Těžko ho to však mohlo těšit, protože zároveň byl na ledě u čtyř inkasovaných gólů, Devils prohráli 3:4 a připsali si třetí porážku v řadě.

Domácí Stars už v první třetině získali vedení 2:0 poté, co se trefili Jason Spezza a Tyler Seguin, který je s 23 góly nejlepším střelcem sezony. "Ďáblové" v úvodu prostřední třetiny dokázali manko smazat díky gólům Jona Merrilla a Erica Gelinase, jenže Trevor Daley a Shawn Horcoff ještě do druhé přestávky vrátili Dallasu dvoubrankový náskok.

Ve třetím dějství nahradil Coryho Schneidera v brance New Jersey Keith Kinkaid a hosté vyvinuli maximální snahu, aby znovu dohnali ztrátu. Zatímco v úvodních čtyřiceti minutách byl poměr střel na branku 33:20 ve prospěch Dallasu, v poslední dvacetiminutovce Devils přestříleli domácí 11:3. Jenže kontaktního gólu se dočkali až 67 sekund před závěrečnou sirénou, kdy po Jágrově typické střele z kruhu pro vhazování dotlačil puk do branky veterán Scott Gomez.

"Věděli jsme, že máme ještě docela dost času. Říkali jsme si to celou třetí třetinu - stačí dát jeden gól a pak se může stát cokoliv. Když jsme se konečně prosadili, ještě zbýval čas, ale bohužel jsme už nenašli cestu k vyrovnání," litoval útočník Michael Ryder. "Ve druhé třetině jsme velkou bojovností vyrovnali z 0:2 na 2:2 a ve třetí části jsme znovu makali až do konce. Bohužel to nestačilo," doplnil trenér Peter DeBoer.

Jeho protějšek Lindy Ruff prožíval pocity zadostiučinění. Po úterní prohře 2:5 s Winnipegem totiž hráčům naordinoval tři náročné tréninky a v zápase to bylo znát. "Myslím, že jsme dnes na ledě dominovali. Střely, šance, držení puku, ve všem jsme byli jasně lepší," pochvaloval si Ruff.

Voráček vydržel v čele jen několik hodin

Tyler Seguin, který byl zvolen první hvězdou utkání, se na výhře Dallasu podílel kromě gólu ještě jednou asistencí a znovu přeskočil v čele kanadského bodování Jakuba Voráčka, který už v odpoledním utkání přispěl stejným dílem k výhře Philadelphie 5:1 nad Carolinou.

Voráček, který byl vyhlášen druhou hvězdou zápasu, se střelecky prosadil v 25. minutě v přesilovce, kdy zvýšil na 3:1 pro domácí. V jedenácté minutě druhé třetiny stál pak u zrodu akce, která skončila gólem Michaela Raffla na 5:1. Voráček má na kontě 37 kanadských bodů za jedenáct branek a 26 asistencí, Seguin má o jeden bod víc.

"Letci" si tak po více než měsíci připsali dvě výhry v řadě, když předtím prohráli sedm z osmi zápasů. Přispěl k tomu jednou nahrávkou a hlavně svým premiérovým gólem v NHL dvacetiletý nováček Scott Laughton. Kanadský mladík odehrál svůj nejlepší zápas, zrovna když se na něho z rodného Ontaria přiletěli podívat rodiče.

"Samozřejmě je to pro mě ohromná věc. Zvlášť, když jsem se netrefil v prvních sedmnácti zápasech. To už o sobě člověk začne trošku pochybovat. Ale dál jsem se snažil makat naplno a doufal, že to přijde," uvedl Laughton, který ve 28. minutě zvýšil na 4:1.

Mrázek zářil, přesto poprvé prohrál

Počtvrté v sezoně dostal příležitost v brance Detroitu Petr Mrázek a po třech předchozích výhrách odešel z ledu poprvé jako poražený.

Na ledě Toronta sice český gólman předvedl 37 úspěšných zákroků, z nichž některé budou v Kanadě ještě pár dnů opakovat v televizních sestřizích, přesto třikrát kapituloval a Red Wings prohráli 1:4. Poslední gól vstřelili domácí při power play do prázdné branky.

Toronto vybojovalo čtvrté vítězství za sebou a upevnilo si šesté místo v tabulce Východní konference, když na osmou Floridu, která prohrála 3:4 v prodloužení v Buffalu a na devátý Boston, jenž podlehl 2:3 po nájezdech Ottawě, má už pětibodový náskok.

Hertl vystřelil výhru San Jose

Třetí výhru v řadě si připsali "Žraloci" ze San Jose, kteří porazili Nashville 2:0. Vítězný gól vstřelil už v 6. minutě Tomáš Hertl, který si tak připsal sedmý zásah v sezoně. Druhý gól přidal až v 59. minutě při power play Joe Thornton.

Na sedm zápasů prodloužili vítěznou sérii hokejisté Anaheimu. "Kačeři" vyhráli 4:1 ve Winnipegu a v čele pořadí NHL už jsou o pět bodů před Pittsburghem. Ten podlehl 3:4 po nájezdech Columbusu, který po špatném startu do sezony nabírá druhý dech a vyhrál už pošesté za sebou.

