Stav semifinálové série je vyrovnán – 2:2.

Slávisté vstřelili pouhý jeden gól, byli méně důrazní, přesilovky jim nešly, chyběl kapitán Josef Beránek. Mužstvo Vladimíra Růžičky narazilo, dostalo lekci.

„Liberec má silnější a vyrovnanější kádr. Slavia hraje hlavně na Klepiše, Hrušku, Vondrku a Žižku,“ myslí si Josef Paleček, asistent kouče národního týmu.

Už ve čtvrtek bitva pokračuje pátým zápasem v Praze. Utkání začíná v 17:30.

Kdo má nyní více rozevřenou finálovou bránu?

Před prvním duelem to byl, pro Jaroslava Holíka, bývalého reprezentanta a Josefa Palečka, tým Liberce. „To stále platí,“ shodují se i po čtyřech zápasech.

Společnou řeč ale nenajdou na výkony brankářů. „Svoboda pustil laciné góly, nevěřím mu,“ je neoblomný Holík. Opačný pohled má Paleček. Přitom stejné zápasy, stejné výkony. „Příjemně mě překvapil. Ve Slavii se na play off dobře připravil.“

Oba oslovení se ale shodli na jiné otázce. Tou je absence kapitána Josefa Beránka, který stále z neznámých příčin nehraje. „Slavia má mladé mužstvo. Pepík jim chybí,“ říká Holík. Tato slova potvrzuje i Paleček. „Chybí na buly, při přesilovkách, mužstvo to cítí.“

V sérii mezi Slavií a Libercem se dostávají na přetřes i výkony rozhodčích a některé přikrášlené fauly. V tomto bodě si Jaroslav Holík nebere servítky. „Semifinále dost kazí rozhodčí. Třeba druhý zápas na Slavii. Typická česká vyčůranost. Faulů jak na pouti, ale rozhodčí se bojí pískat. To platí v obou sériích. V Česku se hraje nejsprostší a nejzákeřnější hokej na světě. Nevím kam až se dostaneme,“ rozčiluje se.

O něco mírnější pohled volí Josef Paleček. Přesto je kritický. „Nafilmované pády tam jsou, to je bez debat. Rozhodčí to ale mají těžké. Hráči se toho snaží využívat, někdy něco přifilmují. Ke cti jim to určitě není,“ je přesvědčen kouč národního týmu.

A jaký směr nabere série ve čtvrtek? „Může se stát cokoliv. Hraje se play off. Jde o jiný hokej,“ myslí si Holík.

A jak vidí budoucnost následujících dnů Jiří Kalous, asistent kouče Slavie? „Myslím si, že duch napínavých a zajímavých utkání pokračuje,“ prohlásil po druhé porážce.

Jediná otázka, která tak všechny zajímá, je, kdo vypjatou sérii vyhraje.

To je podstatné. Na vše okolo se časem zapomene.