Na výběr trenérské dvojice Martin Pešout - Jiří Šejba čeká již pouze několik tréninků, nedělní utkání proti národnímu týmu do 20 let, konečné zúžení nominace a úterní odlet do dějiště turnaje.

Při postupném ztenčovaní výběru hráčů byli vyřazeni útočníci Petr Kafka, Lukáš Luňák, Matouš Venkrbec a trochu nečekaně také Stanislav Polodna, hrající za kanadský tým Erie Otters v zámořské OHL. Trenéři se museli kromě toho smířit také s citelnou ztrátou v podobě útočníka Jakuba Voráčka, který válí za Halifax Mooseheads v QMJHL. Trenéři čekali, jak se vyvine série jeho týmu v prvním kole play off proti Monctonu, ale právě Horáček přispěl gólem a asistencí k postupu po výhře 3:2 ve druhém prodloužení v rozhodujícím sedmém utkání.

"Hráč jako Jakub Voráček by chyběl každému mužstvu. Samozřejmě nás mrzí, že s námi nebude. Ale je to realita. Máme v týmu dalších pět pamětníků loňského turnaje, musejí převzít tíhu odpovědnosti," řekl hlavní kouč Martin Pešout pro server hokej.cz. Klubové povinnosti naopak vzhledem k vypadnutí či konci soutěže pustily do Evropy útočníky Ondřeje Romana a Štěpána Novotného.

Přípravu proti Německu osmnáctka zvládla a po dvou brankách Kubalíka, jedné Kachlíka, Gudase, Kafky a Knotka zvítězila 6:1. "Soupeře jsme si vybrali záměrně. Na mistrovství světa začínáme proti Švýcarům, kteří hrají trošku podobným stylem jako Němci. Ale švýcarský výběr má vyšší kvalitu, dokázal porazit Spojené státy, nás i Švédy," vysvětlil trenér Pešout.

Právě po tomto zápase došlo k zúžení týmu, jehož podoba není ještě úplně konečná. "V týmu jsme ponechali tři brankáře, devět beků a čtrnáct útočníků. Před cestou na šampionát ještě vyřadíme po jednom hráči na každém postu. Chceme mít jistotu pro případ, že by se v závěrečném kempu někdo zranil," řekl Pešout.

Kostru týmu tvoří mladí slávisté, kterých je ve výběru dosud celkem devět. Kapitánské "céčko" by měl na turnaji nosit Vladimír Růžička mladší, jeho asistenty jsou David Štich a Petr Stoklasa.

Nominace hokejové reprezentace do 18 let:

 

Brankáři: Marek Benda (Karlova Vary), Dominik Furch (Slavia Praha), Tomáš Vošvrda (Vítkovice).

Obránci: Vladimír Roth, Jiří Jebavý, Jaroslav Hertl (všichni Slavia Praha), David Štich (Saint John, QMJHL), Radim Ostrčil (Vsetín), Tomáš Kundrátek (Třinec), Martin Parýzek (Č. Budějovice), Radko Gudas (Kladno), Michal Jordán (Zlín).

Útočníci: Ondřej Roman (Spokane, WHL), Štěpán Novotný (Shattuck, US College), Vladimír Růžička, Jakub Kachlík, Marek Indra, Petr Stoklasa, Michal Bartošek (všichni Slavia Praha), Tomáš Kubalík (Plzeň), Rudolf Červený (Č. Budějovice), Tomáš Karpov, Jan Slaba (oba Sparta Praha), Tomáš Knotek (Kladno), Roman Sturcz, Radim Valchař (oba Vítkovice).