Skupinka českých a slovenských opor v newyorském týmu se zároveň shodla, že hladký triumf 4:0 na zápasy se vůbec nečekal.

Nejtěžší prý ale byla utkání na ledě soupeře, který byl před sérií papírovým favoritem coby vítěz Jihovýchodní divize. "Tam se to všechno rozhodlo. Hodně nám pomohly a dodaly nám sebevědomí," řekl Straka po čtvrtém vítězném utkání v New Yorku českým novinářům. Souhlasil s ním i slovenský útočník Marcel Hossa, který byl na ledě soupeřem bratra Mariána hájícího barvy Atlanty. "Nikdo nečekal, že vyhrajeme oba zápasy u nich, a nikdo nevěděl, že budeme velmi úspěšní i doma," připustil hráč, který označil postup za největší úspěch ve své dosavadní zámořské kariéře.

Vítězství ve všech čtyřech utkáních překvapilo i českého obránce Michala Rozsívala. "Samozřejmě jsme věděli, že Atlanta je velice silný soupeř. Celou sérii jsme bojovali a myslím, že jsme je přehráli. Hlavně se nám dařily přesilovky a byli jsme lepší v oslabeních, kdy jsme jim nedali skoro žádnou šanci," shrnul průběh série.

S výjimkou třetího zápasu, který Rangers v úterý na domácím ledě hladce vyhráli 7:0, byla všechna utkání vyrovnaná. A v posledním museli Rangers dvakrát dotahovat vedení soupeře. "První dvě třetiny jsme nehráli, jak bychom chtěli," uvedl kriticky další český bek Marek Malík. Hodně důležitý byl podle Straky první gól Rangers, kterým Rozsíval po jeho asistenci vyrovnal na 1:1. "Možná ještě důležitější byl druhý gól na 2:2. Posledních dvacet minut jsme už byli lepší mužstvo, šli jsme za vítězstvím," uvedl Straka.

Po hladkém postupu varoval, že ani v dalších kolech Stanleyova poháru nesmí tým žádného soupeře podcenit. Proti Atlantě se ale tým skvěle chytil. "Kondičně jsme na tom výborně, máme sil dost, ale ten moment se může okamžitě změnit. Nepovede se jeden zápas a všechno se může otočit," upozornil.

Malík připomněl, že probíhající sezona je úplně jiná než ta předchozí. Loni se Rangers dařilo, ale situace se náhle změnila těsně před play off, z něhož je pak v prvním kole rychle vyřadilo New Jersey. "Poslední dva tři měsíce jsme letos hráli, jako by byl každý zápas play off. Jsme zvyklí hrát hokej, kdy jsou zápasy na hraně a kdy jsou hodně důležité. Zatím to vypadá, že nám to pomáhá," řekl Malík.

Podle Rozsívala pomohl Jezdcům únorový příchod útočníka Seana Averyho. "Hodně to tu zvedl," řekl český hokejista. "Dalo by se říci, že všichni začali hrát daleko lepší hokej. Ke konci sezony se začalo dařit, začali jsme hrát lepší systém, nedělali jsme tolik chyb a nedostávali tolik gólů. Hráli jsme prostě dobře defenzivně, od toho se všechno odvíjelo," uvedl Rozsíval. "Naši velcí střelci jako Jágr, Nylander, Straka, Shanahan nebo Avery hráli výborně a ke konci dávali góly. Myslím, že to byl jeden z velkých důvodů, proč jsme se dostali do play off a proč se nám v něm začalo dařit," řekl.

Pochvalu si Rangers vysloužili i od svého bývalého člena, který nyní hájí barvy Atlanty, Roberta Holíka. "Hrají hokej, jak se má hrát v play off, a my ne. Myslím, že jsme je moc nevytestovali. To je ale náš problém, ne jejich," řekl Holík ČTK ještě před posledním zápasem série. S nostalgií pak zavzpomínal na své newyorské působení. "I když jsme neměli úspěchy, když jsem tu hrál před dvěma třemi lety, mně se v New Yorku moc líbilo. Získal jsem tu jednu z nejlepších zkušeností z celé kariéry. Nenajdete město a fanoušky lepší než v New Yorku. Vždy se sem rád vracím, atmosféra se nedá srovnat s ničím jiným," uvedl.