V minulém roce měli Brňané nabitý kádr, ale do play-off šli ze šestého místa, a tak na nich ležel menší tlak, než se čekalo. „Vytáhl jsem si všechny výstřižky poté, co jsme vyřadili Spartu. A tam jsem řekl: Držte nás dál v roli outsidera… Soutěž je tak vyrovnaná, že ji může vyhrát kdokoliv. Soustředíme se jen na sebe a na první zápas ve Vítkovicích. Mančaft má obrovskou vnitřní sílu, klukům hrozně věřím,“ hlásí čtyřiačtyřicetiletý Zábranský.

Trochu úsměvně však jde o přehazování horkého bramboru. Slova vítkovického kapitána Rostislava Olesze dokazují, že vyjádření před starty vyřazovacích částí jsou opatrná. „Čeká nás úřadující mistr, zkušený tým. Určitě je favorit. A to i z důvodu, že nás v sezoně ve třech ze čtyř zápasů porazil. Bude to atraktivní duel pro diváky, očekávám vyprodané haly,“ těší se dvaatřicetiletý útočník Olesz.

Pro zvětšení klikněte.

Pět čísel o moravskoslezské bitvě
13,1 – Takové je průměrné číslo zblokovaných střel hráčů Vítkovic na jedno utkání v základní části extraligy.
40 – V úterý slaví čtyřicátiny Leoš Čermák. Nejlepší dárek pro brněnského kapitána? První vítězství v sérii.
121 – Brňané drží ve vzájemných zápasech s Vítkovicemi neprůstřelnost 121 minut a šest vteřin.
208 – Tolik bodů do Radegast Indexu (hity, bloky, účast na ledě) získal vítkovický bek Jan Výtisk, je to nejvíc z extraligy.
698 – Tolik stojí balíček vstupenek na dva zápasy v Ostravě. V Brně stojí jedno utkání 500 korun na sezení, 300 na stání.

Ostravané jsou nabuzení o to víc, že se do play-off probojovali po čtyřech letech, navíc Kometě mají co vracet. Brňané totiž drží Vítkovice 121 minut a šest vteřin střelecky na uzdě. „Víme o šikovnosti soupeře a jeho obrovských individualitách. Ale nedáváme hráčům do hlav, že proti nám stojí tým, na který nemáme. I v našem mužstvu jsou individuality, i když pořád je naše největší síla v týmovém a odhodlaném výkonu,“ říká vítkovický kouč Jakub Petr.

Přestože jeho tým začíná sérii v domácí aréně, nemusí to být nutně výhoda. Kometa úvodní dvojzápasy venku zvládá, nepočítáme-li předkola play-off. Z jedenácti sérií od návratu do extraligy začínala desetkrát na ledě soupeře a pouze dvakrát přijela po úvodních dvou utkáních domů bez výhry. „Vůbec mi nedělá problém začínat venku. Možná je to i lehká výhoda,“ hlásí zadák Komety Jakub Krejčík.

Před Brňany stojí ještě jedna výzva. Co nejrychleji nahlodat sebevědomí obětavého týmu. Hráči Vítkovic často blokují střely, zaznamenali v základní části nejvyšší číslo bloků na utkání – 13,1. „Zastávám názor, že střílet bezhlavě od modré je zbytečné. Lepší je si situaci pořádně nachystat. Může se stát, že nějaká zbloudilá střela zapadne do brány, ale není to často,“ dodává forvard Komety Jan Hruška.