Capitals prohráli poprvé od 10. prosince, kdy podlehli 1:5 Floridě. Domácí hokejisté rozhodli o svém úspěchu na začátku třetí třetiny, kdy po gólech Erica Staala a Jeffa Skinnera v úvodní pětiminutovce odskočili do vedení 3:1. V 55. minutě sice svou 21. trefou v sezoně snížil Alexandr Ovečkin, osmnáct sekund před koncem ale ukončil snahu hostů o vyrovnání Nestrašil, který bekhendem trefil odkrytou branku přes celé kluziště.

Washington během vítězné šňůry inkasoval dohromady jen třináct gólů. Před deseti dny ve vzájemném souboji s Carolinou kapituloval pouze jednou a vyhrál 2:1. Tehdy utkání skvěle vyšlo náhradnímu brankáři Philippu Grubauerovi. Čtyřiadvacetiletý německý gólman nastoupil i tentokrát, navzdory dobrému výkonu pustil tři z 36 střel.

"Řekl bych, že dvě a půl třetiny jsme na ledě skoro vůbec nebyli," kritizoval vlastní mužstvo útočník Nicklas Bäckström. "Grubauer nás dlouho držel ve hře. Chytal skvěle. Zabrali jsme až v posledních deseti minutách, snížili jsme a byli blízko vyrovnání. Ale s takovým výkonem nemůžeme pomýšlet na vítězství," dodal Bäckström.

"Hrajeme proti nim docela často a je hezké být jednou také na vítězné straně," radoval se útočník Jordan Staal, jenž se spoluhráči prohrál v říjnu i první vzájemný duel v letošní sezoně 1:4. "Washington má skvělý tým, vždy je to proti nim hrozně těžké. Ale dnes jsme dokázali využít toho, že měli slabší den," doplnil Staal.

Detroit srazil sporný gól

Porážkou zakončil rok 2015 brankář Petr Mrázek. Detroit sice vedl nad Pittsburghem po první třetině 2:0, jenže nakonec prohrál 2:5.

Obrat Penguins nastartoval sporný moment v první minutě druhé třetiny, kdy Patric Hörnqvist před brankou tečoval střelu Jevgenije Malkina, puk propadl Mrázkovi za záda a pak si ho český gólman srazil bruslí do branky. Podle opakovaných záběrů je patrné, že ho Hörnqvist předtím lehce atakoval v brankovišti, rozhodčí ale po přezkoumání u videa protest Red Wings zamítli a gól uznali.

"Myslím, že jsem měl puk v ruce, hráč přede mnou do mě strčil, trefil mě do vyrážečky a puk skončil v síti," řekl Mrázek.

Ve 32. minutě využil Pittsburgh další přesilovku, když si s Mrázkem pohrál Kris Letang a vyrovnal na 2:2. Ve třetí třetině Penguins dokonali obrat dvěma slepenými góly poté, co se v rozmezí 34 sekund prosadili Sidney Crosby a Malkin. Poslední gól přidal při power play do prázdné branky znovu Letang.

"První třetina se nám nepovedla, ale výkon ve druhé a třetí byl úžasný. Dokázali jsme si, že jdeme správným směrem," prohlásil trenér Mike Sullivan, jehož svěřenci o den dříve podlehli Torontu 2:3 po nájezdech. Detroit si připsal třetí porážku v základní hrací době za sebou.

Faksa ještě nehrál

Do pozice lídra NHL se díky zaváhání Washingtonu vrátili hokejisté Dallasu, kteří přesvědčivě porazili Nashville 5:1. Radek Faksa, který byl povolán z farmy při zranění Aleše Hemského, se do sestavy Stars nevešel.

Čtvrté vítězství v řadě oslavili hokejisté Los Angeles, kteří vyhráli 4:1 v Calgary. Kings tak získali během čtyřzápasového výjezdu po hřištích rivalů z Pacifické divize maximální počet osmi bodů.

Jedinou trefu viděli v Edmontonu, kde Anaheim vyhrál zásluhou zásahu Ryana Getzlafa.

Výsledky NHL

Buffalo – NY Islanders 1:2 (0:0, 0:1, 1:1)
Branky: 52. O'Reilly – 30. Nielsen, 42. Kuljomin. Střely na branku: 43:33. Diváci: 19.070. Hvězdy zápasu: 1. Greiss, 2. Nielsen (oba Islanders), 3. Ullmark (Buffalo).

