Tehdy ještě netušil, že spolu vyhrají další dvě velké akce, na které národ nezapomene.

Kooperace Růžička - Jágr byla zkrátka vždy zárukou úspěchu.

V úterý se legendy (bez přehánění) tuzemského hokeje postaví v zápase Mountfieldu s Kladnem proti sobě. Kdy jim to nejvíce klapalo na jedné straně?

1998: Nagano

Kouč Ivan Hlinka nominoval Růžičku, byť se jeho kariéra chýlila ke konci. Donutil ho zamakat na sobě, zhubnout, sháněl totiž krotitele mladších hvězd.

Jágr a Robert Reichel, dva šéfové reprezentace, nebyli úplní kamarádi a Hlinka potřeboval, aby se to neprojevilo.

Proto udělal kapitána z Růžičky a byl to geniální tah. Češi vyhráli zlato, Jágr byl nejproduktivnější hráč, Růžička nejlepší střelec. A Reichel hrál skvěle, rozhodl například semifinále s Kanadou.

2005: Vídeň

Nagano bylo označováno jako turnaj století. Mistrovství světa ve Vídni 2005 bylo stejné. Světový šampionát byl vyšperkován všemi hvězdami, v zámořské NHL totiž běžela výluka, celý rok se nehrálo.

A Češi opět dominovali.

Růžička přitom původně neměl být u toho. Trenérem byl Hlinka (zase), jenže v srpnu 2004 zahynul při autonehodě a Růžička převzal tým po něm.

S Jágrem po boku pak slavil další velké vítězství a komentátor Robert Záruba se zajíkal: „Poslední zlatý večírek pro tuhle partu.“

2010: Německo

Nebyla to pravda, slova televizní hvězdy byla zapomenuta o pět let později. Triumf na světovém šampionátu v Německu lze označit za jednu z největších krádeží v dějinách sportu.

Český tým, oslabený řadou omluvenek, vstoupil do turnaje strašidelně. Vzepjal se po Jágrově proslovu, pod vedením kouče Růžičky nakonec porazil i ve finále supersilné Rusko. „Kolem naší branky kroužilo 100 milionů dolarů. Připomnělo mi to Nagano,“ vykládal pak Jágr.

Mimochodem, důležitým členem mužstva byl i nynější hradecký matador Petr Koukal, mistr oslabení.

To bylo potřetí, kdy Jágrs Růžičkou potěšili Česko. Trenér později prohlásil: „Postavte Jardovi pomník.“

Dnes ho však bude chtít porazit.