Hokejisté Colorada pokračují ve výborných výkonech, které loni druhý nejhorší tým celé NHL vynesly do čela Západní konference.

Laviny sehrály v novém ročníku už deset zápasů, sobotní proti Carolině byl ale teprve jejich třetím před vlastním publikem. A stejně jako v předchozích dvou případech skončil vítězstvím.

Výrazně se pod něj podepsal český útočník Milan Hejduk. Třiatřicetiletý forvard využil v polovině utkání pas spoluhráče Paula Stastneho a přesným švihem z levého kruhu využil početní výhodu. V sezoně se radoval už počtvrté.

Ve třetí třetině si oba hráči při další přesilovce role vyměnili. Hejduk nahrával a Stastny, s bilancí 2+1 první hvězda zápasu, vstřelil vítězný gól. Hosté už jen dokázali snížit na konečných 5:4 pro Colorado.

"Fanoušci si dnes určitě přišli na své, byl to výborný zápas. Šancí bylo na obou stranách spousta a my navíc dokázali vyhrát," usmíval se kouč Joe Sacco.

Úspěšnější než Avalanche je aktuálně jediný tým zámořské ligy, obhájce Stanley Cupu z Pittsburghu. Ten vyhrál posedmé v řadě, když si na vlastním ledě poradil s Floridou.

Panteři ale neprodali svou kůži lacino. V normální hrací době dokázali s favoritem udržet remízu 2:2, na níž měl velký podíl brankář Tomáš Vokoun. Ten kryl 41 ze 43 střel a nestačil jen na dva pokusy Sidneyho Crosbyho.

Kapitán Tučňáků se prosadil při přesilovce i v oslabení, a roli vůdce potvrdil i v samostatných nájezdech. Jako jediný ze šesti hráčů dostal puk do vymezeného prostoru a zařídil tak bod navíc pro svůj tým.

"První půlka zápasu nám moc nevyšla, ale dokázali jsme se zvednout a naši sérii prodloužit," těšilo Crosbyho, který nastoupil k jubilejnímu 300. duelu v NHL.

Pittsburgh - Florida 3:2 SN (0:2, 0:0, 2:0 - 0:0)
Branky:
43., 57. a rozh. nájezd Crosby - 13. a 16. Reinprecht. Hostující brankář Tomáš Vokoun kryl 41 ze 43 střel a dva ze tří nájezdů, úspěšnost zákroků měl 95,3 %). Střely: 43:29.

St. Louis - Minnesota 3:1 (1:0, 1:1, 1:0)
Branky:
1. McClement, 26. Perron, 60. Boyes - 39. Kobasew. Střely: 25:21.

Colorado - Carolina 5:4 (2:2, 2:1, 1:1)
Branky:
17. a 47. Stastny (na druhou Hejduk), 17. O´Reilly, 31. Hejduk, 31. Wolski - 4. Corvo, 6. T. Ruutu, 37. Cullen, 49. Whitney. Střely: 36:36.