Přehled nejlepších nahrávačů v historii NHL:

1. Wayne Gretzky (Edmonton, Los Angeles, St. Louis, NY Rangers) 1487 zápasů/1963 asistencí, 2. Ron Francis (Hartford, Pittsburgh, Carolina, Toronto) 1731/1249, 3. Mark Messier (Edmonton, Vancouver, NY Rangers) 1756/1193, 4. Ray Bourque (Boston, Colorado) 1612/1169, 5. Paul Coffey (Edmonton, Pittsburgh, Los Angeles, Detroit, Hartford, Philadelphia, Chicago, Carolina, Boston) 1409/1135, 6. Adam Oates (Detroit, St. Louis, Boston, Washington, Philadelphia, Anaheim, Edmonton) 1337/1079, 7. Jaromír Jágr (Pittsburgh, Washington, NY Rangers, Philadelphia, Dallas, Boston, New Jersey) 1503/1063, Steve Yzerman (Detroit) 1514/1063, 9. Gordie Howe (Detroit, Hartford) 1767/1049, 10. Marcel Dionne (Detroit, Los Angeles, NY Rangers) 1348/1040, 11. Mario Lemieux (Pittsburgh) 915/1033, 12. Joe Sakic (Quebec/Colorado) 1378/1016, 13. Doug Gilmour (St. Louis, Calgary, Toronto, New Jersey, Chicago, Buffalo, Montreal, Toronto) 1474/964, 14. Mark Recchi (Pittsburgh, Philadelphia, Montreal, Carolina, Atlanta, Tampa Bay, Boston) 1652/956, 15. Al MacInnis (Calgary, St. Louis) 1416/934.

Výsledky NHL:

Boston - Ottawa 2:3 po sam. nájezdech (1:0, 1:1, 0:1 - 0:0)
Branky: 12. Cunningham, 31. Eriksson - 23. Zibanejad, 45. Legwand, rozh. nájezd B. Ryan. Střely na branku: 31:31. Diváci: 17.565. Hvězdy utkání: 1. Zibanejad (Ottawa), 2. Kelly, 3. Cunningham (oba Boston).

Philadelphia - Carolina 5:1 (2:0, 3:1, 0:0)
Branky: 1. Couturier, 12. Wimmonds, 25. Voráček, 28. Laughton, 31. Raffl (Voráček) - 23. E. Staal. Střely na branku: 23:26. Diváci: 19.609. Hvězdy utkání: 1. Laughton, 2. Voráček, 3. Simmonds (všichni Philadelphia).

Buffalo - Florida 4:3 v prodl. (2:0, 0:2, 1:1 - 1:0)
Branky: 3. Hodgson, 14. Foligno, 49. Gionta, 61. Zadorov - 22. Bergenheim, 25. Hayes, 41. J. Jokinen. Střely na branku: 32:28. Diváci: 18.450. Hvězdy utkání: 1. Zadorov, 2. Myers, 3. Hodgson (všichni Buffalo).

Toronto - Detroit 4:1 (1:1, 1:0, 2:0)
Branky: 17. Van Riemsdyk, 38. Panik, 42. Rielly, 57. Kadri - 16. Kronwall. Petr Mrázek odchytal za Detroit 59 minut, z 40 střel inkasoval 3 góly a úspěšnost zásahů měl 92,5 procenta. Střely na branku: 41:28. Diváci: 19.063. Hvězdy utkání: 1. Bernier, 2. Winnik, 3. Holzer (všichni Toronto).

NY Islanders - Chicago 3:2 (0:0, 1:1, 2:1)
Branky: 35. Clutterbuck, 51. Okposo, 52. Višňovský - 35. Carcillo, 44. P. Kane. Střely na branku: 41:25. Diváci: 16.170. Hvězdy utkání: 1. Višňovský, 2. Okposo (oba Islanders), 3. P. Kane (Chicago).

Washington - Tampa Bay 4:2 (0:0, 2:0, 2:2)
Branky: 31., 39. a 43. Bäckström, 60. Fehr - 56. Johnson, 58. Carle. Střely na branku: 28:28. Diváci: 18.506. Hvězdy utkání: 1. Bäckström, 2. Holtby, 3. Ovečkin (všichni Washington).

Winnipeg - Anaheim 1:4 (1:0, 0:3, 0:1)
Branky: 12. Little - 27. Silfverberg, 29. Getzlaf, 38. Thompson, 59. Cogliano. Střely na branku: 28:31. Diváci: 15.016. Hvězdy utkání: 1. Getzlaf, 2. Andersen (oba Anaheim), 3. Byfuglien (Winnipeg).

