Calgary, Vancouver, Edmonton, Tampa, Philadelphia. Ti všichni byliod začátku roku 2008 nad síly Rangers. Sérii pěti porážek vřadě ukončili až odchovanci české hokejové školy vdresu týmu zManhattanu.

Skore otevřel už ve 4. minutě Chris Drury. O deset minut později vsítil branku český centr Straka, který se do sestavy Jezdců vrátil po otřesu mozku. Jak se později ukázalo, právě tento gól, na který pětatřicetiletému Strakovi přihrál Jágr, byl tím vítězným.

Ve druhé dvacetiminutovce pojistil vedení 3:0 pětadvacetiletý český útočník Průcha, který si další bod, tentokrát za asistenci, připsal dvaadvacet sekund před koncem druhé třetiny, když připravil puk svému spoluhráči Nigelu Dawesovi a vyhnal brankáře Cristobala Hueta z klece. Posledních dvacet minut tak svatyni Montrealu hájil Slovák Jaroslav Halaka. „Snažil jsem se udržet tým ve hře. Rozhodně to nebyl můj nejlepší zápas,“ smutnil Huet.

Vzávěrečné třetině přišel o čité konto newyorský gólman Henrik Lundqvist, když za jeho záda proklouzla vpočetní nevýhodě rána Sergeje Kostičina. Na výhře Rangers 4:1 to však už nic nezměnilo. Newyorský celek těžil především ze své produktivity. Domácí hokejisté vyslali na soupeřovu branku 41 střel, Montreal o dvaadvacet méně.

„Po celý zápas jsem se cítil dobře a ještě jsme byli odměněni,“ radoval se po konci utkání brankář Lindquist, který čelil devatenácti střelám soupeře. „Hráli jsme výborně, jen vurčitých momentech ztratíme koncentraci a možná i trochu jistotu. Dnes vnoci jsme opravdu tvrdě dřeli,“ sumarizoval gólman Rangers.

Hlaváč překonal Vokouna a Florida prohrála

Vpátek byl český gólman Tomáš Vokoun napsán na soupisku Východu pro All Star game, ovšem o den později se vzápase Floridy sTampou nepředvedl vté nejlepší formě. Za Čechova záda proklouzlo pět střel a Panteři tak prohráli na domácím ledě 3:5.

První třetina byla vyrovnaná. Na obou stranách padlo po jednom gólu. Vdruhé dvacetitunovce však začali úřadovat hostující hokejisté, kteří vní zápas rozhodli. Hned v23. minutě překonal Vokouna po přesné přihrávce od Jasona Warda Jan Hlaváč, který si tak na své konto připsal šestý gól vsezoně. O minutu později napodobil jednatřicetiletého českého útočníka Nick Tarnasky a pojistil vedení Tampy na 3:1.

Závěrečná třetina měla podobný průběh jako ta úvodní. Oba týmy vsítili vyrovnaně po dvou brankách. Ve 49. minutě utkání si bod za asistenci připsal i Václav Prospal, když naservíroval puk Bradu Richardovi, který zajistil Tampě i druhý gól třetí třetiny. Za Pantery skoroval David Booth a Brett McLean.

„Utkání jsme začali dobře, ovšem znějakého důvodu jsme pak nehráli takovou hru, jaká nám přinesla úspěch před dvěma dny proti Atlantě,“ divil se brankář Vokoun.

Hejduk se podílel na výhře Colorada

Velká přestřelka byla kvidění vzápase Colorada sCarolinou. Ačkoliv první dvacetiminutovka patřila díky brankám Colea a Auccoina Carolině, celý zápas rozhodla drtivá třetí třetina ze strany Colorada, které nakonec nad Hurricanes vyhrálo těsně 5:4.

Vdruhém dějství zápasu v21. minutě snižoval ztrátu Colorada Milan Hejduk, který nepromarnil přihrávku od Brunetta. Jednobrankové vedení si Carolina držela po celou dobu druhé třetiny. Zvrat přišel až vposledních deseti minutách duelu. O vyrovnání se postaral v54. minutě slovenský útočník Marek Svatoš, jenž o dvě minuty později svou druhou dorážkou vutkání rozhodl o výhře Colorada 5:4.

 

Výsledky:

NY Rangers - Montreal 4:1 (2:0, 2:0, 0:1)

Branky: 4. Drury, 14. Straka (Jágr), 26. Průcha, 40. Dawes (Průcha) - 48. S. Kosticyn. Střely na branku: 41:19. Diváci: 18.200.

Florida - Tampa Bay 3:5 (1:1, 0:2, 2:2)

Branky: 1. O. Jokinen, 55. Booth, 59, McLean - 11. a 23. Tarnasky, 50. a 60. B. Richards (na první Prospal), 22. Hlaváč. Tomáš Vokoun odchytal za Floridu celé utkání, obdržel čtyři branky z 24 střel. Střely na branku: 30:25. Diváci: 16.578.

Carolina - Colorado 4:5 (2:0, 2:2, 0:3)

Branky: 9. Cole, 19. Aucoin, 24. LaRose, 34. Stillman - 54. a 56. Svatoš, 21. Hejduk, 31. Stastny (Hlinka), 51. McLeod. Střely na branku: 34:29. Diváci: 18.680.

Columbus - Nashville 2:1 po sam. nájezdech (0:0, 0:1, 1:0 - 0:0)

Branky: 51. Klesla, rozhodující nájezd Žerděv - 39. Radulov. Střely na branku: 29:27. Diváci: 16.230.

Ottawa - Detroit 3:2 (1:0, 1:0, 1:2)

Branky: 2. a 58. Alfredsson, 24. Fisher - 48. Rafalski, 53. Hudler. Dominik Hašek odchytal za Detroit celé utkání, obdržel tři branky z 32 střel. Střely na branku: 32:29. Diváci: 20.208.

Atlanta - Pittsburgh 3:2 po sam. nájezdech (1:1, 0:1, 1:0 - 0:0)

Branky: 10. Kovalčuk, 42. Holík, rozhodující nájezd Recchi - 6. a 26. Crosby. Střely na branku: 38:31. Diváci: 18.545.

Buffalo - New Jersey 2:3 po sam. nájezdech (2:0, 0:1, 0:1 - 0:0)

Branky: 1. a 11. Paille - 34. Martin, 59. Clarkson, rozhodující nájezd Parise. Střely na branku: 23:25. Diváci: 18.690.

San Jose - Toronto 3:2 (0:1, 0:1, 3:0)

Branky: 42. Marleau, 49. Rivet, 51. Pavelski - 4. Antropov, 22. Kubina (T. Kaberle). Střely na branku: 35:25. Diváci: 17.496.

Philadelphia - Boston 3:4 v prodl. (1:0, 0:2, 2:1 - 0:1)

Branky: 12. Carter, 51. Hartnell, 53. Briere - 25. Savard, 39. Sturm, 45. Schaefer (Krejčí), 61. Ward. Střely na branku: 24:32. Diváci: 19.792.

Los Angeles - Dallas 4:3 po sam. nájezdech (2:2, 1:0, 0:1 - 0:0)

Branky: 10. Frolov, 11. D. Armstrong, 35. Kopitar, rozhodující nájezd O'Sullivan - 4. Halpern, 4. Eriksson, 48. Niskanen. Střely na branku: 29:26. Diváci: 16.916.