Hokejový útočník Petr Nedvěd se po patnácti letech připojil k české reprezentaci a hned se stal jejím kapitánem. Trenér Alois Hadamczik devětatřicetiletého hráče překvapil, když mu na srazu národního týmu přidělil pověstné "céčko". Nedvěd, kterého zaskočila už samotná nabídka nominace, s tím ale souhlasil.

"Bylo to rozhodnutí trenérů. Krátce jsme se o tom bavili. Asi to vyplynulo z toho, že jsem tady jednoznačně nejstarší. Nějaké zkušenosti tam asi jsou," řekl Nedvěd, který stejnou funkci zastává v Liberci.

"Tady jsem s tím ale nepočítal. Myslel jsem, že kluci, co jsou na srazu, už s céčkem hráli, a funkci tak budou vykonávat jiní. Ti, co ho měli, tady ale nejsou," uvedl zkušený útočník, jenž bere svou roli ale pouze jako jednorázovou záležitost.

Nedvěd, který je nejproduktivnějším hráčem extraligy, na dnešním srazu přiznal, že se po nedělním posledním soutěžním zápasu do národního týmu těšil. "Jsem rád, že tady můžu být, a už jsem se toho trošku nemohl dočkat," řekl Nedvěd. Nepředpokládá, že bude mít ve čtvrtek v utkání se Švédskem trému. "Před zápasy ji většinou nemám, ale uvidíme. Nějaké zápasy už jsem odehrál… Spíš jsem natěšený," popsal své pocity.

Spoluhráči z Liberce mu před odjezdem na sraz popřáli hodně štěstí a také mu připomněli, že bude muset platit do týmové pokladny. "Říkali, ať jim tam nechám nějaké peníze za zápisné. A abych se nevrátil s ostudou," smál se Nedvěd.

Dobře si uvědomuje, že ve svém věku pro něj bude mezinárodní hokej náročný. "Uvidíme, jak to budu zvládat. Ve čtyřiceti se těžko můžu cítit jako ve dvaceti. Do druhého dne taky nezrehabilituju, jako když mi bylo dvacet. Hokej je pořád v uvozovkách stejný. Bude ale daleko rychlejší, bude tam větší intenzita soubojů a nebude tam čas na velké myšlenky," popsal, co jej ve Švédsku a ve Finsku čeká.

Jeho současná pohoda i dobrá forma jsou prý výsledkem kvalitní letní přípravy. "Ne nadarmo se říká, že zima se tě zeptá, co jsi dělal v létě," uvedl optimisticky naladěný Nedvěd, který nominaci nebere jako předčasný dárek ke 40. narozeninám, které má v prosinci. "Tak to neberu. Já už je skoro ani neslavím. Už jich bylo tolik, že je to zbytečné. Jak už jsem říkal, reprezentovat je pro mě obrovská čest a výzva," dodal Nedvěd.