Po třinácti zápasech ukončil své střelecké trápení Tomáš Hertl, který se gólem a asistencí postaral o výhru San Jose 2:0 nad Nashvillem a byl vyhlášen druhou hvězdou zápasu. V jedenácti čtvrtečních utkáních skóroval z českých hokejistů ještě Andrej Nestrašil, jehož Carolina ale podlehla Dallasu 3:5.

Jágr a spol. navázali na sobotní vítězství nad New Yorkem Islanders, po němž měli čtyřdenní zápasovou pauzu. Proti Winnipegu, v jehož brance opět dostal před Ondřejem Pavelcem přednost Michael Hutchinson, ale na hráčích Floridy nebyla přestávka znát.

Panteři dvakrát vedli 1:0 a 2:1, Jets sice pokaždé dokázali vyrovnat, jenže na rozhodující gól Aleksandera Barkova čtyři minuty před koncem třetí třetiny už odpověď nenašli. Naopak výhru pečetil v poslední minutě do prázdné branky při power-play Nick Bjugstad.

Jágr má velkou zásluhu

Jágr se nejprve podílel na druhém gólu ve 38. minutě, kdy byl součástí souhry v přesilové hře, na jejímž konci protlačil puk do sítě Brad Boyes. Následně hvězdný útočník s číslem 68 přispěl k vítězné trefě, když na modré útočné čáře zadovkou přiťukl puk Jonathanu Huberdeauovi, ten podobným způsobem uvolnil dalšího mladíka v Jágrově formaci Barkova, který pak překonal gólmana Hutchinsona hbitou střelou švihem nad lapačku.

"Tahle lajna vypadá hodně sebevědomě," konstatoval trenér Gerard Gallant. "A Jágr na tom má velkou zásluhu. Poslední dva měsíce spolu tihle kluci hráli velmi dobře. Ale s Jágrem udělali další krok, sálá z nich sebedůvěra a při každém pobytu na ledě jsou nebezpeční a mají gólovou šanci. Dnes hráli zase skvěle, byli neuvěřitelní," doplnil Gallant.

Asistenci u druhého gólu Winnipegu si připsali Jiří Tlustý a Michael Frolík, který tak bodoval už v osmém utkání za sebou. Během své úspěšné série Frolík posbíral celkem osm bodů za pět branek a tři přihrávky.

Winnipeg nicméně prohrál potřetí z posledních čtyř zápasů a v Západní konferenci vypadl z elitní osmičky. "Myslím, že frustrace je teď to správné slovo," uvedl střelec jednoho ze dvou gólů Jets Drew Stafford. "V téhle fázi sezony potřebujeme každý bod. A to si musíme rychle všichni uvědomit. Musíme si z tohoto zápasu vzít všechno co můžeme a už se soustředit na další utkání s Tampou," dodal Stafford.

Hertl uspěl po měsíci

Tomáš Hertl se trefil poprvé od 7. února, kdy dvěma góly a jednou nahrávkou přispěl k výhře nad Carolinou. Od té doby ale jednadvacetiletý mladík zaznamenal jen tři asistence.

Probudil se ovšem v pravý čas, v duelu s Nashvillem totiž ve 37. minutě svou 11. gólem v sezoně zlomil nerozhodný stav 0:0. Minutu před koncem základní hrací doby si pak připsal asistenci u gólu Tommyho Wingelse do prázdné branky.

Žraloci se tak udrželi ve hře o postup do play off. Na desátém místě Západní konference ztrácejí tři body na osmé Los Angeles Kings, kteří vybojovali důležitou výhru 4:0 na ledě šestého Vancouveru. Situace v tabulce se každopádně ještě více vyrovnala, pátou Minnesotu a devátý Winnipeg dělí pouhé tři body.

