Český kouč tuto informaci nepotvrdil. "Tentokrát Torpedo?" citovala ruská média Říhu, jehož jméno se objevuje při spekulacích u trenérských výměn v KHL často. "Jsem v Česku a nemůžu k tomu nic říct. Máme před sebou Vánoce, chystáme se na svátky. Pracovat? Mám teď výluku," prohlásil.

Říha překvapivě skončil v Petrohradu na konci listopadu ve chvíli, kdy jeho svěřenci vyhráli šest ze sedmi zápasů a dostali se do čela KHL. Čtyřiapadesátiletý český trenér působí v Rusku od roku 2007, dříve vedl Spartak Moskva, Chimik Voskresensk i jeho nástupce Atlant Mytišči.

Kari Jalonen se stal druhým odvolaným finským trenérem v KHL během čtyř dnů. Ve středu propustil Chabarovsk jeho krajana Hannu Jortikku.

Dvaapadesátiletý bývalý finský reprezentant Jalonen skončil den po páteční domácí porážce 3:5 s Magnitogorskem, což byla pro Torpedo čtvrtá prohra z posledních pěti zápasů a šestá z osmi. Proti Metallurgu absolvoval debut za Nižnij Novgorod český útočník Radek Smoleňák, jenž si při středečním přechodu z Lahti pochvaloval, že se s koučem Jalonenem zná z finské ligy.

Torpedo je jedním ze soupeřů Lva Praha o osmou příčku v Západní konferenci. Po sérii porážek Nižnij Novgorod klesl na devátou nepostupovou pozici s odstupem tří bodů za osmým Doněckem.

Jalonen trénoval Torpedo od začátku minulé sezony a letos s ním postoupil do druhého kola Gagarinova poháru, kde vypadl s pozdějším šampionem Dynamem Moskva. Ve funkci ho dočašně nahradil Vjačeslav Rjazov, dosavadní kouč juniorského týmu Torpeda Čajky.