Památné datum? 18. dubna 1999. Gretzky se tehdy loučil s hokejem a v dresu newyorských Rangers v Madison Square Garden uzavíral svou výjimečnou kariéru. Shodou okolností patřil právě Jágr na ledě k jeho soupeřům v barvách Pittsburghu.

Dnes pětapadesátiletý držitel mnoha rekordů slavné ligy mohl tehdy jen sotva tušit, že o sedmnáct let později bude nestárnoucí Jágr ve 44 letech nejen stále hrát, ale také pořád zářit.

"Je to skutečně pozoruhodné," uvedl Gretzky pro oficiální web NHL. "Jedna věc je v takovém věku vůbec hrát, ale další věc je hrát na tak vysoké úrovni, jak on hraje. Je důležitým článkem svého klubu na ledě i mimo něj. Jde o pozoruhodného hráče pro celou NHL a zejména nyní pro Pantery," prohlásil Gretzky.

Připomněl také, že v Jágrově věku dokázalo hrát hokej ve výborné formě už jen pár hráčů.

"Chris Chelios, Gordie Howe, Mark Messier a samozřejmě samotný Jágr, který zvládá hrát na tak vysoké úrovni, jak se dnešní hokej hraje. Je ve skvělé formě, což je pro něho moc dobré. A zároveň je to skvělé i pro celý hokej," prohlásil Gretzky.