Novým lídrem zámořské NHL jsou po pondělních zápasech hokejisté Chicaga. Černí jestřábi dokázali na vlastním ledě přestřílet v napínavé koncovce Nashville 5:4.

Predátoři ale rozhodně nehodlali přenechat domácím oba body zadarmo. A už ve druhé minutě je poslal do vedení přesnou tečí Marcel Goc.

Na jeho trefu sice brzy odpověděl Patrick Kane, v nástupu do druhé třetiny ale vrátil hostům těsný náskok český útočník Martin Erat. Osmadvacetiletému rodákovi z Třebíče stačilo po prudké ráně Sullivana dorazit puk do prázdné klece.

Pravé brankové hody ale přišly až ve třetí dvacetiminutovce. Nejprve John Madden dvěma góly otočil skóre z 1:2 na 3:2, a vzápětí přidal čtvrtý zásah Chicaga při přesilovce Brian Campbell.

Jenže rozhodnuto ještě zdaleka nebylo. Nashville totiž dokázal během necelé minuty srovnat krok a v 57. minutě se za stavu 4:4 začínalo prakticky odznovu.

Blackhawks si ale nemínili nechat zápas prokouznout mezi prsty. A v čase 59:16 zasadili soupeři smrtící úder. Štastným střelcem byl podruhé v utkání americký forvard Patrick Kane, který byl po výhře Chicaga vyhlášen hlavní hvězdou večera.

"Byla to jedna z těch střel, kdy zavřete oči a prostě pálíte. Chtěl jsem jen trefit horní polovinu branky a naštěstí to tam spadlo," usmíval se hrdina Kane, který odehrál jubilejní 200. utkání v NHL.

"Už jsme letos zažili několik bláznivých zápasů a tohle byl jeden z nich. Vždy jde o hledání cesty k vítězství. Těch existuje několik a je jen na hráčích, zda dokáží nalézt tu správnou," dumal kouč Chicaga Joel Quenneville.

Zbývající čtyři duely skončily vítězstvím hostů. Toronto díky asistenci obránce Tomáše Kaberleho dokázalo v závěru vydřít cennou výhru 4:3 na ledě obhájců Stanley Cupu z Pittsburghu.

Ani asistence Radka Dvořáka naopak nestačila na úspěch hokejistům Floridy, kteří podlehli Bostonu 1:2. Panterům nepomohl ani návrat útočníka Kamila Krepse, kterého na čtyři utkání vyřadilo ze hry zranění ramene. V sestavě domácích naopak chyběli brankář Tomáš Vokoun a kvůli chřipce i Rostislav Olesz.

Potřinácté v řadě dokázali v duelu s Ostrovany z New Yorku uspět hráči Philadelphie. Vítězstvím 2:1 Letci o další dílek natáhli nejdelší aktivní šňůru v současné NHL.

Chicago - Nashville 5:4 (1:1, 0:1, 4:2)
Branky:
7. a 60. P. Kane, 47. a 53. Madden, 54. Campbell - 2. Goc, 21. Erat, 56. Hamhuis, 57. Franson. Střely: 29:20.

Pittsburgh - Toronto 3:4 (1:2, 1:1, 1:1)
Branky:
6. Cooke, 28. Crosby, 58. Rupp - 3. Schenn, 17. Stempniak (Kaberle), 36. J. Blake, 59. I. White. Střely: 24:27.

Florida - Boston 1:2 (1:0, 0:1, 0:1)
Branky:
5. Moore (Dvořák) - 37. Ryder, 45. Sturm. Střely: 26:28.

NY Islanders - Philadelphia 1:2 (0:1, 1:1, 0:0)
Branky:
24. Sim - 2. Briere, 37. J. Carter. Střely: 29:30.

Calgary - Vancouver 1:5 (1:4, 0:1, 0:0)
Branky:
8. Iginla - 19., 19. a 33. Raymond, 9. H. Sedin, 10. Wellwood. Střely: 30:29.

St. Louis - Buffalo 3:5 (1:1, 2:1, 0:3)
Branky:
11. a 36. Steen, 30. Brewer - 28. a 44. Grier, 48. a 57. Connolly, 16. Hecht. Střely: 35:24.