Mnohem větší šanci na postup do čtvrtfinále měli paradoxně jejich letošní následovníci. Od vítězství v klíčovém duelu je dělil jen kousek.

Svěřenci trenéra Miroslava Přerosta přitom do švédského Malmö vyráželi hodně skromně. Kouč předem upozorňoval na to, že má k dispozici hodně mladý tým (i kvůli slabší výkonnosti hráčů z ročníku 1994), který potřebuje zrát a sbírat zkušenosti. Hned osm hokejistů z letošního kádru může startovat na mistrovství světa dvacítek i za rok.

„Ambice týmu nebyly valné, moc se nám nevěřilo. Ale my chtěli hrát hokej, co funguje a je konkurenceschopný. Mužstvo tvořily ročníky, jež neuspěly na mistrovství světa osmnáctiletých," řekl Přerost serveru hokej.cz s tím, že je spokojen, jak jeho svěřenci k turnaji přistoupili. Oceňoval bojovnost a týmový přístup.

„Neměli jsme extra lídra ani žádnou superstar, hráli jsme jako tým. Mužstvo jsme skládali za pochodu, dali jsme ho dohromady až pět dní před turnajem. Ale mělo charakter, to nás posouvalo dál," zhodnotil české vystoupení na šampionátu kouč, pro kterého byl čtvrteční duel s Finy třetí prohrané čtvrtfinále v řadě.

Přerost: Důležité je, aby na sobě dál pracovali

V rozhodující třetí třetině, v níž čeští mladíci přišli o zaslouženě vybojovaný náskok, se ukázalo, jak důležitá je v téhle věkové kategorii psychika. Udělali osudné chyby, kterých soupeř nemilosrdně využil. Některým hráčům navíc v závěru docházely i fyzické síly, které by byly potřeba k závěrečnému náporu.

Za rok už to může být jinak. „Potenciál tu je. Mladší hráči jako Pastrňák, Vrána, Kämpf nebo Kaše prokázali velké zlepšení, i když ještě nejsou na potřebné kondiční a fyzické výši. Záleží na tom, jak na sobě budou dál pracovat," řekl Přerost o vycházejících talentech tuzemského hokeje.

České výkony na turnaji byly dost střídavé po jasné prohře s Američany dokázali senzačně porazit Kanadu, pak nečekaně padnout s Německem a nakonec zdolat Slováky. Čtvrtfinále s Finskem bylo vyrovnané. „Bylo to nahoru dolů. Je strašná škoda, že jsme to čtvrtfinále nezvládli," litoval útočník Dominik Simon, který patřil k tahounům české ofenzivy.

Celkově ale byli hráči na své výkony hrdí. „Měli jsme motivaci," upozornil kapitán Petr Šidlík na to, že se týmu nevěřilo. Nakonec scházelo málo a mohla být i medaile…