Nutno říct, že osobitý Švýcar hýřil úsměvy a optimismem. „Přeji si, aby soutěž konečně vyhrál někdo jiný než Švédové. Třeba i Češi,“ prozradil mimo jiné Baumann.

Jak se vám líbí nově nastavený koncept soutěže, kterou hraje jen třicet dva celků, jež ji vybojovaly sportovní cestou?
Myslím, že jde o velký úspěch pro soutěž. Utkávají se jen ti nejlepší z nejlepších, chceme z nich vytvořit nejexkluzivnější společnost. V podstatě je to stejný model jako ve fotbale, je to skvělá příležitost rozvíjet hokej v Evropě, protože je rovněž na vysoké úrovni na ledě pětihvězdičkový.

K nejexkluzivnější společnosti patří třeba i účast ruských klubů, nemyslíte?
Moc dobrá otázka. Samozřejmě bychom ruské týmy chtěli mít v soutěži, učinili jsme jim několik nabídek, letos to ale bylo nemožné kvůli olympijským hrám. Máme však nějaké podmínky. Jinak to ale dává smysl, já jsem optimista a diskuse o tom pokračuje. Pro následující sezonu to ale ještě nevidím jako pravděpodobné.

Martin Zaťovič se raduje z gólu v reprezentaci. Ilustrační foto.
Zaťovič doufá, že se čeští sudí neinspirují finskými: Bojím se blázince na buly

Co Lize mistrů může dál pomoci v lepším vnímání v řadách fanoušků i sponzorů?
Určitě vy. Média. Vždyť některé kluby předvádí hokej jako v play-off. Třeba Třinec hrál s HV71, byl to nejlepší hokej, co jsem v poslední době viděl. A to jsem jich už viděl dost. Problém je, že HV71 nemá takové jméno jako Real Madrid ve fotbale. Prostě týmy ze zahraničí nejsou pro místní fanoušky známé, netuší, kdo přijede a co jsou schopni předvést. Je tedy důležité lidem skrze média říct, o koho jde. Pokud o tom budou psát, fanoušci budou chodit ve větším počtu. Každopádně jdeme dobrým směrem. Jsem si jistý, že za pár let budou lidé v Česku vědět, kdo je třeba Kärpät Oulu, a budou na takové zápasy chodit v hojném počtu.

Nicméně důležitá je i finanční atraktivita pro kluby, že?
Proč se bavit o penězích? Třeba Švédové jsou pyšní, že můžou vyhrát, a neptají se na finanční plnění, neřeší to, protože hrát Ligu mistrů je pro ně prestižní věc. Liga mistrů má nyní čtyři roky, není to mimino, ale malé dítě. Má velké rezervy, ale výhled do budoucna je dobrý. S některými médii jsme podepsali šestiletou smlouvu, prostředků je dost. Do roku 2022 až 2023 chceme disponovat rozpočtem tři a půl milionů eur, přičemž 750 tisíc připadne vítězi.

Myslíte, že Liga mistrů je posledním pokusem o založení mezinárodní soutěže? Prostě pokud to nevyjde, pak evropský hokej jim mít nebude?
Ano, Liga mistrů je rozhodně už poslední šancí. Nicméně zároveň chci dodat, že neúspěch není našim cílem, ale pokud by se to stalo, byla by to škoda pro celý evropský hokej.

Jan Rutta (na ledě) slaví gól se spoluhráči z Chicaga.
Napravo? Nalevo? Rutta to neřeší a dobývá Chicago