Do podoby nominace již výrazně zasahuje blížící se olympijský turnaj v Pekingu. "Máme před sebou dva turnaje - Karjalu a Channel One Cup. Zúčastní se jich především hráči bojující o sestavu pro olympiádu a kádr bude doplněn současně o mladou generaci. Ty sestavy se budou měnit a samozřejmě dostanou prostor i ostatní, ať už třeba brankáři Roman Will se Šimonem Hrubcem, nebo i další," uvedl generální manažer týmu Petr Nedvěd, jenž měl poprvé hlavní zodpovědnost za složení týmu místo trenéra.

Kapitán Českých Budějovic Gulaš naposledy hrál za reprezentaci předloni 12. prosince v domácím duelu ve svém tehdejším působišti Plzni proti Finsku při výhře 4:3 v prodloužení. Byl to jeho jediný start od mistrovství světa v Bratislavě z roku 2019, kde na velké mezinárodní akci debutoval.

Na dresech reprezentace bude místo Czech Republic název Česko.
Nápis Czech Republic mizí. Na dresech hokejové reprezentace bude Česko

"Není tam sám, kdo bude bojovat o olympijskou nominaci. S hráči, jako je Milan, jsem každopádně mluvil, protože nás zajímalo, zda mají vůbec zájem a chtějí se porvat o nominaci. Měli jsme jen pozitivní zpětnou vazbu, kluci se o to chtějí porvat. Nemůžeme nikomu nic slibovat, ale samozřejmě jsou hráči, kteří se o to místo mohou a chtějí porvat. A Milan je jedním z nich," řekl Nedvěd.

Poprvé od loňského února se představí v reprezentaci také útočník Michal Řepík. Kapitán Sparty, který startoval na čtyřech mistrovstvích světa i na olympijských hrách v Pchjongčchangu, se z letošního šampionátu v Rize omluvil z rodinných důvodů. Trochu překvapivě schází zástupci extraligového lídra Třince. "Takhle jsem se prostě rozhodli. Nominace není nafukovací," řekl Nedvěd.

Program turnaje:

Středa 10. 11. (Linköping):
19:00 ČR - Švédsko
Čtvrtek 11. 11. (Helsinky):
17:30 Finsko - Rusko
Sobota 13. 11. (Helsinky):
13:00 Švédsko - Rusko
17:00 Finsko - ČR
Neděle 15. 11. (Helsinky):
12:30 ČR - Rusko
16:30 Finsko - Švédsko

"Zkušené hráče, kteří mají šanci jet na olympijské hry, doplnili převážně hráči silných ročníků 1996, 1997 a 1998, z nichž většina působí velmi dobře v nejvyšší české soutěži. Náš tým by měl mít dobrý pohyb, protože je tvořen i hráči převážně finské ligy a bruslivými hráči z české extraligy. Bereme navíc dva útočníky a jednoho až dva obránce pro případ zranění a třeba i záměr sestavu nějak trošku obměnit," vysvětlil Pešán.

Pouze jediný start v reprezentaci má kvarteto nominovaných. Vedle nováčka Lukeše mají minimální zkušenosti také gólmani Petr Kváča z Liberce, který byl jako trojka na letošním mistrovství světa v Rize, i Miroslav Svoboda z Plzně. Ten se vrací z celého kádru po nejdelší době, protože chytal svůj jediný duel 24. srpna 2017 v Žilině proti Slovensku při výhře 2:1.

Pětadvacetiletý Lukeš si po působení v roli dvojky v mateřském Chomutově i Hradci Králové řekl v této sezoně v Mountfieldu o velký prostor. S průměrem 1,84 obdržené branky je v extralize druhý, s úspěšností zákroků 93,07 třetí a s třemi čistými konty se dělí o prvenství.

Podle všeho by se měl dočkat debutu již při Karjale, neboť trenéři plánují prostřídat kompletní trio brankářů. V reprezentaci si již v minulosti zahrál jeho o 14 let starší bratr František. Opora Litvínova sehrála v národním týmu 17 zápasů a vstřelila v nich tři branky.

Hokejová legenda Milan Nový podepisoval v Chomutově svou knihu
Dřina je cesta k úspěchu, vzkazuje malým hokejistům legendární kanonýr Nový

Dále mají jen jedno utkání na kontě obránce David Jiříček z Plzně, jenž loni nastoupil na Karjale proti Rusku ve věku 16 let a 345 dnů a stal se nejmladším hráčem v historii samostatné české reprezentace, a další bek Libor Zábranský z Jukuritu Mikkeli.

Z kádru pro Karjalu bylo na letošním MS v Lotyšsku osm hráčů. Vedle Kváči jsou to také obránci David Sklenička z Jokeritu Helsinky a Lukáš Klok z Nižněkamsku a útočníci Matěj Blümel z Pardubic, Jakub Flek z Karlových Varů, Jiří Smejkal z Pelicans Lahti, Matěj Stránský z Davosu a Michael Špaček z Frölundy.

Hokejista San Jose Tomáš Hertl se raduje ze svého gólu v utkání s Buffalem.
VIDEO: Kandidát na gól roku. „Ninja“ Hertl parádním sólem ohromil NHL

Pešánův tým vstoupí do prvního dílu Euro Hockey Tour už ve středu od 19:00 v Linköpingu proti Švédsku a o tři dny později se v Helsinkách utká od 17:00 s Finskem. V neděli 14. listopadu uzavře vystoupení na Karjale od 12:30 duelem s Ruskem.

Nominace českých hokejistů na turnaj Karjala v Linköpingu a Helsinkách (10.-14. listopadu): Brankáři: Petr Kváča (Liberec; 1 zápas), Štěpán Lukeš (Hradec Králové; 0), Miroslav Svoboda (Plzeň; 1), obránci: David Jiříček (Plzeň; 1 zápas/0 branek), Jakub Jeřábek (Spartak Moskva/KHL; 57/5), Lukáš Klok (Nižněkamsk/KHL; 32/4), Dominik Mašín (Ilves Tampere/Fin.; 9/0), Filip Pyrochta (SaiPa Lappeenanta; 17/0), Jan Ščotka (Jyväskylä/Fin.; 6/0), David Sklenička (Jokerit Helsinky/KHL; 54/1), Libor Zábranský (Jukurit Mikkeli/Fin.; 1/0), útočníci: Filip Chlapík (6/0), David Kaše (7/2), Michal Řepík (všichni Sparta Praha; 83/27), Pavel Kousal (3/0), Ondřej Najman (oba Mladá Boleslav; 3/0), Matěj Blümel (Pardubice; 16/5), Jakub Flek (Karlovy Vary; 22/6), Milan Gulaš (České Budějovice; 54/6), Luboš Horký (Kometa Brno; 2/1), Petr Kodýtek (Plzeň; 9/1), Lukáš Jašek (3/1), Jiří Smejkal (oba Pelicans Lahti/Fin.; 19/2), Matěj Stránský (Davos/Švýc.; 29/5), Michael Špaček (Frölunda/Švéd.; 17/2).