Uběhlo pouze 50 vteřin a na světelné tabuli se měnilo skore. Sedmadvacetiletý švédský útočník Henrik Zetterberg nepohrdl přihrávkou od Lilji sHudlerem a zaskočil domácí hokejisty hned vúvodu utkání. Druhý gól Red Wings vsítil v15. minutě Daniel Cleary.

Drtivou úvodní dvacetiminutovku hostujícího celku uzavřel brankou na 3:0 devět sekund před koncem vpočetní převaze Mikael Samuelsson, když zužitkoval přesnou přihrávku od Hudlera.

Vdalších dvou třetinách stačilo Detroitu jen hlídat získaný tříbrankový náskok. Malou jiskru na zvrat vykřesal těsně před druhým odchodem do šaten domácí Rene Bourque a připravil tak Osgooda o čisté konto.

Jenže to bylo zestrany obou týmů vše. Třetí třetina už žádný gól nepřinesla a suverénní Detroit získal na ledě Chicaga další body. Vlednu Rudá křídla ještě neztratila ani bod. Naopak Blackhawks ani jeden nezískali.

„Je to příjemný pocit. Měli jsme výborný úvod zápasu, a poté jsme byli agresivní i vobraně,“ pochvaloval si hru obránce Detroitu Nicklas Lindström.

Jiří Hudler byl po dvou asistencích vyhlášen druhou hvězdou utkání. Celý zápas se také obešel bez výrazných faulů, rozhodčí udělili vnedělním zápase pouze čtyři menší tresty.

Po šestizápasové pauze zaviněné zraněním, se na led vrátil útočník Chicaga Martin Havlát. „Rozhodně máme lepší tým než loni,“ řekl šestadvacetiletý Havlát. „Nemůžu říct, že bychom tvrdě nedřeli,“ dodal.

Atlanta vyškolila Buffalo

Buffalu se vposledních zápasech příliš nevede. Chuť si hokejisté Sabres nespravili ani vutkání sAtlantou, když vneděli prohráli na ledě Thrashers 2:5. Na výhře domácího celku se podílel především slovenský útočník Marián Hossa, který skore měnil hned dvakrát.

Do zápasu však vstoupili lépe hokejisté hostujícího celku. Skore otevřel Thomas Vanek, kterému puk připravil devětadvacetiletý český útočník Aleš Kotalík. O tři minuty později však poprvé vutkání zaúřadoval Slovák Hossa.

Vedruhé třetině padl jediný gól, a to zhole Pascala Dupuise ve službách Atlanty.

Závěrečná dvacetiminutovka patřila Atlantě. Na domácím ledě se nejprve trefil Stuart, následován Hossou. Buffalo dokázalo ještě v50. minutě snížit díky MacArthurovi, ovšem poslední slovo měli opět hokejisté Atlanty. Pod výsledek 5:2 se těsně před koncem utkání podepsal ruský útočník Kovalčuk.

„Hráli jsme dobře, ale nedokázali jsme vstřelit víc branek. Skorovali jsme jen dvakrát, a to není dost,“ řekl kapitán Buffala Jaroslav Špaček. „Umíme hrát lépe,“ postěžoval si.

Oporou domácího týmu byl především gólman Johan Hedberg, jenž si na své konto připsal 37 úspěšných zásahů.

Výsledky:

Chicago - Detroit 1:3 (0:3, 1:0, 0:0) Branky: 40. Bourque - 1. Zetterberg (Hudler), 15. Cleary, 20. Samuelsson (Hudler). Střely na branku: 20:28. Diváci: 21.869.

Atlanta - Buffalo 5:2 (1:1, 1:0, 3:1)Branky: 10. a 46. Marián Hossa, 27. Dupuis, 42. Stuart, 60. Kovalčuk - 7. Vanek (Kotalík), 50. Macarthur. Střely na branku: 30:39. Diváci: 15.213.