Hokejovou Plzeň posílí Jan Kovář, který se na západ Čech vrátí minimálně na měsíc. Klub doufá, že bude hráč připraven již pro páteční utkání v Litvínově.

„Jsme moc rádi, že se Honza rozhodl pro nás. Na druhou stranu nás pochopitelně mrzelo, že se mu nepodařilo proměnit jeho cíl hrát NHL ve skutečnost," uvedl k podpisu sportovní manažer HC Škoda Plzeň Tomáš Vlasák s tím, že doufá v následné prodloužení spolupráce.

„Honzovi jde ke cti, že se do poslední chvíle pral o své místo v NHL. Dokázal, že má velkou kuráž a srdce bojovníka. To prokázal i tím, že se vrací k nám do týmu a chce nám pomoct, i když si mohl jistě vybírat z více nabídek. Takového hráče by chtěl mít v kádru každý trenér,“ kvituje příchod osmadvacetiletého centra hlavní kouč Škody Ladislav Čihák.

Šikovný útočník oblékal dres indiánů naposledy v sezóně 2012/13, kdy 51 body (17+34) v základní části a 26 (11+15) v play-off pomohl Plzni k zisku historického mistrovského titulu. Byla to přitom již jeho pátá extraligové sezóna a zisk druhé medaile po předchozím bronzu.

Následně Kovářovy kroky vedly do ruské KHL, konkrétně do kádru Metallurg Magnitogorsk, s nímž Gagarinův pohár získal hned dvakrát. Obávaný útok vytvořil zejména s Danisem Zaripovem a Sergejem Mozjakinem. Několikrát byl vybrán do All-star game.

V létě se po úspěšných letech rozhodl vydat rodák z Písku do zámoří. Přestože podepsal smlouvu s New York Islanders, do nejslavnější soutěže světa nenakoukl. Odehrál pouze v létě čtyři zápasy s bilancí 1+1. Další cesta tak vedla na farmu Bostonu, kde ve 12 utkáních zaznamenal 10 bodů (4+6), a přestože se nakonec začal připravovat s hlavním týmem, do hlavní soutěže nenastoupil.

Jan Kovář se napevno usadil také v české reprezentaci, stal se pravidelným účastníkem mistrovství světa a nechyběl ani na olympiádě. Celkem odehrál již přes sto utkání a drží si bilanci takřka půl bodu na zápas.