Stromky se mají ohýbat, dokud jsou mladé. Tohle omšelé rčení se vybaví při pohledu na tradiční termín hokejového mistrovství světa hráčů do dvaceti let. Žádné pokojné slavení Vánoc v teple domova. Žádné bouřlivé silvestrovské večírky.

Snad aby si mladíci uvědomili, že život hokejových profesionálů není peříčko, koná se šampionát vždy na přelomu roku. „Kvůli takové šanci se ale Vánoce mimo rodinu dají vydržet,“ tvrdí devatenáctiletý obránce Dalibor Řezníček.

Česká dvacítka se bude od 26. prosince ve Spojených státech snažit zapomenout na loňský neúspěch. Nepostup do play off tehdy znamenal konečné sedmé místo.

Ale ani tentokrát to svěřenci trenéra Miroslava Přerosta nebudou mít vůbec snadné. Spíš naopak. Vždyť kromě slabšího Norska jim neúprosný osud nalosoval do základní skupiny Kanadu, Švédsko a Rusko. Tedy samé hokejové velmoci. „Šanci máme proti komukoli. Podle mě to taková poprava nebude,“ doufá gólman Filip Novotný, který byl v nominaci už loni v Kanadě. Věří, že místo boje o záchranu český tým promluví do medailového pořadí.

„Když budeme bojovat jako tým, stejně jako áčko letos na mistrovství světa v Německu, můžeme udělat i placku,“ vidí brankář Sparty vzor ve zlaté partě kolem Jágra, Vokouna a spol.

Generálka před MS proti Německu

Formu čeští mladíci rozhodně nemají špatnou. Včera v přípravném duelu porazili 3:2 po nájezdech domácí Američany. Tedy obhájce mistrovského titulu.

Generálku na šampionát sehrají Češi v noci ze čtvrtka na pátek proti Němcům. Jejich soupeři se v zámoří ocitli v nemilé situaci – nedorazila jim zavazadla a asi si budou muset kupovat novou výstroj.

Vyprávět o záludnostech letecké přepravy bagáže můžou také Norové a Švédové. Ti už si v Americe dokonce novou výstroj pořídili a pokřtili ji v přípravném mači s Kanadou.

Podobné trable se českému výběru zatím vyhýbaly. Za sebou mají soustředění v Detroitu. Tam se také odreagovali návštěvou zápasů NHL i basketbalové NBA.

„Jednalo se o příjemnou změnu, hráči se jinak samozřejmě věnují plnění hokejových povinností,“ sdělil manažer týmu Petr Komers.