Hodonínský rodák klidněji spí. V Chicagu nikdy nevěděl, kdy uslyší: „Dneska nehraješ.“ V kádru Blackhawks nastoupil k 31 duelům, dalších 27 proseděl na tribuně. V play-off hraje ve Washingtonu pravidelně. Na ledě tráví Kempný průměrně osmnáct minut, někdy jeho ice-time vyšplhá až na dvacet minut. „Přesun mu prospěl. Věřil jsem, že se prosadí i v Chicagu, ale Washington je teď asi lepší hokejová adresa i vzhledem k výsledkům. (Chicago nepostoupilo do play-off – pozn. red.) Do týmu zapadl výborně. Pomáhá týmu, i když nemá úplně ofenzivní roli. Je platný a ve Washingtonu si to uvědomují,“ sdělil televizní komentátor NHL na stanici Nova Sport Štěpán Sokol.

Kempnému „Caps“ věří. Na ledě se prohání po boku hvězdného zadáka Johna Carlsona, nejproduktivnějšího beka play-off, jenž dal dosud tři góly a na dvanáct přihrál. „Mám šanci hrát play-off v NHL, což pro mě hodně znamená. V Chicagu to bylo pro mě poslední týdny a měsíce velmi těžké. Teď jsem tady a užívám si každý zápas, jsem šťastný,“ povídal sedmadvacetiletý Kempný.

Sezona Kempného
Chicago Blackhawks:
31 duelů – 7 bodů (1 gól + 6 asistencí), plus/minus +13, trestné minuty 12
Washington Capitals:
Základní část: 22 duelů – 3 (2+1), +1, 14
Play-off: 15 – 2 (1+1),+2, 10

V Kometě či Avangardu Omsk sbíral víc bodů a častěji skóroval. Za mořem se snaží především plnit vzorně defenzivní práci. „Je zkušený, protože hrál na dobré úrovni v Evropě i v Chicagu. Změnil svůj styl od doby, kdy nastupoval za Chicago, a zapadl k nám. Hraje efektivně a účinně. Sice tolik neútočí, ale umí to dobře,“ chválil kouč Barry Trotz, který si u Kempného cení i profesionálního přístupu v tréninku, stravování a odpočinku.

Kanadské body sbírá spíš Carlson, ale i Kempný už se v play-off prosadil. V prvním utkání finále Východní konference proti Tampě Bay svou typickou svižnou střelou těsně nad ledem zaznamenal první gól duelu, který Washington zvládl.

Do série se však zapsal i tím, že ve snaze přitvrdit hru ve druhém utkání krosčekoval forvarda Cedrika Paquettea a srazil ho k ledu. „Obránce si chce vždy sjednat respekt. S Paquettem to bylo nešťastné, že zasáhl hokejkou obličej, ale i to se stane. Myslím si, že jej nechtěl takto trefit, zákrok se naštěstí obešel bez zranění,“ prohlásil Sokol.

Jenže zákrok se neobešel bez trestu. Kempný sice nedostal stopku, ale zaplatil pokutu 2420 dolarů, v přepočtu zhruba 53 500 korun. Fanoušci Tampy soudě podle sociálních sítí, mu nyní nemohou přijít na jméno.

Vedle svědomitého hráče v očích Washingtonu je už i „špinavý hráč“ v očích příznivců Tampa Bay Lightning. I toto play-off přináší…