Ten si ve čtvrtek zajistili New York Rangers, kteří porazili Montreal 3:1. O všechny branky Jezdců se postarali čeští hráči, postupně se trefili Petr Průcha, Jaromír Jágr a Marek Malík.

Hejduk otevřel skóre utkání již po pětadvaceti sekundách hry, další dvě branky přidal v rozmezí necelých čtyř minut ve třetí třetině a po zápase byl zvolen nejlepším hráčem střetnutí. Jeho Colorado tak díky zaváhání Flames snížilo náskok svého rivala v konferenční tabulce na tři body. Oběma týmům zbývá odehrát dva zápasy. "Naděje stále žije. Bylo to další obrovsky důležité utkání a získali jsme z něho další dva velmi důležité body. Vyvíjíme tlak na Calgary, uvidíme, jak zareagují," řekl novinářům Hejduk. "Víme, že musíme už jen vyhrávat a zároveň potřebujeme pomoc od ostatních týmů. Jestli se ale dostaneme do play off, bude to neuvěřitelné. Momentálně jsme ve špičkové formě, takže jestli postoupíme, stát se může cokoli," dodal rodák z Ústí nad Labem.

Jeho Coloradu na dálku pomohl útočník San Jose Milan Michálek, který přispěl k porážce Calgary brankou a asistencí a byl vyhlášen třetí hvězdou zápasu. "Zoufale potřebují bodovat a hrát proti takovým týmům je opravdu těžké. Podali opravdu dobrý výkon a dokázali snižovat naše vedení. Ale nestačili na nás," komentoval výhru útočník Žraloků Joe Thornton, který si během duelu připsal dvě asistence a celkově jich má tuto sezonu na kontě již 90. Postup do play off slavili po vítězném utkání s Montrealem newyorští Jezdci.

Zvlášť spokojený mohl být kapitán domácích Jágr, který vedle gólu zaznamenal ještě asistenci a byl zvolen druhou hvězdou zápasu. Navíc dosáhl hranice 30 vstřelených branek v 15. sezoně za sebou a vyrovnal tak rekord Mika Gartnera. Třetí hvězdou duelu byl vyhlášen Průcha.

Rangers sice ještě v sobotu čeká závěrečný duel základní části v Pittsburghu, mnozí již ale myslí na vyřazovací boje. "Play off je o něčem jiném. Až to příští týden začne, každý se bude snažit uspět. Já se cítím dobře. Mám v naše kluky naprostou důvěru," řekl brankář Jezdců Henrik Lundqvist, který v zápase pokryl pětadvacet střel Canadiens a byl zvolen první hvězdou duelu. Druhým nejlepším hráčem byl vyhlášen český útočník Detroitu Robert Lang, jenž si v utkání na ledě Chicaga připsal jednu asistenci.

Red Wings sice nakonec podlehli domácímu celku 2:3 po samostatných nájezdech, přesto si ziskem jednoho bodu zajistili prvenství v Centrální divizi. Do statistik se vedle Langa zapsal nahrávkou také jeho spoluhráč Jiří Hudler. Hrdinou večera se ovšem stal brankář Blackhawks Nikolaj Chabibulin. Ten čelil šestapadesáti střeleckým pokusům hráčů Detroitu a v penaltovém rozstřelu ještě vychytal nájezdy Langa, Tomase Holmströma a Hudlera. "Habby (Chabibulin) si dneska zachytal jako ve dvou zápasech najednou. Byla to jeho one-man show. Byl prostě úchvatný," chválil ruského gólmana trenér Chicaga Denis Savard.

Druhé místo v divizi tak zbylo na hokejisty Nashvillu, kteří ve čtvrtek zdolali St. Louis 4:1. K úspěchu Predátorů přispěl i český brankář Tomáš Vokoun, který pochytal jednadvacet střel Blues a byl vyhlášen třetí hvězdou zápasu. Divizní prvenství si výhrou 3:2 na ledě Philadelphie zajistili také New Jersey Devils. Veškerou pozornost na sebe strhl jejich brankář Martin Brodeur. Ten vychytal Ďáblům 48. výhru v sezoně a překonal tak rekord dosažený brankářem Philadelphie Berniem Parentem v sezoně 1973/74. "Tohle je jeho sezona. Hraje parádně. Martin je, pokud vím, nejlepší gólman v lize," složil Brodeurovi poklonu sám Parent.