Za Jezdce si své statistiky vylepšil Jaromír Jágr (0+2), Martin Straka (1+0) a Michal Rozsíval (0+3). V dresu Pittsburgu čaroval Petr Sýkora (1+0).

Česká hokejová hvězda Jaromír Jágr a Pittsburgh. Spojení, které v minulosti znal snad každý hokejový fanoušek. Kdysi byl Jágr miláčkem právě pittsburského publika, teď je však v jejich očích pouze tím nenáviděným soupeřem.

A jinak tomu nebylo ani v pátečním zápase druhého kola play off. Do Pittsburghu totiž přijeli Rangers a jejich kapitán Jágr na ledě nechyběl. Ba naopak. V zápase si připsal dvě asistence.

Z atraktivního zápasu plného branek nakonec odcházeli vítězně domácí hokejisté, kteří díky čtyřem rychlým gólům přestříleli newyorské Jezdce 5:4 a ujali se tak vedení v sérii 1:0.

„Je to rána. Myslel jsem, že už je máme,“ krčil po zápase rameny kapitán Rangers Jágr.

Proti Pittsburghu se však dařilo i ostatním dvěma odchovancům české hokejové školy, kteří v minulosti oblékali dres s tučňákem na hrudi. České elitní trio Martin Straka, Michal Rozsíval a kapitán Rangers Jágr totiž rozvlnilo síť soupeřovi branky už ve 14. minutě a dostalo celek z Manhattanu do vedení.

Českého hráče poté napodobil ještě Chris Drury a za další asistence devětadvacetiletého obránce Rozsívala i Sean Avery.

V polovině druhé dvacetiminutovky však Rangers zažili nepříjemnou ledovou sprchu. Během pouhých čtrnácti sekund domácí celek snížil dvěma góly na 2:3 a pittsburské publikum se dostalo do varu.

A silný tlak Tučňáků nepolevil ani v závěřečné třetině. Nejprve srovnal slovenský hokejista Marián Hossa a o dvacet sekund později propasíroval puk za záda gólmana Henrika Lundqvista i jednatřicetiletý plzeňský rodák Petr Sýkora.

„Hra pro nás nikdy nekončí. Máme sílu tady skórovat a nezáleží na tom, zda prohráváme o jeden, dva, nebo tři branky,“ vyjádřil se k překvapivému zvratu v utkání Sýkora.

Rangers stačili ještě deset minut před závěrečnou sirénou vyrovnat díky útočné akci Gomeze s Jágrem, poslední slovo však měli Tučňáci. Vítězství domácímu mužstvu zajistil v čase 58:19 talentovaný ruský centr Jevgenij Malkin.

„Pittsburgh byl zmatený. Mají slabý kádr a ani nevěděli, jak dokázali stav obrátit,“ tvrdě reagoval kouč Rangers Tom Renney. „My jsme to věděli, ale dělali jsme chyby,“ upřesnil.

Michálek skóroval, na vítězství to však nestačilo

Dramatické rozuzlení měl i druhý noční zápas druhého kola play off. Dallas porazil San Jose až v prodloužení 3:2.

V 25. minutě se přitom ujali vedení 1:0 domácí Žraloci, když gólmana Martyho Turca překonal po přihrávce od Joea Thorntona český útočník Michal Michálek.

Pak však dvěma góly během pěti minut obrátili stav hostující Hvězdy z Dallasu. Ruský brankář Jevgenij Nabokov nestačil na ránu Mikea Modana a Brendana Morrowa.

Tři minuty před koncem utkání k radosti domácích fanoušků San Jose vyrovnalo a zajistilo tak prodloužení. Po pěti minutách ovšem o vítězství Dallasu rozhodl autor druhé branky hostů útočník Morrow.

„Je to opravdu zábava, hrát zde. Atmosféra je úžasná,“ liboval si po zápase autor vítězné branky Morrow.

„Příště proti nim potřebujeme podat lepší výkon,“ upozornil kapitán Žraloků Patrick Marleau. „Musíme více střílet a vytvářet si tlak. Uděláme prostě nějaké změny,“ dodal kanadský centr.

VÝSLEDKY:

Východní konference:


Pittsburgh - NY Rangers 5:4 (0:1, 2:2, 3:1)
Branky: 29. J. Ruutu, 29. Dupuis, 45. Marián Hossa, 45. Sýkora, 59. Malkin - 14. Straka (Jágr, Rozsíval), 22. Drury, 24. Avery (Rozsíval), 51. Gomez (Jágr, Rozsíval). Střely: 26:24. Stav série: 1:0.

Západní konference:

San Jose - Dallas 2:3 PP (0:0, 1:2, 1:0 - 0:1)
Branky: 25. M. Michálek, 57. Cheechoo - 30. a 65. Morrow, 27. Modano. Střely: 27:18. Stav série: 0:1.