Tým z města na Něvě nemá nouzi o peníze. Majitelem a štědrým sponzorem klubu je ropný gigant Gazprom, který nedávno zvýšil jen svůj příspěvek za reklamu na miliardu rublů (asi 630 milionů korun).

V takové situaci si trenér může ukázat vlastně na jakéhokoli hokejistu, který se mu zalíbí.

Proto je záhadou, že nejbohatší evropský klub v play-off každoročně vyhoří. Dopadne to letos jinak? Nebo přijde další selhání?

Hodně lidí Petrohradu po zkušenostech z minulých sezon nevěří. „Já tyhle názory nikomu vyvracet nebudu,“ tvrdí trenér Miloš Říha, kterého si šéfové klubu loni v létě přivedli právě kvůli play-off.

Tlak neřeší

Loni temperamentní kouč dokráčel s podceňovaným Atlantem Mytišči až do finále, když cestou vyřadil právě Petrohrad. Tentokrát se od něj nečeká nic jiného než titul.

Že je pod tlakem? Ale ten k ruskému hokeji a zvláště k bohatým týmům patří.

Na začátku se ostatně sám přesvědčil, že trénovat Petrohrad není jen tak. Řada fanoušků proti jeho příchodu protestovala a během zápasů na českého kouče bučela.

„Vím, co je v sázce. Musíme být maximálně koncentrovaní, v play-off přichází ta nejpodstatnější část sezony,“ varuje Říha, který má k dispozici hvězdami nabitý kádr.

Tony Martensson, Maxim Afinogenov, Patrick Thoresen, Vladimir Tarasenko, Mattias Weinhandl, čeští krajánci Jakub Štěpánek a Petr Průcha či obávaný rabiát Jevgenij Arťuchin s takovým týmem by to mělo jít samo.

Kdo jiný by měl být šampionem?

V základní části se Petrohradu tradičně dařilo. Říhovi svěřenci vyhráli Západní konferenci a jen o bod jim utekl Kontinentální pohár. Jenže play-off, jak hokejisté rádi říkají, je úplně jiná soutěž.

„Když vezmeme v úvahu kádr a celou infrastrukturu klubu, SKA Petrohrad je prakticky šampionem,“ řekl ruským médiím bývalý sovětský reprezentant a dvojnásobný olympijský vítěz Alexander Koževnikov.

Úvodní překážkou je CSKA Moskva. Tradiční celek dovedl do play-off zkušený slovenský kouč Július Šupler, jenže těsně před startem osmifinále dostal padáka.

„Tohle se nedělá. Jestli pracoval špatně, měli ho uvolnit dřív,“ komentoval prazvláštní zvyky Rusů Říha. „Děje se tam něco špatného. Na mužstvo to bude mít negativní vliv,“ dodal Koževnikov.

V prvním domácím duelu potvrdil Petrohrad roli favorita a porazil CSKA 4:1, včera zvítězil dokonce 7:1 a to i díky jedné brance Průchy.