Fotbalisté mají svou Ligu mistrů, basketbalisté Euroligu. Zkrátka prestižní soutěž, v níž se utkávají ty nejlepší evropské týmy. Láká to sponzory, média i fanoušky. Jenže hokejistům podobné mezinárodní klání chybí. Pokus o obdobu fotbalové Ligy mistrů zkrachoval hned po prvním ročníku.

Až teď se možná blýská na lepší časy. Už zítra totiž vypukne European Trophy, letní turnaj osmnácti elitních klubů starého kontinentu.

„My řešíme ten problém, že v evropském hokeji jsme zavřeni ve svých národních ligách. A my potřebujeme popularizovat naše kluby i v těch ostatních zemích,“ říká Petr Bříza, generální manažer pražské Sparty. Jediného českého klubu, který se úvodního ročníku European Trophy zúčastní.

Sparťanští hokejisté v neděli v rámci domácího Tipsport Cupu slavili výhru nad Českými Budějovicemi a zítra už budou válčit v dalekém Oslu.

Spartu čeká i Linköping s Hlaváčem a Hlinkou

V devítičlenné skupině nejprve zamíří na sever. Postupně změří síly s norskou Valerengou a ve finských Helsinkách s tamními týmy IFK a Jokeritem. Doma pak uvítají trio klubů ze Švédska a německý Mannheim. Skupinu zakončí duelem s Eisbären Berlín.

Nejpikantnější bude určitě zápas s Linköpingem. Jeho dres totiž budou hájit Jan Hlaváč a Jaroslav Hlinka, kteří jinak v úvodu sezony nastupují právě za Spartu. „Radši bych přípravu strávil v jednom týmu a nejlépe tady na Spartě. Týmy se ale takhle dohodly a my s tím nic neuděláme,“ lituje Hlaváč.

Jinak si ale myslí, že zahraniční soupeři Spartu před novou sezonou určitě prověří. „Podle mě je největší kvalita na straně Djurgärdenu. Mají velmi dobrý a zkušený kádr,“ hodnotí Hlaváč soky pražského týmu ve skupině. „Sparta to každopádně bude mít se všemi těžké,“ dodal kanonýr.

Z obou skupin postoupí čtyři nejlepší do závěrečného turnaje v Salcburku. Prémie pro vítěze potečou ze společné „kasy“, do níž přispěli všichni účastníci. „Už proto to bude mít náboj, každý bude chtít uspět a bude si chtít na ty prémie sáhnout. Takže o motivaci mají týmy postaráno a konfrontace bude vynikající,“ těší se Bříza.

Program Sparty

Středa 11. 8.: Valerenga Oslo – Sparta
Pátek 13. 8.: IFK Helsinky – Sparta
Sobota 14. 8.: Jokerit – Sparta
Středa 18. 8.: Sparta – Färjestad
Pátek 20. 8.: Sparta – Djurgärden
Sobota 21. 8.: Sparta – Linköping
Středa 25. 8.: Sparta – Mannheim
Pátek 27. 8.: Eisbären Berlín – Sparta