"Dnes byl naším nejlepším hráčem, dotáhl nás k vítězství," ocenil Hertla trenér Bob Boughner. "Jeho představení na ledě bylo fantastické, ale Tommy (Hertl) nám pomohl i mimo hřiště. Ani za stavu 0:2 nepřestal věřit a tým neustále hecoval," pokračoval ve slovech chvály Boughner.

Hertl začal gólově úřadovat až v závěru zápasu. Ve 48. minutě z těsné blízkosti procpal kotouč za brankáře Martina Jonese. O sedm minut později přidal odchovanec pražské Slavie druhou trefu po výborné práci na hraně brankoviště a hattrick dovršil po 24 sekundách prodloužení. Český centr přesnou střelou vyřešil únik dva na jednoho a rozhodl o druhé výhře Sharks za sebou.

Hokejista San Jose Tomáš Hertl (vlevo) se raduje z gólu v prodloužení v utkání na ledě Philadelphie.
Pátý hattrick kariéry. Hertl sám zařídil vítězství San Jose, dal všechny góly

"Věděl jsem, že potřebujeme srovnat, tak jsem se snažil střílet. Kromě střelby jsem se snažil bojovat v předbrankovém prostoru a klukům co nejvíce pomoct. Dneska se mi to povedlo, dva góly jsem dal právě z bezprostřední blízkosti branky. Jsem rád, že jsem týmu pomohl k výhře," řekl český centr, který byl vyhlášen první hvězdou zápasu.

Hertl druhým hattrickem v sezoně - ten první předvedl na začátku prosince proti Calgary (5:3) - potvrdil pozici lídra ofenzivy Sharks. Druhý nejlepší střelec kalifornského celku Timo Meier dal v dosavadním průběhu sezony o šest branek méně. "Jde o to, že se tlačím do střelby víc než dřív. Mám hodně zápasů aspoň se třemi střelami na branku, což je u mě nová věc. V minulosti jsem se snažil víc tvořit," vysvětlil.

Zdroj: Youtube

Osmadvacetiletý Hertl dostal při absenci Logana Couturea potřetí v řadě šanci v prvním útoku Sharks a potřetí za sebou bodoval. V souboji s Detroitem Hertlova asistence na výhru nestačila (2:6), ale dva body za gól a přihrávku proti Buffalu a hattrick s Philadelphií už "Žralokům" zajistily důležité čtyři body.

"Jeho lajnu s Timem Meierem a Alexandrem Barabanovem jsme dali dohromady z nutnosti, ale buďme upřímní, kdyby Tommyho útok takhle neválel, tento zápas jsme prohráli. Vzali to na sebe," pochválil nově vzniklou elitní formaci Boughner.

Český útočník Jakub Voráček v dresu Columbusu.
Významné jubileum krále Jakuba. Voráček dosáhl na 1000 zápasů v NHL

Šest bodů z posledních tří zápasů je důkazem toho, že Hertlovi spolupráce se Švýcarem Meierem náramně vyhovuje. "I v takovéto sestavě můžeme porazit každého, což je dobré vědět, protože nás teď čekají těžké duely. Ukazujeme, jak jsme silní. I náš útok mohl dát ještě víc gólů, vytvářeli jsme si spoustu příležitostí," potvrdil herní pohodu první pětky Hertl, s 31 body nejproduktivnější Čech v ročníku.