Do utkání však vstoupil lépe hostující tým. V8. minutě poprvé překonal brankáře Columbusu třiadvacetiletý americký centr David Backes. Své fanoušky potěšil domácí celek až ve druhé polovině první třetiny. Ve 13. minutě vstřelil vyrovnávací branku Rick Nash a o pět minut později sehrál při početní převaze gólovou akci Výborný sRonem Hainseyem.

I druhá dvacetiminutovka nabídla vyrovnaný souboj. Na světelné tabuli oběma týmům vzrostlo skore o jednu branku. Za Columbus nejprve zvyšoval na 3:1 Chimera a v38. minutě udržel hostující celek ve hře po využité přesilovce Brad Boyes.

Kdo by však čekal ve třetí dvacetiminutovce jen další dvoubrankovou nadílku, spletl by se. Vzávěrečné třetině bylo kvidění pět gólů. Hned na úvod rozsvítil červené světlo Andy McDonald zBlues. Od55. minuty však začali úřadovat opět domácí hokejisté. Český centr Výborný dvakrát připravil puk pro ukrajinského útočníka Nikolaje Žerděva, který tak zajistil Columbusu cenné rozdílové góly.

„Bylo to obrovské vítězství,“ radoval se po zápase brankář Pascal Leclaire, který vychytal šestadvacet střeleckých pokusů Blues. Columbus tak vrátil Bluesmanům úterní šestibrankovou porážku a na vedoucí tým Západní divize Detroit ztrácí už jen tři body.

Havlát jedním gólem kvýhře Chicagu nepomohl

Ve stejné skupině jako Columbus bojuje i Chicago, které vpátek dostalo lekci od celku Minnesoty. Blackhawk se nedokázali svému soupeři vyrovnat vproduktivitě a ze čtyřiceti tří střeleckých pokusů se radovali jen dvakrát. Naopak Minnesota na ledě Chicaga kralovala a zvítězila zaslouženě 5:2.

Skore otevřel ve 4. minutě domácí Brent Sopel. Od 7. minuty však padaly góly jen do branky Chicaga. Vprvní třetině vsítil gól Matt Foy, kterého ve druhé dvacetiminutovce napodobil Gáborík,v početní převaze Bouchard, a nakonec Parrish.

Osmé porážce Blackhawks vřadě nezabránila ani přesilovková kombinace Martina Havláta sRobertem Langem.

„Harding chytal výtečně. Vdůležitých momentech předvedl skvělé zákroky, které Minnesotě zajistily vítězství,“ chválil třiadvacetiletého brankáře Joshe Hardinga kouč Minnesoty Jacques Lemaire. „Je pěkné, mít vbrankáři důvěru,“ dodal trenér.

Vdalších pátečních zápasech na sebe zčeských hokejistů upozornil jen Radim Vrbata, jenž se jednou asistencí podílel na těsné výhře Phoenixu nad kanadským Vancouverem 4:3.

Výsledky:

Columbus - St. Louis 6:4 (2:1, 1:1, 3:2)

Branky: 55. a 59. Žerděv (na obě Výborný), 13. Nash, 18. Hainsey (Výborný), 28. Chimera, 56. Fritsche - 8. Backes, 38. Boyes, 44. McDonald, 60. McClement. Střely na branku: 37:30. Diváci: 15.233.

Chicago - Minnesota 2:5 (1:1, 0:3, 1:1)

Branky: 4. Sopel, 42. Havlát (Lang) - 31. a 59. Gáborík, 7. Foy, 34. Bouchard, 39. Parrish. Střely na branku: 43:16. Diváci: 21.139.

Vancouver - Phoenix 3:4 (1:0, 0:3, 2:1)

Branky: 9. a 52. Pyatt, 41. Kesler - 36. Mueller, 40. Jovanovski (Vrbata), 40. Yandle, 44. N. Kapanen. Střely na branku: 20:38. Diváci: 18.630.

Calgary - NY Islanders 4:5 po sam. nájezdech (1:3, 3:1, 0:0 - 0:0)

Branky: 16. a 22. Nolan, 22. Conroy, 37. Boyd - 9. a 18. Sillinger, 16. Hunter, 38. Fedotěnko, rozhodující nájezd Park. Střely na branku: 42:25. Diváci: 19.289.