Tisíce mladých hokejistů sní sen o NHL. O tom, že si jednou zahrají elitní soutěž proti těm nejlepším hráčům planety. Málokomu se to splní. A i ti, kteří po drsné tlačenici v zámořských juniorských soutěžích a draftové loterii opravdu podepíší smlouvu s některým klubem NHL, nemají nic jistého.

Nováčkům nezbývá než skočit do vody a plavat. Někdo se otrká a zazáří, jiný zklame. Jako ten pozitivnější příklad nám může posloužit Roman Horák. Dvacetiletý Čech, který udivuje kanadské Calgary. „Určitě je jedním z našich tří nejlepších centrů,“ řekl na adresu českobudějovického odchovance kouč Flames Brent Sutter. A ten nechválí bezdůvodně.

Syn bývalého českého reprezentanta sice loni na jaře podepsal nováčkovský kontrakt s New York Rangers, pak byl ale talentovaný útočník vyměněn do Calgary.

Minulou sezonu v juniorské soutěži WHL nasbíral 78 bodů v 64 zápasech základní části a letos v létě dostal pozvánku do přípravného kempu Flames. „Vážím si té šance. Je to pro mě skvělá příležitost,“ povídal Horák, když trochu překvapivě bez úhony prošel několikerým zužováním kádru.

Sutter: Je chytrý hráč, který si uvědomí chybu

Nakonec opravdu zůstal v prvním mužstvu. V šatně sedá vedle takových hvězd, jakými jsou Jarome Iginla, Olli Jokinen či Miikka Kiprusoff. A svými výkony se mezi nimi rozhodně neztratí. V duelech proti Coloradu a St. Louis se pokaždé blýskl gólem a asistencí. Celkem v sedmi zápasech nasbíral pět bodů.

„Je to velmi chytrý hráč. Dělá občas chyby, které mladí hokejisté dělávají. Ale na rozdíl od ostatních mu nemusíte říkat, co udělal špatně. On to ví sám od sebe,“ řekl Sutter.

Sám Horák zůstává nohama na zemi. I přesto, že v posledních zápasech patřil k lídrům týmu. „Je možné, že teď se ode mě bude čekat víc. Jsem pořád nováček, ale cítím se teď sebevědoměji,“ svěřil se.

Nejlstivějším sokem v hazování Plekanec

Za těch několik týdnů, kdy válčí mezi elitou, utkal se Horák v kruhu pro vhazování se spoustou vynikajících centrů. Nejtěžším protivníkem na buly je prý pro něj zkušený Jason Arnott ze St. Louis. Nejhůř se mu brání pittsburghská hvězda Jevgenij Malkin a nejlstivějším sokem na vhazování je krajan Tomáš Plekanec.

„Všichni jsou to skvělí hráči. Chodím proti nim na led s respektem a úctou. Vždycky se snažím odkoukat něco nového,“ popsal Horák život začínajícího centra v NHL.