Radost z toho měl i kapitán Tomáš Rolinek, který si dobře uvědomuje, že vedení pražského klubu na úspěchu v obnovené kontinentální soutěži hodně záleží.

ČTĚTE TAKÉ: Sparta zachránila v LM čest českého hokeje, Liberec bitvu o osmifinále nezvládl

"My jsme dali Lize mistrů velkou váhu a každý zápas jsme hráli nadoraz. Nikoho jsme nezkoušeli v srpnových zápasech, kdy na to byl prostor. Hráli jsme to naplno a jsme rádi, že jsme postoupili," řekl Rolinek po středeční výhře nad Mannheimem, která Spartu definitivně poslala do osmifinále Ligy mistrů.

Neúspěch dalších extraligových týmů moc neřešil. "Kdyby tady byl nějaký koeficient jako ve fotbale, tak by mi to bylo líto. Každý tým k tomu přistupoval jinak. My a Třinec jsme chtěli maximálně postoupit. Na jednu stranu je to škoda, ale na druhou každý je strůjce svého štěstí," uvedl Rolinek.

Pochválil spoluhráče za super výkon

Pražané sice německého mistra porazili 6:3, lehký zápas to ale nebyl. Adler dokázal snížit v 58. minutě při power play na 3:4, v pokračující hře bez brankáře ale následně dvakrát inkasoval.

"Byl to těžký zápas. Mannheimu prakticky o nic nešlo, ale přesto přijeli v plné síle a hráli naplno. My jsme odvedli výborný "playoffový" hokej. Měli jsme tam opět těžké momenty, prohrávali jsme, ale zaslouženě jsme to otočili," řekl Rolinek, který si v utkání připsal tři kanadské body za gól a dvě asistence. "Měli jsme správný drajv, mělo to šťávu. Od všech to byl super výkon," ocenil spoluhráče.

Stejně jako v některých extraligových zápasech měla Sparta řadu šancí a například v první třetině soupeře přestřílela v poměru 21:3, přesto dala jen jeden gól a sama inkasovala. A hned na začátku druhé části podruhé. "Všichni ví, že hokej se hraje 60 minut. Měli jsme šance a momenty, kdy jsme mohli odskočit, což se nám nepovedlo. Ale nakonec jsme dokázali vyhrát," pochvaloval si mistr světa z roku 2010.

Toužil si zahrát hokej v Anglii

Sparta postoupila do osmifinále, které se už bude hrát vyřazovacím způsobem. Svého soupeře se dozví v pátek a momentálně je jasné, že to bude někdo z nasazené osmičky, ve které jsou švédské kluby Frölunda, Skelleftea, Linköping, finské Lukko Rauma, SaiPa Lappeenranta, rakouský Salcburk, Vídeň Capitals a švýcarský Fribourg-Gottéron.

"Já bych si přál Nottingham, který ale nepostoupil. Ten jsem chtěl už na začátku, chtěl jsem si zahrát hokej v Anglii. To se ale nepovedlo. Teď už je to jedno. Chtěl jsem hlavně postoupit," podotkl Rolinek, který je rád, že se LM obnovila a on si opět může vyzkoušet mezinárodní klubovou konfrontaci.

Čtyřiatřicetiletý centr si totiž Ligu mistrů zahrál i v sezoně 2008/09, kdy s Metallurgem Magnitogorsk postoupil až do finále. "Už tehdy se mi strašně líbila úroveň zápasů a i diváci všude chodili. Teď je jen škoda, že to u nás moc netáhne a lidi radši chodí na extraligu. Snad ale na play off přijdou," přál si Rolinek.