Třiadvacetiletý hokejový gólman neprožívá zrovna klidné dny. V Plzni se pustil do rekonstrukce řadového domku, s přítelkyní Nikolou očekává narození prvního potomka a záhy se začne chystat na pokračování boje o proniknutí do NHL.

Jen nedávno totiž prodloužil s týmem Nashvillu smlouvu o rok, což naznačuje, že vedení Predátorů s mladým brankářem počítá.

A to přesto, že v NHL zastoupil týmovou jedničku finského mága Pekku Rinneho během sezony jen dvakrát a v nasvillské farmě z Milwaukee se o branku dělil se švédským mladíkem Magnusem Hellbergem. Navíc se proslýchá, že Nashville chce pro svou zálohu v AHL angažovat další talent, Fina Jusse Sarose.

„Saros je supertalent, a pokud k tomu dojde, tak budu mít hoňku. Ale což, konkurence je motivující. Bude mě to kopat do zadku, abych na sobě víc makal," prohlásil s úsměvem rodák z jihu Čech, který jako žák přestoupil do Plzně a před dvěma roky se tu výrazně podílel na zisku extraligového titulu.

Stihl jste si užít nedávno skončený hokejový šampionát?
Osobně jsem se dostal jen na utkání Švédsko – Švýcarsko a byl to skvělý zápas. Další utkání jsem viděl v televizi.

Co jste říkal výkonům Kevina Fialy, švýcarského reprezentanta s českými kořeny a vašeho parťáka z Millwaukee?
To je neskutečný talent. Ve švýcarském nároďáku dostával hodně prostoru, chodil na přesilovky a gól, to on umí dát. Jednou může být velkou hvězdou, ale zatím mu chybí víc pokory.

Nemají ale zrovna takoví hráči lehčí cestu na výsluní?
To si nemyslím. V Americe se oceňuje výkon, ale i ochota se učit. Pracovat na sobě. Musíte se pořád zlepšovat. Dostáváte zadání, zkouší vás a vy musíte zatnout zuby a makat.

Kanada předvedla úžasnou jízdu na hokejový trůn. Soupeře drtila rychlostí, agresivitou, ale také parádními kombinacemi. Tak se hraje v NHL?
Je to ten styl a pro zámořské celky je to výhoda. Ti hráči mají takový hokej zažitý, a pokud se, jako nyní Kanadě, sejde tým, tak to vede k úspěchu. Zatímco třeba český celek tvoří hráči z nejrůznějších soutěží a slaďuje se to hůř.

V zámoří jste odehrál druhou sezonu. Co vám naznačila ohledně šance prosadit se
 do NHL?
Že je to boj a pěkně tvrdý. Možná mě trochu namlsal první rok. To byl Pekka Rinne dlouho mimo hru a já tu šanci využil. Odchytal jsem pětadvacet zápasů, ale to nikoho teď nebralo. Začínal jsem znovu od nuly.

Přesto na rozdíl od Hellberga
 s vámi Nashville smlouvu prodloužil.
Ano, ale dlouho to bylo na vážkách. Já stál o jednocestný kontrakt, ale ten jsem si podle klubových šéfů nezasloužil. 
V Millwaukee jsem neměl statistiky, které by za to stály.

Ale vždyť gólman je jen jedním
 z členů týmu a Millwaukee se
 v AHL nedostalo ani do play-off.
To je fakt. První půlku soutěže jsme sice měli suprovou, vedli jsme, ale ve druhé polovině na nás dolehla krize. Kluci, co přišli nově z Evropy, se začali lámat a tím padaly i výkony týmu. Z posledních devatenácti zápasů jsme vyhráli snad jen čtyři.

A za to mohl brankář?
No, čekalo se, že to zavřu a pro tým nějaký zápas ukradnu. Podržím ho. Tak to říkali trenéři, a já to nesplnil.

Váhal jste s podpisem?
Jen chvíli. Měl jsem nějaké nabídky z ruské KHL s daleko lepšími finančními podmínkami, ale NHL je NHL. Chci se o tu šanci ještě porvat.