Otázkou zůstává, zda šlo o správné rozhodnutí. V moderním hokeji je velice důležité mísení národů. Od každého z nich se lze něco naučit, ať už jde o Švédy, Finy, Rakušany nebo třeba Švýcary. Každý hokejový národ má něco do sebe. Kvalita NHL stoupala a stále stoupá s příchodem Evropanů.

Jenže ti na soupisce Modrokabátníků značně absentují. Sečteno, podtrženo, mezi útočníky najdeme pouze Švédy Williama Karlssona a Alexandera Wennberga, v obraně velí ruský veterán Fjodor Ťutin a v bráně je ruská hvězda Sergej Bobrovskij, jemuž občas kryje záda Fin Joonas Korpisalo. Jenže to je všechno.

Letošní vítězové Stanley Cupu z Pittsburghu budiž příkladem toho, jak je mísení hokejových národů v týmu důležité a účinné. Zatímco obranné řady byly s výjimkou Fina Olli Määtäho postaveny na severoamerických hokejistech, v útoku se to hemžilo všemožnými národy. Nepostradatelnými se pro tým stali Švédi Carl Hagelin a Patrik Hörnqvist, které občas doplnil Oskar Sundqvist.

Překvapením se stal Němec Tom Kühnhackl, přičemž velkou oporou týmu je už dobrých pár let Rus Jevgenij Malkin. Šanci navíc dostali i mladíci Dominik Simon z České republiky a Daniel Sprong z Nizozemska. Jeden tým, šest evropských národů. Výsledky mluví za vše.

Pracant se skvělou tréninkovou morálkou

Jesse Puljujärvi byl pro Columbus jako dar z čistého nebe. Talentovaný Fin letos získal zlatou medaili na mistrovství světa do osmnácti a dvaceti let a nebýt zranění, pravděpodobně by se zúčastnil i světového šampionátu v Rusku.

„Jesse je na sebe velice tvrdý. V létě každý den individuálně trénuje, i když by nemusel. Ještě před rokem občas padal při soubojích jeden na jednoho, moc mu to nešlo, ale zapracoval na tom a v uplynulé sezóně si vedl fantasticky," popsal neuvěřitelnou tréninkovou morálku Puljujärviho v exkluzivním rozhovoru pro Deník jeho bývalý trenér Harri Tapio, který se ve finském týmu Kärpät Oulu zaměřuje na výchovu mládeže a rukama mu prošli hráči jako Jussi Jokinen, Pekka Rinne, Mikael Granlund nebo právě Jesse Puljujärvi.

Blue Jackets dostali tohoto neuvěřitelně šikovného a pokorného pracanta na zlatém podnosu. Hra Columbusu potřebuje nutně oživit. Možná jí chybí právě trochu více toho Švédska a Finska, trochu té Evropy, která do NHL přinesla mnoho nových trendů. Puljujärvi má navíc zkušenosti s dospělým hokejem, jelikož už v sedmnácti letech hrál za Kärpät nejvyšší finskou soutěž. V minulé sezóně v ní odehrál 50 zápasů a nasbíral 28 bodů za 13 gólů a 15 asistencí.

Paradoxem je, že generální manažer Columbusu je Fin. Jarmo Kekäläinen se přesto rozhodl pro Kanaďana Pierre-Luc Duboise, který v uplynulé sezóně v QMJHL nasbíral v dresu Cape Breton Screaming Eagles 99 bodů (42+57) ve dvaašedesáti zápasech.

Pujujärvi tak „zbyl" na Edmonton a generální manažer Peter Chiarelli si může pod vousy potichu zamumlat: „Děkuji."

ROBERT NOVOTNÝ