Důvodů je hned několik. Ruku na srdce, Barclays Center je vším, jenom ne hokejovou arénou. Je to superluxusní multifunkční aréna, v níž ovšem hokej domov nenašel. To dali jasně najevo nespokojení fanoušci i vedení týmu.

Jenže majitel Barclays Center ruský miliardář Michail Prochorov není s to dát vedení Isles souhlas k hokejovému vylepšení arény, a tak vznikl poměrně ostrý spor.

Nejde ale samozřejmě o jediný problém. Ten druhý a asi mnohem markantnější jsou fanoušci. Fanoušci Ostrovanů byli od pradávna zvyklí na tradici, kterou jim Nassau Coliseum – bývalá aréna tohoto týmu – poskytovala už od roku 1972, kdy byl tým založen.

Přesun do Brooklynu

Jenže slovo dalo slovo a tým se přesunul do Brooklynu, přičemž vedení Islanders bylo vmžiku zasypáno obrovskou vlnou kritiky. Fanouškům chyběla tradice, chyběl jim Long Island, nechtěli nic nového. Benzín do ohně pak přiléval fakt, že Nassau Coliseum je momentálně zcela renovováno a její nová podoba vypadá alespoň podle plánu úchvatně.

Barclays Center navíc disponuje pouze 15 700 místy pro hokejové fanoušky, přičemž z přibližně 1500 míst vidíte, jak se říká, velký kulový. Není divu, že návštěvnost na utkání Islanders klesla v porovnání s minulým rokem o propastných 11 procent, a Ostrované se tak stali s průměrně 13 626 diváky přítomnými na jednom utkání týmem s třetí nejhorší návštěvností na domácích utkáních v NHL.

Horší už byla pouze divácky tragická Arizona a Carolina. Ano, ten tým s obrovskou tradicí a fanoušky-srdcaři je teď z hlediska návštěvnosti jedním z nejhorších v lize. A systémem dominových kostek následovala i kritika ze strany hráčů, kteří malou návštěvnost a náladu mezi fanoušky samozřejmě pocítili. Mimo jiné si stěžovali na špatnou kvalitu ledu.

Nová aréna?

Jednoduše řečeno – všechno špatně! Pokud by se s touto situací majitelé klubu Scott Malkin a Jonathan Ledecky nesnažili nic dělat, fanoušci by je sežrali. A tak nyní přišli s řešením – vybudovat ve Willets Point v Queensu, kde se každoročně koná i prestižní tenisový turnaj US Open, novou arénu, která by poskytovala lepší zázemí jak hráčům, tak fanouškům.

Jenže tradici nepřemístíte a fanouškům Isles jen těžko vysvětlíte, že do té zrenovované arény Nassau Coliseum, kterou tolik milují, se tým prostě nevrátí. Teď se zbývá jen obalit pevnými nervy, protože přijdou nářky fanoušků Detroitu, které čeká podobný šok. Ale tato reakce je naprosto pochopitelná.

ROBERT NOVOTNÝ