Oba patří mezi gólmany k čestným výjimkám. Vítkovický odchovanec Martin Prusek i nejlepší gólman lotyšské historie Artus Irbe totiž chytali vždy ve starých přilbách.

Nyní se potkají v týmu Dinamo Riga, kde Irbe působí jako kouč gólmanů. „Moc se na to setkání těším, protože Irbeho jsem hodně sledoval ještě v době, kdy chytal v zámořské NHL. Vybavuji si hlavně play off, kdy postoupil s Carolinou až do finále Stanley Cupu,“ uvedl Prusek.

Do Rigy odlétá gólman se zkušenostmi z NHL, kde hájil barvy Ottawy a Columbusu, v pátek ráno. „Nikdy jsem v Rize nebyl, ale vcelku se tam těším,“ přiznal dvaatřicetiletý brankář, který tak v této sezoně oblékne dres třetího klubu.

Prusek začal sezonu ve Vítkovicích, ale pak odešel na hostování do Spartaku Moskva. „Měli o mé služby i nadále zájem, ale vzhledem k tomu, že cizinci v ruských klubech mohou odchytat pouze 65 procent utkání, chtěli hostování prodloužit pouze o měsíc,“ přiznal otevřeně Prusek.

„Bylo mi jasné, že pokud bych měl zůstat v KHL, mohu jít jen do Rigy, Minsku a Astany, kde tato kvóta neplatí,“ pokračoval Prusek, kterému angažmá domlouval jeho bývalý spoluhráč a dnes úspěšný hráčský agent Vladimír Vůjtek mladší.

„Rigu beru jako další výzvu,“ říká Prusek, který ve Spartaku odchytal 22 zápasů. „Ani jsem se nestihl pořádně rozloučit, i když v Rusku se to moc nenosí. Kluci ale byli spíše překvapení, když jsem jim podával ruku a přál jim hodně štěstí. Mysleli, že tam ještě minimálně měsíc vydržím,“ usmál se Prusek.

To, že si bude muset rychle zvyknout na nový tým i spoluhráče, neřešil. „Ono je někdy lepší na takové věci nemyslet.“ Jeho výhodou určitě je i fakt, že tým Dinama vede Slovák Julius Šupler a působí tam Čech Filip Novák a Slováci Marcel Hossa s Ronaldem Petrovickým.

„Určitě je lepší, když tam krajané jsou, ale vždycky je nejdůležitější, jak se daří vám i týmu. Věřím, že to bude dobré a s Rigou se do play-off probojujeme,“ dodala nová akvizice aktuálně patnáctého týmu ruské KHL.