Americký útočník Jamie Langenbrunner se po dlouhých patnácti letech dočkal prvního hattricku v zámořské NHL. Čtyřiatřicetiletý hokejista New Jersey ho nastřílel v nočním utkání na ledě Minnesoty, které Devils především jeho zásluhou vyhráli 5:3.

Ukončit 924 zápasů trvající čekání pomohl Langenbrunnerovi i český forvard Patrik Eliáš. Třebíčský rodák svému spoluhráči přihrál na jednu ze dvou přesilovkových tref, třetí přidal Langenbrunner sedmnáct sekund před koncem do prázdné branky při neúspěšné power play domácích.

Eliáš celkem v utkání nasbíral tři asistence a byl vyhlášen jeho druhou hvězdou. Na straně poražených se dvěma nahrávkami blýskl obránce Marek Židlický, jednu příhru zaznamenal i útočník Martin Havlát.

Hodně vidět byl také brankář Washingtonu Michal Neuvirth. Přestože ale inkasoval pouze jednou, neodvezli si Capitals z Los Angeles po výsledku 1:2 z jejich pohledu ani jediný bod.

Až poslední minuta rozhodla o vítězi duelu mezi Columbusem a Coloradem. Blue Jackets podesáté v řadě nedokázali vstřelit víc než dva góly a Lavinám podlehli těsně 2:3. Rozhodující akci rozjel necelou minutu před vypršením normální hrací doby Milan Hejduk, jehož střelu dorazil za bezmocného Masona T. J. Galiardi.

Poslední tým NHL obral dalšího z favoritů

V nejkratším možném čase dokázali vrátit Rangers porážku 1:2 z novoročního duelu na vlastním ledě hokejisté Caroliny. Už necelých 24 hodin po skončení pátečního duelu se totiž obě mužstva utkala znovu v newyorské Madison Square Garden, a tentokrát se z vítězství stejným poměrem radovali hostující Hurikáni.

Ty k úspěchu nasměrovala už branka Toma Kostopoulose ze 40. minuty, na níž se přihrávkou podílel český útočník Jiří Tlustý. Rangers ale dokázali zúročit mírnou střeleckou převahu a zásluhou slovenského kanonýra Mariána Gáboríka vyrovnali.

Zápas tak dospěl do prodloužení. V něm se oba týmy soustředily především na pozornou defenzivu a do ohrožení soupeřovy branky se dostaly pouze jedinkrát. Zatímco šance Rangers zůstala nevyužita, hosté tu svou proměnili. Vítěznou ránu vyslal v čase 63:45 sedmatřicetiletý veterán Ray Whitney.

Hurricanes dokázali uspět podruhé během posledních tří zápasů. Na konci prosince zaskočili vedoucí tým Jihovýchodní divize Washington rovněž na jeho ledě. Přesto zůstávají přikováni na posledním místě celé NHL. Rangers se s vypětím všech sil drží na postupové osmé příčce Západní konference.

Minnesota - New Jersey 3:5 (0:0, 2:3, 1:2)
Branky:
30. Belanger (Židlický, Havlát), 40. M. Koivu, 57. Brunette (Židlický) - 27., 40. a 60. Langenbrunner (na první Eliáš), 26. McAmmond (Eliáš), 52. Pandolfo (Eliáš). Střely: 32:26.

NY Rangers - Carolina 1:2 PP (0:0, 0:1, 1:0 - 0:1)
Branky:
50. Gáborík - 40. Kostopoulos (Tlustý), 64. Whitney. Střely: 28:19.

Los Angeles - Washington 2:1 (1:0, 0:1, 1:0)
Branky:
20. Smyth, 43. Handzuš - 23. M. Green. Střely: 19:27. Brankář Michal Neuvirth odchytal za Washington celé utkání, inkasoval dvakrát z 19 střel a úspěšnost zákroků měl 89,47 %.

Phoenix - Detroit 1:4 (0:1, 1:1, 0:2)
Branky:
26. Lombardi (Lang) - 15. a 40. Holmström, 46. Dacjuk, 60. Helm. Střely: 36:36.

Columbus - Colorado 2:3 (1:0, 1:1, 0:2)
Branky:
13. Huselius, 34. Brassard (Hejda) - 22. Cumiskey, 46. Stewart, 60. Galiardi (Hejduk). Střely: 28:37.

Dallas - Vancouver 1:3 (0:0, 0:1, 1:2)
Branky:
41. Eriksson - 22. Kesler, 43. D. Sedin, 60. Burrows. Střely: 32:27.

Tampa Bay - Pittsburgh 3:1 (1:1, 1:0, 1:0)
Branky:
2. St. Louis, 35. Konopka, 48. Downie - 18. Guerin. Střely: 37:26.

NY Islanders - Atlanta 6:5 SN (3:0, 2:4, 0:1 - 0:0)
Branky:
8. Moulson, 11. Sim, 18. Park, 22. Hunter, 31. Bailey, rozh. nájezd Nielsen - 21. a 25. Afinogenov, 31. Antropov, 33. Peverley, 52. Kovalčuk. Střely: 36:27.

Calgary - Toronto 3:1 (0:1, 2:0, 1:0)
Branky:
32. a 60. Glencross, 31. Iginla - 4. J. Blake. Střely: 35:25.

St. Louis - Chicago 3:6 (2:2, 0:2, 1:2)
Branky:
6. Brewer, 17. A. McDonald, 58. Tkachuk - 4. a 7. Kopecký, 42. a 44. Sharp, 24. Campbell, 39. Versteeg. Střely: 22:33.

Nashville - Anaheim 3:1 (0:1, 1:0, 2:0)
Branky:
36. Weber, 51. Arnott, 60. Legwand - 8. M. Brown. Střely: 36:26.

San Jose - Edmonton 4:1 (2:0, 2:1, 0:0)
Branky:
14. McGinn, 18. D. Murray, 21. Heatley, 34. Marleau - 25. Nilsson. Střely: 27:23.