"NHL nedokázala zavést metody a pravidla, která by ochránila její hráče před utrpěním či zhoršením zranění hlavy při trénincích a při zápasech," píše se v žalobě.

Mezi navrhovateli jsou Dan LaCouture, Jack Carlson, Mike Peluso a Tom Younghans, kteří strávili kariéry v NHL jako bitkaři a nasbírali více trestných minut než bodů. Doplňují je další hráči Dan Keczmer, Richard Brennan, Brad Maxwell, Allan Rourke a Scott Bailey.

"Díky uzavřeným kluzištím a laxním pravidlům ohledně bitek NHL podporovala kulturu extrémního násilí a dodávala tohle zboží zbožňujícím fanouškům," uvedli právníci hráčů.

Obdobná žaloba z loňského listopadu začala podpisy 10 navrhovatelů, nicméně od té doby se k ní připojilo více než 200 osob. Podle bývalých hráčů je načase na úkor zisku a tradice posílit bezpečnost hráčů.

Otřesy mozku byly v posledních letech v NHL častým tématem. O velkou část zápasů ve dvou sezonách přišel kvůli následkům otřesů hvězdný Sidney Crosby z Pittsburghu, slavní hráči minulosti Eric Lindros, Pat LaFontaine nebo Keith Primeau museli kvůli zraněním hlavy předčasně ukončit kariéru. V roce 2011 zase krátce po sobě zemřeli bitkaři Derek Boogaard, Rick Rypien a Wade Belak.

Loni profesionální liga amerického fotbalu NFL vyplatila 765 milionů dolarů poté, co ji obdobně zažalovaly tisíce bývalých hráčů. Mnoho z nich trpí demencí a má zdravotní problémy.