O góly v dresu vítězů se postarali Jack Eichel, v rozmezí mezi 26. a 35. minutou navýšili náskok Johnny Gaudreau, Jonathan Drouin a Nathan MacKinnon, čestný úspěch Seveřanů zaznamenal až v 56. minutě Valtteri Filppula.

Finové narazí v dalším utkání na Švédy, kteří mají na kontě výhru nad Ruskem. Výběr Severní Ameriky bude usilovat o skalp sborné. "Věřím, že soupeři nás tady neberou na lehkou váhu. Myslím, že jsme tým se šikovnými hráči, který hraje rychlý hokej. A snad budeme i nadále lidem potvrzovat, že sem patříme," řekl Gaudreau.

Severoameričané předvedli skvělý vstup do turnaje, od začátku zápasu hýřili aktivitou. Poté co překonali první překážku v podobě brzkého vyloučení Gostisbeherea, hráli v páté minutě sami přesilovku, z níž uběhlo přesně 40 vteřin a na brankovišti důrazný Eichel otevřel úspěšnou dorážkou skóre.

"Bylo hrozně důležité, že se nám podařilo ubránit to oslabení. To byl zásadní okamžik zápasu, neboť kdyby soupeř skóroval, tak mohl mít výhodu na své straně a mohl se hrát zcela odlišný zápas," řekl gólman vítězů Matthew Murray.

Brzy poté to mohlo být 2:0 po střele jedničky draftu 2013 MacKinnona, ale ten si musel na svou trefu ještě počkat. Obránce Pokka totiž poté, co střela propadla Rinnemu za záda, odklidil kotouč do bezpečí z brankové čáry, kterou puk jen o kousek nepřekročil.

Čtyři úspěšné formace

"Všechny čtyři naše formace dnes k výhře něčím přispěly, což bylo super. Dokázali jsme držet soupeře zkrátka," pochvaloval si útočník Auston Matthews. Jednička letošního draftu si připsala asistenci u úvodní branky.

Snížit mohl v sólu Korpikoski, gólman Murray měl ale navrch. Na konci 13. minuty měl obrovskou šanci Drouin, jehož zakončení do odkryté branky ale vykryl klečící bek Ristolainen. Gaudreau pak orazítkoval tyč a další trefa Výběru Severní Ameriky nemohla být uznána, neboť gólman Rinne byl natlačen do branky i s pukem.

Ve druhé části předvedli mladíci ódu na hokejovou radost. Vyhráli ji na střely 18:6 a zcela vymazali Finy z ledu. Úspěšná teč Gaudreaua po Paraykově nahození znamenala druhý gól, v polovině 28. minuty se dorážkou prosadil Drouin a stejně dobře si vedl i dorážející MacKinnon.

"Druhá třetina pro nás byla ledovou sprchou. Soupeř byl lepší, vyhrál každý souboj a skvěle bruslil. Jde opravdu o impozantní mužstvo," ocenil kouč Finů Lauri Marjamäki.

Gaudreau měl ještě před druhou přestávkou další možnost, ale Rinne byl tentokrát proti. Finský gólman pak připravil o gólovou koncovku parádní individuální akce McDavida, jenž se před něho proháčkoval napříč celým kluzištěm. Gostisbehere trefil v 48. minutě tyč, ale Severoameričany to nemuselo mrzet. Filppulova trefa už jim výhru nemohla sebrat.

"Inkasované góly mohou rozhodovat o postupu, takže z toho pohledu i ten jeden mrzí, ale pořád je to nejdůležitější vyhrát zápas. A my jsme vyhráli, což se počítá. Myslím, že jsme hráli tak, jak dnes bylo potřeba. Byli jsme rychlí při hře s pukem a hodně jsme také stříleli, což je podle mě klíčem k úspěchu," prohlásil Murray, jenž si připsal 24 zákroků, zatímco jeho protějšek Pekka Rinne devětatřicet.

Světový pohár hokejistů v Torontu:

Výběr Severní Ameriky - Finsko 4:1 (1:0, 3:0, 0:1)

Branky a nahrávky: 6. Eichel (Matthews, McDavid), 26. Gaudreau (Parayko, Larkin), 28. Drouin (Nugent-Hopkins, Gostisbehere), 35. MacKinnon (Parayko) - 56. V. Filppula (J. Jokinen, Komarov). Rozhodčí: O'Halloran, Lee - Cormier, Racicot (všichni Kan.). Vyloučení: 3:2. Využití: 1:0. Diváci: 19.029.

Výběr Severní Ameriky: M. Murray - Ekblad, Rielly, Jones, R. Murray, Parayko, Gostisbehere - Scheifele, McDavid, Matthews - Larkin, Eichel, Gaudreau - MacKinnon, Nugent-Hopkins, Drouin - Saad, Couturier, Trocheck. Trenér: Todd McLellan.

Finsko: Rinne - Lindell, Ristolainen, Määttä, Vatanen, Pokka, Lepistö - Aho, Barkov, Laine - Mikael Granlund, M. Koivu, Donskoi - Komarov, V. Filppula, J. Jokinen - Korpikoski, Haula, Lehterä. Trenér: Lauri Marjamäki.

1. Výběr Severní Ameriky 1 1 0 0 0 4:1 2
2. Švédsko 1 1 0 0 0 2:1 2
3. Rusko 1 0 0 0 1 1:2 0
4. Finsko 1 0 0 0 1 1:4 0