Vypadalo to, že hokejová Evropa po dlouhé době našla soutěž, která by se mohla stát na delší dobu součásti hokejového kalendáře.

Hokejová Liga mistrů, obdoba té fotbalové, však hned po prvním ročníku pokračovat nebude.

A to se stal její premiérový ročník poměrně úspěšným, setkal se vesměs s pozitivními ohlasy.

Jenže na zajištění dalšího ročníku se nesehnaly potřebné finance. Celý projekt proto musel být zastaven. Rozhodla o tom v pondělí Mezinárodní hokejová federace (IIHF).

Vítězný Curych se tak obhajoby minimálně v příští sezoně nedočká. Stejně tak mohou být zklamány české kluby.

Do soutěže, které se účastní dvanáct klubů ze sedmi zemí, se kvalifikovaly mistrovské Karlovy Vary a vítěz základní části Slavia.

„Pro hokej to je škoda, ale tuhle sezonu je olympiáda, takže hokej bude dost,“ poznamenal ke vzniklé situaci kouč a zároveň generální manažer Slavie Vladimír Růžička. „Pokud by bylo další rok všechno finančně podložené, mohlo by se to rozjet.“

Hlavním problémem jsou finanční problémy ruského plynárenského gigantu Gazpromu. Ten má v současné ekonomické situaci velké ztráty a v roli největšího sponzora soutěže dál fungovat nemůže.

Projekt Ligy mistrů se ale podle šéfa IIHF Reného Fasela úplně nezruší. Spíše půjde o pozastavení, než se dokáže najít nový sponzor, schopný ukrojit největší sousto z částky deseti milionů eur, které si kluby mají rozdělit.