"Vím, že mohu mluvit za hokejové fanoušky celého světa, když řeknu, že opravdu moc vítáme tohle rozhodnutí, které vrátí ty nejlepší světové hokejisty na olympijské hry," řekl prezident IIHF René Fasel.

"Chápeme, s jakou vášní hráči NHL reprezentují své země. Jsme velmi potěšeni, že se nám podařilo uzavřít dohodu, která jim umožní pokračovat na olympijské scéně," řekl Bill Daly, zástupce komisaře pro NHL.

Největší hvězdy světa ozdobí olympijský turnaj po osmi letech po odmlce v Pchjongčchangu 2018. Klíčový pro dohodu byl postoj NHL, který byl ale delší dobu vstřícný. Naznačila to již před rokem kolektivní smlouva v NHL, jež byla prodloužena do září 2026 a s návratem hráčů na olympijské hry v letech 2022 v Pekingu a 2026 v Miláně a Cortině d'Ampezzo počítala.

Na případný olympijský debut se tak mohou těšit největší hvězdy NHL jako je David Pastrňák, Connor McDavid, Auston Matthews, Nikita Kučerov nebo Leon Draisaitl. Češi mají ve skupině Rusko, Švýcarsko a Dánsko.