Smejkal se prvního startu v NHL dočkal ve 27 letech. Český reprezentant si skvělými výkony ve švédském Oskarshamnu vybojoval smlouvu s Ottawou a po sedmnácti zápasech odehraných na farmě v Belleville, kde nasbíral devět kanadských bodů, byl povolán do prvního týmu Senators.

„Je to splněný sen, takže jsem opravdu nadšený,“ prozradil po debutu mezi zámořskou elitou Smejkal. „Je skvělé, že se nám dnes podařilo zvítězit a věřím, že budu moct týmu pomáhat i nadále,“ dodal rodák z Českých Budějovic.

Lídr San Jose Tomáš Hertl vstřelil šestý hattrick v NHL
Šestý hattrick v NHL. Takhle v zámoří pálí Hertl, podívejte se na video

V premiéře na ledě Detroitu nastoupil ve čtvrté formaci a v utkání odehrál necelých sedm minut. Senators se do vedení dostali už po necelých dvou minutách hry, kdy přesilovou hru využil Claude Giroux. Na jeho branku odpověděl rovněž v přesilové hře Patrick Kane, jenž ve svém druhém zápase za Red Wings zaznamenal první bod.

Druhá část utkání už ovšem patřila hostující Ottawě, která třemi góly odskočila do trháku. Na 3:1 minutu před polovinou zápasu zvýšil povedenou ranou z vrcholku pravého kruhu pro vhazování Dominik Kubalík. Rodák z Plzně bodoval v NHL po osmi zápasech a dal svůj pátý gól v sezoně. 

Senators tak i díky příspěvku dvou českých útočníků vyhráli třetí z posledních pěti zápasů, nadále však zůstávají na posledním místě Východní konference.

David Krejčí v olomoucké plecharéně, březen 2022. Ilustrační snímek
Nečekané rozhodnutí. Krejčí si na domácím MS nezahraje, ukončil kariéru

Toronto vyhrálo podruhé za sebou a v tabulce konference se posunulo se na čtvrtou příčku. V zápase proti Nashvillu se na gól čekalo do 35. minuty, kdy bezbrankové skóre prolomil svou třetí trefou v sezoně krajan David Kämpf. Centr čtvrté formace Maple Leafs se chytře natlačil mezi obránce a prosadil se ve druhém zápase za sebou.

Pastrňák opět v roli spasitele Bruins

Útočník Bruins David Pastrňák skóre zápasu proti Arizoně otevřel a zároveň i uzavřel. V 16. minutě nejprve za brankou obral o puk obránce Juusa Välimäkiho, vybruslil před gólmana Connora Ingrama a zblízka ho nekompromisně prostřelil. Za necelou minutu zvýšil Charlie Coyle a třetí gól domácích přidal na začátku druhé třetiny Kevin Shattenkirk po ideální Pastrňákově přihrávce v přesilovce.

I když se mohl v tu chvíli zdát zápas rozhodnutý, ani ne za půldruhé minuty to bylo pouze o gól. Brankami, které dělilo jen 32 sekund, snížili Clayton Keller a Michael Carcone. Ve 30. minutě nicméně uklidnil Bruins gólem na 4:2 Danton Heinen. Konečné skóre pak v 55. minutě stanovil opět Pastrňák, jemuž přímo na hokejku vyrazil betonem puk hostující gólman Ingram.

Hvězdný český útočník dal dva góly v jednom zápase již potřetí v sezoně a vylepšil tak svou bilanci na 16 branek a 23 nahrávek. Z třetího místa ligové produktivity ztrácí pět bodů na Nikitu Kučerova z Tampy Bay, který však odehrál o zápas víc.

Michal Neuvirth
Neuvirth se ohlíží za kariérou. Lituje, že šel na operaci, vzpomíná na Ovečkina

Po druhém čistém kontu v sezoně sahal brankář Chicaga Petr Mrázek. V duelu proti St. Louis kryl 38 střel a jediný gól inkasoval až v 57. minutě, kdy ho překonal Oskar Sundquist. Chicago i přes to vyhrálo 3:1 a posunulo se před San Jose na předposlední místo NHL.