Arizona - Minnesota 3:4 po sam. nájezdech (1:1, 2:1, 0:1 - 0:0)
Branky: 4. Ekman-Larsson, 22. Vermette, 40. Korpikoski - 3. Niederreiter, 33. Zucker, 55. Parise, rozh. nájezd M. Koivu. Střely na branku: 30:35. Diváci: 13.975. Hvězdy utkání: 1. M. Koivu (Minnesota), 2. Vermette, 3. Ekman-Larsson (oba Arizona).

Dallas - New Jersey 4:3 (2:0, 2:2, 0:1)
Branky: 15. Seguin, 18. Spezza, 35. Daley (Hemský), 37. Horcoff - 25. Merrill (Židlický), 28. Gelinas, 59. Gomez (Jágr). Střely na branku: 36:31. Diváci: 16.110. Hvězdy utkání: 1. Seguin, 2. Spezza, 3. Jokipakka (všichni Dallas).

Columbus - Pittsburgh 4:3 po sam. nájezdech (1:0, 0:1, 2:2 - 0:0)
Branky: 4. Foligno, 53. Jenner z trestného střílení, 58. J. Johnson, rozh. nájezd Johansen - 48. a 60. Letang, 36. Comeau. Střely na branku: 27:36. Diváci: 18.663. Hvězdy utkání: 1. Jenner, 2. Johansen (oba Columbus), 3. Letang (Pittsburgh).

Colorado - St. Louis 2:3 v prodl. (1:1, 1:1, 0:0 - 0:1)
Branky: 15. a 39. E. Johnson - 16. Shattenkirk, 29. Pietrangelo, 62. Oshie. Střely na branku: 25:42. Diváci: 17.806. Hvězdy utkání: 1. Pickard (Colorado), 2. Oshie (St. Louis), 3. E. Johnson (Colorado).

Vancouver - NY Rangers 1:5 (0:3, 0:2, 1:0)
Branky: 45. Bonino - 7. a 38. Zuccarello, 3. McDonagh, 4. Miller, 28. M. Staal. Střely na branku: 30:23. Diváci: 18.870. Hvězdy utkání: 1. McDonagh, 2. Zuccarello, 3. Nash (všichni Rangers).

San Jose - Nashville 2:0 (1:0, 0:0, 1:0)
Branky: 6. Hertl, 59. J. Thornton. Střely na branku: 34:29. Diváci: 17.059. Hvězdy utkání: 1. Niemi (San Jose), 2. Rinne (Nashville), 3. J. Thornton (San Jose).

VÝCHODNÍ KONFERENCE:

Atlantická divize:
1. Tampa Bay 31 19 3 9 105:82 41
2. Detroit 31 17 7 7 92:79 41
3. Montreal 31 19 2 10 83:79 40
4. Toronto 29 17 3 9 99:82 37
5. Florida 28 12 8 8 64:74 32
6. Boston 30 15 2 13 76:78 32
7. Ottawa 29 12 5 12 76:81 29
8. Buffalo 30 12 2 16 56:91 26

Metropolitní divize:
1. Pittsburgh 29 19 4 6 94:69 42
2. NY Islanders 30 20 0 10 96:87 40
3. Washington 29 14 5 10 85:79 33
4. NY Rangers 27 13 4 10 82:77 30
5. Philadelphia 29 11 5 13 79:87 27
6. New Jersey 31 11 5 15 72:91 27
7. Columbus 29 12 2 15 71:95 26
8. Carolina 29 8 3 18 61:83 19

ZÁPADNÍ KONFERENCE:

Centrální divize:
1. St. Louis 30 20 2 8 89:70 42
2. Chicago 30 20 1 9 93:60 41
3. Nashville 29 19 2 8 78:57 40
4. Winnipeg 31 15 6 10 73:74 36
5. Minnesota 28 16 1 11 81:70 33
6. Dallas 29 11 5 13 85:103 27
7. Colorado 30 10 7 13 78:98 27

Pacifická divize:
1. Anaheim 32 21 5 6 95:83 47
2. Vancouver 30 18 2 10 89:86 38
3. San Jose 32 17 4 11 90:82 38
4. Calgary 31 17 2 12 94:83 36
5. Los Angeles 30 15 5 10 79:69 35
6. Arizona 30 10 4 16 70:99 24
7. Edmonton 30 7 5 18 65:102 19

Kanadské bodování NHL:

1. Seguin (Dallas) 29 38 (23+15)
2. Voráček (Philadelphia) 29 37 (11+26)
3. Malkin (Pittsburgh) 29 36 (15+21)
4. Crosby (Pittsburgh) 27 35 (9+26)
5. Stamkos (Tampa Bay) 31 34 (17+17)
6. Giroux (Philadelphia) 29 34 (8+26)
7. Getzlaf (Anaheim) 31 33 (10+23)
8. Tarasenko (St. Louis) 30 32 (17+15)
9. Rick Nash (NY Rangers) 27 30 (18+12)
10. Kessel (Toronto) 29 30 (15+15)
16. Hudler (Calgary) 30 28 (11+17)
44. Vrbata (Vancouver) 28 23 (12+11)
56. Plekanec (Montreal) 31 22 (9+13)
88. Palát (Tampa Bay) 29 19 (8+11)