Teprve sedmý zápas rozhodne napínavou přetahovanou mezi Philadelphií a Washingtonem. Letcům se totiž nepodařilo udělat poslední krok k postupu do druhého kola play-off a prohráli na domácím ledě s mužstvem z hlavního města Spojených států 2:4.

Hlavním rozdíl mezi oběma týmy byl jasný – Alexandr Ovečkin. Až dosud panovala ve Washingtonu z Ovečkinových výkonů v sérii jistá nervozita. Nejlepší střelec základní části v celé NHL a v play-off se zatím trefil jenom jednou! V nejvhodnější chvíli se však ruské raketě v dresu Capitals střelecká forma vrátila.

Flyers přitom začali zápas nadějně. Po přesilovkových gólech Mike Richardse ze čtvrté a Daniela Briera z dvaadvacáté minuty vedli domácí 2:0. Na Brierově trefě se podílel asistencí i Václav Prospal.

Pak se ale čtyřgólovou šňůrou prosadili Capitals. Nejprve skóroval po smršti narážeček se Sjominem Nicklas Bäckström, pak se trefil i Alexandr Sjomin. A v závěrečné dvacetiminutovce přišly Ovečkinovy chvíle.

Nejprve ujel ve vlastním oslabení všem svým strážcům a suverénním blafákem nedal Martinu Bironovi v brance Letců žádnou šanci. Pak se trefil i v přesilovce a bylo rozhodnuto. Série ještě nekončí!

„Nezáleží na tom, jestli dám gól,“ odmítal po zápase chválu Ovečkin. „Jsem šťastný, když vyhrajeme.“

Série se nyní přesouvá opět do Washingtonu. Ale Letci se podle vlastních slov rozhodně necítí být bez šance.

„Pořád míme ještě možnost postoupit,“ řekl Danny Briere. „Musíme zapomenout na to, co se dnes stalo a u nich nechat na ledě všechno. Víme, že tam můžeme vyhrát, už jsme to v téhle sérii dokázali.“

Pokud se podaří Philadelphii přes Washington postoupit, zahraje si Prospal proti svým kolegům Plekancovi s Hamrlíkem z Montrealu. Pokud uspěje Washington, střetne se v dalším kole s Pittsburghem.

Montreal nedal Medvědům šanci

V sérii mezi Montrealem a Bostonem už mají hráči sedmý zápas za sebou. Za stavu 3:3 se utkání sice odehrávalo na ledě Canadiens, tak jednoznačný výsledek ale stejně čekal jen málokdo. Montreal rozstřílel Bruins poměrem 5:0 a bez zaváhání postoupil do dalších vyřazovacích bojů.

Na vysokém vítězství měl hlavní podíl brankář Montrealu Carey Price. Pochytal všech pětadvacet střel soupeře a zaznamenal tak své druhé čisté konto v play-off v kariéře.

„Bylo to pěkně tvrdých pár zápasů a všechno nám nešlo tak, jak jsme chtěli,“ poznamenal o sedmizápasové sérii Price. „Ale věděl jsem, že se to otočí a dnes se to povedlo.“

Hned tři góly vpletlo do sítě Medvědů sourozenecké duo Kosticynů, jež nastoupilo v jednom útoku. Dvakrát se trefil Andrej a v poslední minutě zpečetil osud Bostonu Sergej. Na první gól Andreje Kosticyna přihrával i Roman Hamrlík. Na Sergejově gólu se podílel Tomáš Plekanec.

Kromě jedné asistence se Hamrlík zapsal do análů utkání tvrdým střetem s bostonským veteránem Glenem Murraym. Pravé křídlo Bruins se po něm už do zápasu nevrátilo a mluvčí Bruins uvedl, že Murray má zranění „střední části trupu.“

VÝSLEDKY:

Philadelphia - Washington 2:4 (1:0, 1:2, 0:2), stav série 3:3
Branky: 4. Richards, 22. Briere (Prospal) - 30. Bäckström, 39. Sjomin, 43. a 51. Ovečkin, střely na branku 35:40.

Montreal - Boston 5:0 (1:0, 2:0, 2:0), konečný stav série 4:3
Branky: 4. Komisarek, 31. Streit, 36. a 58. A. Kosticyn (na první Hamrlík), 60. S. Kosticyn (Plekanec), střely na branku 35:25.