"V posledních několika zápasech se jako tým cítíme velmi velmi dobře. Ale všichni musíme děkovat Nemovi, který dnes zase odchytal fantastický zápas," vyzdvihl Hertl výkon brankáře Anttiho Niemiho, který zneškodnil všech 35 střel a už podruhé v sezoně vychytal proti Nashvillu čisté konto. "A za sebe jsem samozřejmě také moc šťastný, protože jsme dnes nutně potřebovali vyhrát a získat dva body. Snad to bude pokračovat," dodal Hertl.

Michálkova forma

Dobrou formu potvrdil Milan Michálek, jenž se dvěma asistencemi podílel na výhře Ottawy 5:2 v Montrealu. Senators přitom v kanadském derby prohrávali po první třetině 0:2, ve druhé ale manko smazali a ve třetím dějství dokonali obrat třemi góly.

Ottawa tak zaostává ve Východní konferenci o bod za Floridou a na postup do play off stále ztrácí sedm bodů. "Víme, že pokud chceme postoupit, musíme zůstat na vítězné vlně, takže se nevzdáme, což dokazuje i atmosféra, která byla za stavu 0:2 v kabině během první přestávky. Ukázali jsme, že máme velké srdce," uvedl brankář Andrew Hammond, který se od poloviny února, kdy odchytal svůj první celý zápas v NHL, může pochlubit skvělou bilancí osmi výher v devíti utkáních.

Ve všech navíc inkasoval maximálně dva góly. Sedmadvacetiletý gólman je teprve čtvrtým brankářem v historii, kterému se něco takového povedlo. Ale poslední, který to dokázal, už dávno nežije, byl to totiž Frank Brimsek v sezoně 1938/39.

Do historie se ve čtvrtek zapsal také Ken Hitchock, který jako čtvrtý trenér v dějinách oslavil 700. vítězství v NHL. A to jeho svěřenci v dresu St. Louis nedali v duelu s Philadelphií ani gól, vyhráli totiž 1:0 až po samostatných nájezdech.

Výsledky NHL

Boston – Tampa Bay 3:2 po sam. nájezdech (1:1, 0:0, 1:1 – 0:0)

Branky: 43. a rozh. nájezd Bergeron, 8. Pastrňák – 16. Stamkos, 49. Naměstnikov (Šustr). Střely na branku: 30:37. Diváci: 17.565. Hvězdy utkání: 1. Rask, 2. Eriksson, 3. Bergeron (všichni Boston).

Pittsburgh – Edmonton 6:4 (3:0, 1:2, 2:2)

Branky: 5. a 10. Sutter, 14. Perron, 22. Crosby, 55. Downie, 56. Hörnqvist – 33. Lander, 36. Eberle, 45. Pouliot, 51. Roy. Střely na branku: 34:29. Diváci: 18.662. Hvězdy utkání: 1. Crosby, 2. Sutter (oba Pittsburgh), 3. Roy (Edmonton).

Carolina – Dallas 3:5 (1:3, 0:0, 2:2)

Branky: 5. Rask (Jordán), 54. Nestrašil, 55. Terry – 8. McKenzie, 11. Goligoski, 17. Demers, 52. Eakin, 59. Eaves. Střely na branku: 18:32. Diváci: 10.025. Hvězdy utkání: 1. Rask (Carolina), 2. Goligoski (Dallas), 3. Bellemore (Carolina).

Montreal – Ottawa 2:5 (2:0, 0:2, 0:3)

Branky: 7. a 9. Pacioretty – 23. a 50. Karlsson (na druhou M. Michálek), 39. Condra, 42. Stone, 53. Methot (M. Michálek). Střely na branku: 29:28. Diváci: 21.287. Hvězdy utkání: 1. Karlsson, 2. Hammond (oba Ottawa), 3. Pacioretty (Montreal).

Detroit – Columbus 1:3 (1:2, 0:1, 0:0)

Branky: 8. Abdelkader (Židlický) – 13. Tjutin, 17. Hartnell, 39. Atkinson. Střely na branku: 42:26. Diváci: 20.027. Hvězdy utkání: 1. Bobrovskij, 2. Tjutin (oba Columbus), 3. Abdelkader (Detroit).