Detroit – Pittsburgh 2:5 (2:0, 0:2, 0:3)
Branky: 7. Abdelkader, 13. B. Smith – 32. a 59. Letang, 21. Hörnqvist, 48. Crosby, 49. Malkin. Petr Mrázek odchytal za Detroit 59 minut, z 36 střel inkasoval 4 góly a úspěšnost zásahů měl 88,9 procenta. Střely na branku: 35:37. Diváci: 20.027. Hvězdy zápasu: 1. Malkin, 2. Hörnqvist (oba Pittsburgh), 3. Abdelkader (Detroit).

Carolina – Washington 4:2 (0:0, 1:1, 3:1)
Branky: 28. Di Giuseppe, 41. E. Staal, 46. Skinner, 60. Nestrašil – 30. Bäckström, 55. Ovečkin. Střely na branku: 37:32. Diváci: 14.134. Hvězdy zápasu: 1. E. Staal, 2. Versteeg, 3. Läck (všichni Carolina).

St. Louis – Minnesota 1:3 (0:0, 1:1, 0:2)
Branky: 29. Shattenkirk – 37. Niederreiter, 52. Haula, 59. Vanek. Střely na branku: 34:29. Diváci: 19.194. Hvězdy zápasu: 1. Haula, 2. Niederreiter (oba Minnesota), 3. Shattenkirk (St. Louis).

Arizona – Winnipeg 4:2 (1:1, 0:0, 3:1)
Branky: 10. a 60. Doan, 42. Tichonov, 53. Ekman-Larsson – 4. a 48. Lowry. Střely na branku: 21:37. Diváci: 14.027. Hvězdy zápasu: 1. Doan, 2. Ekman-Larsson, 3. Domingue (všichni Arizona).

Dallas – Nashville 5:1 (0:0, 2:1, 3:0)
Branky: 49. a 56. Seguin, 33. Jamie Benn, 38. Janmark, 44. Eaves – 32. C. Smith. Střely na branku: 32:34. Diváci: 18.532. Hvězdy zápasu: 1. Spezza, 2. Niemi, 3. Jamie Benn (všichni Dallas).

Calgary – Los Angeles 1:4 (0:1, 0:2, 1:1)
Branky: 44. Giordano – 12. Gáborík, 22. Lucic, 24. Andreoff, 60. Pearson. Střely na branku: 24:24. Diváci: 19.289. Hvězdy zápasu: 1. Lucic (Los Angeles), 2. Ferland (Calgary), 3. Quick (Los Angeles).

Edmonton – Anaheim 0:1 (0:1, 0:0, 0:0)
Branka: 12. Getzlaf. Střely na branku: 21:35. Diváci: 16.839. Hvězdy zápasu: 1. Talbot (Edmonton), 2. Gibson, 3. Getzlaf (oba Anaheim).

Colorado – Chicago 3:4 v prodl. (1:1, 1:2, 1:0 – 0:1)
Branky: 5. Söderberg, 32. McLeod, 56. Johnson – 19. Anisimov, 23. Desjardins, 25. P. Kane, 64. Toews. Střely na branku: 30:43. Diváci: 18.048. Hvězdy zápasu: 1. Toews (Chicago), 2. Varlamov (Colorado), 3. P. Kane (Chicago).

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:

1. Florida 37 21 4 12 101:84 46
2. Montreal 39 21 3 15 111:98 45
3. Boston 36 20 4 12 115:97 44
4. Detroit 38 18 7 13 96:103 43
5. Ottawa 38 18 6 14 111:115 42
6. Tampa Bay 38 18 4 16 97:93 40
7. Toronto 36 14 7 15 95:102 35
8. Buffalo 38 15 4 19 88:101 34

Metropolitní divize:

1. Washington 37 28 2 7 117:78 58
2. NY Islanders 38 21 5 12 105:89 47
3. NY Rangers 38 21 4 13 112:100 46
4. New Jersey 38 19 5 14 90:92 43
5. Pittsburgh 37 18 4 15 86:91 40
6. Philadelphia 36 15 7 14 78:100 37
7. Carolina 38 16 5 17 91:108 37
8. Columbus 39 14 3 22 98:123 31

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:

1. Dallas 39 28 3 8 137:98 59
2. St. Louis 40 23 4 13 100:96 50
3. Chicago 39 22 4 13 108:97 48
4. Minnesota 36 20 6 10 98:85 46
5. Nashville 38 18 7 13 101:101 43
6. Colorado 38 18 3 17 109:106 39
7. Winnipeg 37 17 2 18 99:109 36

Pacifická divize:

1. Los Angeles 37 24 2 11 102:82 50
2. Arizona 37 18 3 16 104:118 39
3. San Jose 36 18 2 16 100:102 38
4. Vancouver 38 14 9 15 93:109 37
5. Anaheim 36 15 6 15 68:87 36
6. Calgary 37 17 2 18 97:121 36
7. Edmonton 39 15 3 21 97:119 33