„Teď to skončilo, nemám moc, co říct. Bohužel jsme prohráli, zítra je nový den, a budeme chtít vyhrát, abychom to srovnali,“ řekl zklamaný Aleš Stezka, jehož postupně překonali Jergl, Werek, McCormack a Okuliar. Na straně Vítkovic selhali Bukarts a Kotala.

HC Vítkovice Ridera – Mountfield HK (42. kolo extraligy, 27. 1. 2023)
Americký sen, nebo rozjetý Hradec? Čekatelé jdou válčit o vysněný finálový klíč

Že Stezka ani Matěj Machovský nepustili díky devětačtyřiceti, respektive šestatřiceti zákrokům, za osmdesát minut gól, bylo k vidění teprve potřetí v historii vyřazovacích bojů v nejvyšší soutěži. Více než devět tisíc fanoušků se stalo svědky opatrného boje, jemuž kralovali právě brankáři a pozorné defenzivy. Vyčnívaly jen tři tyčky z holí vítkovického Lakatoše a hradeckých Marcela s Werekem.

Dlouho chyběly i šarvátky, nebo strkanice. První nabídlo až prodloužení, když Lev dorážel do Stezky, což se nelíbilo Raskobovi a poslal ho k zemi. Vzápětí se chtěli domácí mstít Smoleňákovi za atak Lakatoše, ale sudí melu rozehnali.

Utkání 21. kola hokejové extraligy: HC Vítkovice Ridera - HC Dynamo Pardubice, 22. listopadu 2022, Ostrava. Rastislav Dej z Vítkovic
První roky v Hradci byly euforické, říká Dej. Vítkovice chce dotáhnout do finále

„Byl to vyrovnaný zápas, my se drželi připraveného plánu, tým pracoval zodpovědně a dobře v defenzivě. Samozřejmě máme rezervy v ofenzivě, v předbrankovém prostoru, nebyli jsme schopni dát gól. Nájezdy jsou pak loterie, která hrála pro nás,“ hodnotil kouč Hradce Tomáš Martinec.

Domácí trenér Miloš Holaň přiznal, že dvě třetiny byl sok lepší. „Pak jsme měli ale navrch my, měli jsme přesilové hry, kde jsme měli udeřit, dát gól, a třeba rozhodnout. Nemůžeme hrát na nula nula, musíme se o to více rvát,“ nabídl recept do odvety.

Aleš Jergl, útočník Hradce Králové.
Lvi jdou do bitvy o finále. Na tohle čekám celou kariéru, těší se Jergl

„Hradec byl aktivní bruslili. Myslím, že to bylo krásné vyrovnané utkání, jen škoda, že jsme ho nepřeklopili na svou stranu,“ litoval Stezka, který čeká podobnou bitvu i ve středu. „Play off jiné ani nebude. Každý zápas bude na krev, rozhodovat budou detaily. Očekáváme, že to bude boj,“ zakončil Aleš Stezka.

Vítkovice Ridera – Mountfield HK 0:1 SN (0:0, 0:0, 0:0)

Rozhodující nájezd McCormack. Rozhodčí: Pražák, Květoň – Ondráček, Zíka. Vyloučení: 2:3. Bez využití. Diváci: 9325. Stav série: 0:1.
Vítkovice: Stezka – Mikuš, Grman, Koch, Raskob, Gewiese, J. Stehlík – Bukarts, Krieger, Mueller – L. Krenželok, Dej, Lakatoš – Jarůšek, Kotala, Kalus – Fridrich, Chlán, Lednický – Lindberg. Trenéři: Holaň a Philipp.
Mountfield: Machovský – Jank, McCormack, Kalina, Blain, Rosandić, F. Pavlík, Marcel – Eberle, Lev, Werek – Perret, Lalancette, Jergl – R. Pavlík, Zachar, Okuliar – Pilař, Štohanzl, Smoleňák. Trenéři: Martinec, Svoboda a Hamara.