"Toronto je hokejová Mekka. Všichni tam milují Maple Leafs," řekl serveru nhl.com Matthews, který se stal sedmým Američanem na pozici jedničky draftu v historii a prvním od roku 2007, kdy si Chicago vybralo forvarda Patricka Kanea. "Splnil se mi dneska sen. Je to skvělý klub. Už jen díky tomu, že jsem draftován do NHL, je to jeden z nejlepších dnů mého života," dodal.

Když ředitel Toronta pro vývoj hráčů Mark Hunter vyslovil jeho jméno, Matthews nejdříve objal své rodiče. "Bylo to trošku emotivní. Máma plakala. Oba rodiče toho pro mě za celou kariéru udělali hodně. Byl to pro nás všechny významný moment," doplnil Matthews.

Jako třetí přišel na řadu kanadský útočník Pierre-Luc Dubois z Cape Bretonu z QMJHL, který nyní patří Columbusu.

Tři Finové v první pětce

Mezi první pětici se dostali hned tři zástupci Finska, které v uplynulé sezoně ovládlo světové šampionáty hráčů do 18 i do 20 let. Útočník Jesse Puljujärvi z Kärpätu Oulu patří ze čtvrté pozice Edmontonu, obránce Olliho Juoleviho z Londonu z OHL si vybral na pátém místě Vancouver.

"Je skvělé, že mezi prvními pěti jsou tři Finové. Říká to něco o naší zemi a o nás hráčích," prohlásil Laine. Přitom dosud v historii draftu se dostalo mezi první pětici jen pět Finů. Druzí byli v roce 2002 gólman Kari Lehtonen (Atlanta) a před třemi roky útočník Aleksander Barkov (Florida), z třetí pozice šli v roce 1995 obránce Aki-Petteri Berg a o dva roky později forvard Olli Jokinen (oba Los Angeles) a ze čtvrtého místa v roce 2002 zadák Joni Pitkänen (Philadelphia).

Lainemu nepomohla do pozice jedničky ani skvělá sezona, kterou dovršilo ocenění pro nejužitečnějšího hráče při premiérovém startu na mistrovství světa v Rusku. "Nemám žádná očekávání. Chci si vybojovat místo v týmu, mým cílem pro nadcházející sezonu je hrát NHL," prohlásil Laine.

Ve Winnipegu v roce 1992 začala kariéru v NHL finská legenda Teemu Selänne a vytvořil se 76 góly za sezonu rekord NHL. "Vím, že nějaké góly dal. Je to obrovská osobnost ve Winnipegu a doufám, že takovou budou jednou i já," smál se Laine.

České naděje? Hájek a Hronek

Celkově se dostalo v prvním kole na rekordní počet 12 Kanaďanů, 11 Američanů, čtyři Finy, dva Rusy a jednoho Švéda. Ve výčtu kanadských zástupců je i obránce Jakob Chychrun, který se narodil v USA, ale reprezentuje Javorové listy.

Český hokejista chyběl v prvním kole naposledy v roce 2013, kdy přišel v Newarku na řadu až na 114. místě zadák Jan Košťálek, jehož získal Winnipeg. Loni v Sunrise si vybralo New Jersey na šesté pozici útočníka Pavla Zachu a na 13. místě sáhl Boston po obránci Jakubu Zbořilovi. Před dvěma roky ve Filadelfii si zvolil Washington na 13. příčce útočníka Jakuba Vránu a na 25. pozici Boston vybral forvarda Davida Pastrňáka.

Výběry ve druhém až sedmém kole začnou v Buffalu dnes od 16:00 SELČ. Mezi druhou třicítkou by podle některých prognóz mohli přijít na řadu beci Libor Hájek ze Saskatoonu z WHL či Filip Hronek z Hradce Králové.

Pořadí 1. kola draftu NHL 2016 v Buffalu (v pořadí tým NHL - hokejista - národnost - post - dosavadní tým/soutěž):

1. Toronto Maple Leafs - Auston Matthews - USA - útočník - Curych/Švýc.
2. Winipeg Jets - Patrik Laine - Finsko - útočník - Tappara Tampere/Fin.
3. Columbus Blue Jackets - Pierre-Luc Dubois - Kanada - útočník - Cape Breton/QMJHL.
4. Edmonton Oilers - Jesse Puljujärvi - Finsko - útočník - Kärpät Oulu/Fin.
5. Vancouver Canucks - Olli Juolevi - Finsko - obránce - London/OHL.
6. Calgary Flames - Matthew Tkachuk - USA - útočník - London/OHL.
7. Arizona Coyotes - Clayton Keller - USA - útočník - USA '18'/USHL,
8. Buffalo Sabres - Alexander Nylander - Švédsko - útočník - Mississauga/OHL.
9. Montreal Canadiens - Michail Sergačov - Rusko - obránce - Windsor/OHL.
10. Colorado Avalanche - Tyson Jost - Kanada - útočník - Penticton/BCHL.
11. Ottawa Senators - Logan Brown - USA - útočník - Windsor/OHL.
12. New Jersey Devils - Michael McLeod - Kanada - útočník - Mississauga/OHL.
13. Carolina Hurricanes - Jake Bean - Kanada - obránce - Calgary/WHL.
14. Boston Bruins - Charlie McAvoy - USA - obránce - Boston University/NCAA.
15. Minnesota Wild - Luke Kunin - USA - útočník - University of Wisconsin/NCAA.
16. Arizona Coyotes - Jakob Chychrun - Kanada - obránce - Sarnia/OHL.
17. Nashville Predators - Dante Fabbro - Kanada - obránce - Penticton/BCHL.
18. Winnipeg Jets - Logan Stanley - Kanada - obránce - Windsor/OHL.
19. New York Islanders - Kieffer Bellows - USA - útočník - USA '18'/USHL.
20. Detroit Red Wings - Dennis Cholowski - Kanada - obránce - Chilliwack/BCHL.
21. Carolina Hurricanes - Julien Gauthier - Kanada - útočník - Val-d'Or/QMJHL.
22. Philadelphia Flyers - German Rubcov - Rusko - útočník - Rusko '18'/MHL.
23. Florida Panthers - Henrik Borgström - Finsko - útočník - IFK Helsinky/Fin.
24. Anaheim Ducks - Max Jones - USA - útočník - London/OHL.
25. Dallas Stars - Riley Tufte - USA - útočník - Blaine High/USHS.
26. St. Louis Blues - Tage Thompson - USA - útočník - University of Connecticut/NCAA.
27. Tampa Bay Lightning - Brett Howden - Kanada - útočník - Moose Jaw/WHL.
28. Washington Capitals - Lucas Johansen - Kanada - obránce - Kelowna/WHL.
29. Boston Bruins - Trent Frederic - USA - útočník - USA '18'/USHL.
30. Anaheim Ducks - Sam Steel - Kanada - útočník - Regina/WHL.