Zápas české hokejové reprezentace s Běloruskem už sice nemohl změnit fakt, že oba týmy postoupí do čtvrtfinále. Přesto ale nepostrádal důležitost.

Jednalo se totiž o přímý souboj o třetí příčku v osmifinálové skupině a také o to, kdo narazí ve čtvrtfinále na nepopulárního soupeře – Rusko. A Češi v tomto souboji s přemožiteli Finů a Slováků obstáli.

"Určitě jsme ten zápas chtěli vyhrát, abychom se trochu připravili na to čtvrtfinále. Samozřejmě jsme věděli, že případná porážka by nás poslala proti Rusům, kteří jsou tady na turnaji asi nejsilnější. Trochu jsme to v hlavách měli, že je lepší se jim vyhnout," uvedl po utkání útočník Jaroslav Hlinka.

V první třetině diváci v hale v Klotenu gól neviděli. Nejblíže mu byl Hemský, na kterého po bekhendové kličce zívala odkrytá Kovalova branka, ale český útočník ji netrefil. Českou obranu zase nejčastěji zlobil šikovný Grabovskij, Štěpánek však zůstával pozorný.

Skóre otevřel přesně v polovině utkání Čajánek. Bělorusové hráli přesilovku, jenže Grabovskij ztratil puk, český centr s ním prchl dopředu a ostrou ranou z levého kruhu propálil Kovala. Byl to třetí Čajánkův gól na šampionátu.

Ještě veseleji bylo na české střídačce ve 40. minutě. To měli převahu jednoho muže zase Růžičkovi svěřenci a přesilovku využil střelou v ostrého úhlu Eliáš. Útočník New Jersey nastoupil ve druhém zápase a podruhé skóroval.

Ve třetí třetině už český tým bez většího vzruchu hájil svůj náskok, Bělorusové už byli viditelně unavení a příliš se za vyrovnáním nehnali. Jejich ojedinělé šance spolehlivě likvidoval Štěpánek, na druhé straně vychytal Koval velkou příležitost Kotalíka.

Nakonec se znovu radoval střelec dne Čajánek, který využil další přesilovku. Jeho gólu předcházela krásná Jágrova přihrávka na Hemského. S jeho střelou si Koval ještě poradil, Čajánek pak ale sklepl puk ze vzduchu do běloruské branky.

V závěrečných minutách už Češi popřáli běloruskému gólmanovi klid a mír. Vyhráli tak 3:0 a může je těšit, že ve čtvrtfinále nenarazí na silné Rusko. Brankář Štěpánek vychytal svou druhou nulu na turnaji.

„Bělorusové určitě nejsou špatný tým, měli tu velmi dobré výsledky, dokázali porazit silné Finy. Nám chvíli trvalo, než nám to tam spadlo. Pak jsme měli zápas pod kontrolou. Důležité je, že jsme dokázali hrát vzadu s nulou, protože naší hlavní zbraní je tady na turnaji určitě ofenziva. Je vidět, že ani ta obrana není tak špatná, když se na ní soustředíme," řekl Jaroslav Hlinka.

Bělorusko – ČR 0:3 (0:0, 0:2, 0:1)

Branky: 31. Čajánek, 40. Eliáš (Hemský, Jágr), 56. Čajánek (Hemský, Jágr). Rozhodčí: Kurmann (Švýc.), Piechaczek (Něm.) – Oskirko (Rus.), Semionov (Est.). Vyloučení: 8:6. Využití: 0:1. V oslabení: 0:1. Diváci: 3495.

Bělorusko: Koval – Riadinski, Denisov, Baško, Korobov, Ušenko, Kostiučenok, Antonov – Ugarov, Demagin, Grabovski – Michalev, Štefanovič, Čupris – Antoněnko, Kulakov, Stas – Kovyršin. Trenér: Hanlon.
Česko: Štěpánek – Židlický, Časlava, Rachůnek, Blaťák, Polák, Němec, Rolinek – Jágr, Čajánek, Hemský – Eliáš, Plekanec, Michálek – Kotalík, Hlinka, Olesz – Červenka, Vašíček, Klepiš – Irgl. Trenér: Růžička.

Tabulka skupiny F

1. Kanada 4 4 0 0 0 23:6 12
2. Finsko 4 2 1 1 0 12:6 9
3. Česko 5 3 0 0 2 20:11 9
4. Bělorusko 5 0 3 0 2 8:13 6
5. Slovensko 4 0 0 2 2 5:19 2
6. Norsko 4 0 0 1 3 5:18