí data na papíře, nebo přijde další překvapení?

Jakub Kovář.
Velký třesk v hokejové Spartě. Končí osm opor, klub získal hvězdného gólmana

4) Pacifická divize

Brankář Daniel Vladař zatím v Calgary válí.Brankář Daniel Vladař zatím v Calgary válí.Zdroj: Calgary Flames

Souboj hokejového Davida s Goliášem, ale i další pokus hvězdného McDavida o postup do finále konference se svým Edmontonem. Pacifická divize letos nabídla nevídanou porci zábavy, jež však ve svém konci zas tak zábavná nebyla pro ambiciózní partičku z Las Vegas. Poprvé od vzniku organizace totiž chybí Zlatí Rytíři ve vyřazovacích bojích, do nichž se naopak po čtyřech letech čekání vrací Králové z Los Angeles. 

Tažení základní částí ze strany Calgary mnohdy připomínalo jízdu téměř neporazitelného vojska, jehož velitelé Johnny Gaudreau s Matthewem Tkachukem si svá mířidla seřídili naprosto dokonale. Jenže po víkendu veškerá zábava končí a na kabinu, které kryje záda i krajan Daniel Vladař, čeká hodně tvrdá vstupní prohlídka. Černý kůň play-off Dallas umí, na čísla na papíře nehledí a mnohdy dokáže pořádně zatopit. Co ukážou Radek Faksa a spol. letos?

Šestnáctku vyvolených pro letošní vyřazovací boje uzavře duel mezi kanadským Edmontonem a hokejisty Los Angeles, kterým se letos konečně podařilo prolomit čekání na postup a s Dustinem Brownem v sestavě, jenž se pustí do svého posledního play-off v kariéře, sní o velkém překvapení. A to buď přijde, nebo ne. Ono i trochu záleží, jak se zrovna vyspí Connor McDavid. Pak budeme zřejmě i chytřejší.

Hokejista Edmontonu Connor McDavid se raduje ze svého 100. kanadského bodu v sezoně NHL.
McDavid obhájil Art Ross Trophy, Matthews top střelcem. Čechům vládl Pastrňák