San Jose – Nashville 2:0 (0:0, 1:0, 1:0)

Branky: 37. Hertl, 60. Wingels (Hertl). Střely na branku: 21:35. Diváci: 17.562. Hvězdy utkání: 1. Niemi, 2. Hertl, 3. Tierney (všichni San Jose).

St. Louis – Philadelphia 1:0 po sam. nájezdech

Branka: rozh. nájezd Oshie. Střely na branku: 35:28. Diváci: 19.600. Hvězdy utkání: 1. Elliott (St. Louis), 2. Mason (Philadelphia), 3. Jaškin (St. Louis).

Colorado – New Jersey 2:1 po sam. nájezdech (0:0, 1:1, 0:0 – 0:0)

Branky: 23. a rozh. nájezd Iginla – 35. Greene. Střely na branku: 29:24. Diváci: 14.607. Hvězdy utkání: 1. Varlamov, 2. Iginla (oba Colorado), 3. Greene (New Jersey).

Vancouver – Los Angeles 0:4 (0:1, 0:1, 0:2)

Branky: 17. Toffoli, 24. Justin Williams, 41. Kopitar, 56. Gáborík. Střely na branku: 19:20. Diváci: 18.663. Hvězdy utkání: 1. Quick, 2. Williams, 3. Kopitar (všichni Los Angeles).

Arizona – Chicago 1:2 (1:1, 0:0, 0:1)

Branky: 5. Rieder – 9. Shaw, 53. B. Richards. Střely na branku: 18:44. Diváci: 17.534. Hvězdy utkání: 1. B. Richards (Chicago), 2. M. Smith (Arizona), 3. Crawford (Chicago).

Florida – Winnipeg 4:2 (1:0, 1:1, 2:1)

Branky: 17. MacKenzie, 38. Boyes (Jágr), 57. Barkov (Jágr), 60. Bjugstad – 30. Scheifele, 47. Stafford (Frolík, Tlustý). Střely na branku: 20:20. Diváci: 9.819. Hvězdy utkání: 1. Barkov, 2. Huberdeau, 3. Jágr (všichni Florida).

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:

1. Tampa Bay 69 42 7 20 225:180 91
2. Montreal 68 42 7 19 179:152 91
3. Detroit 66 37 11 18 193:175 85
4. Boston 67 35 10 22 182:173 80
5. Florida 67 30 14 23 167:190 74
6. Ottawa 66 31 11 24 190:178 73
7. Toronto 68 27 6 35 183:212 60
8. Buffalo 67 19 6 42 129:228 44

Metropolitní divize:

1. NY Rangers 66 42 7 17 203:157 91
2. NY Islanders 69 43 4 22 219:194 90
3. Pittsburgh 67 39 10 18 195:166 88
4. Washington 68 36 10 22 201:168 82
5. Philadelphia 69 28 14 27 178:198 70
6. New Jersey 68 28 11 29 154:178 67
7. Columbus 67 29 4 34 173:211 62
8. Carolina 66 25 8 33 158:183 58

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:

1. St. Louis 67 43 5 19 210:167 91
2. Nashville 69 42 7 20 199:168 91
3. Chicago 67 40 6 21 192:155 86
4. Minnesota 67 37 7 23 192:170 81
5. Winnipeg 68 33 12 23 189:185 78
6. Colorado 68 31 11 26 181:191 73
7. Dallas 68 31 10 27 214:224 72

Pacifická divize:

1. Anaheim 69 42 7 20 202:192 91
2. Vancouver 67 38 4 25 189:183 80
3. Calgary 67 37 5 25 197:175 79
4. Los Angeles 67 33 13 21 184:170 79
5. San Jose 68 34 8 26 191:187 76
6. Arizona 68 21 8 39 144:226 50
7. Edmonton 68 18 11 39 156:233 47

Poznámka: Do play off postupují nejlepší tři týmy z každé divize a další dva týmy s nejlepší bilancí z každé konference.